어느 날 오로라가 생기지 않는다면?
어느 날 오로라가 생기지 않는다면?
  • 이웃집편집장
  • 승인 2016.03.02 23:30
  • 조회수 3249
  • 댓글 0
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아마 지구상 생물체들은 전멸할 지 모릅니다. 우주로부터 날아온 방사능에 노출되기 때문입니다. 지구는 자기 행성에 살고 있는 생명체들을 보호하고 있는데 이 과정에서 오로라가 발생합니다.

태양이 내뿜은 방사선을 지구 자기장이 막습니다. 영상을 보시면 태양은 늘 흥분돼(?) 있습니다. 폭발하고, 방사능 입자를 내뿜습니다. 이를 플라즈마라고 합니다. 한자로는 '대전입자'인데 양성자와 전자 등으로 이뤄진 방사능 물질입니다. 이 플라즈마가 무중력 상태인 우주 공간을 날아가는 흐름을 태양풍이라고 합니다. 

태양풍이 지구에 다다르면 영상처럼 지구가 내뿜는 자기장과 충돌합니다. 태양풍은 지구 자기장과 충돌하면서 그 일부가 지구의 북극과 남극으로 빨려 들어갑니다. 이 때 지구의 대기 속에서 공기와 플라즈마가 충돌하고 빛이 발생합니다. 이게 바로 오로라죠. 

따라서 오로라가 보이지 않는다는 말은 태양풍을 막아주는 지구 자기장이 사라졌다는 말이 됩니다. 지구 종말의 서막이라 할 수 있죠. 실제로 이 자기장이 언젠가 사라질 수 있다는 주장도 나옵니다. 

지구 자기장은 지구의 내핵, 가장 중간 지점에서 만들어진다고 알려져 있습니다. 이 중심부를 코어(core)라고 합니다. 코어가 운동하면서 자기장이 생기는 것으로 현재 학계는 분석합니다. 

오로라가 안 생긴다는 말은 결국 이 코어가 자기장을 안 만든다는 이야기와 같다고 할 수 있겠죠? 이런 모티브로 만든 영화가 바로 <코어>입니다. 시간 되시면 한 번 감상해보세요. 




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