자각몽 꿔보실래요?
자각몽 꿔보실래요?
  • 이웃집과학자
  • 승인 2016.12.08 23:40
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영화 <인셉션>을 보면 등장 인물들이 꿈을 꾸면서 이게 꿈이라는 점을 자각합니다. 꿈을 마음대로 조종하고 설계하는 장면들이 나오기도 하죠. 이런 현상을 자각몽(Lucid Dream)이라고 부르는데요. 실제 비슷한 체험을 할 수 있다고 합니다. 


꿈은 어쩌다 꾸나 

잠의 5단계 출처: @PositiveMed Pinterest
잠의 5단계 출처: @PositiveMed Pinterest

에이미 울프슨의 책 <잠과 꿈>은 잠을 다섯 단계로 나눕니다. 살짝 잠이든 1단계를 시작으로 4단계까지 점차 깊은 잠에 도달합니다. 

마지막 5단계에서 마침내 REM 수면에 도달합니다. REM 수면 중에는 아세틸콜린이 많이 나와 뇌의 정서 처리 중추에 있는 뉴런을 자극합니다. 그래서 잠이 드는 5단계 중에서 REM 수면 단계가 꿈꾸기에 가장 좋은 시간이라고 합니다. 

REM 수면 상태에서는 논리적 사고를 담당하는 뇌의 중추가 휴식을 취합니다. 그래서인지 꿈에서는 하늘을 나는 등 현실에서는 불가능한 일이 벌어진다고 하네요. 


자각몽은 뭐가 다른가

스티븐 라버지 박사 출처: lucidity
스티븐 라버지 박사 출처: lucidity

자각몽을 연구한 대표적인 과학자이자 스탠퍼드 대학 교수인 스티븐 라버지는 자신의 책 <루시드 드림>에서 자신의 연구를 토대로 꿈과 자각몽의 차이를 설명했습니다. 

통상 잠을 자는 동안의 뇌 활성 상태에서는 기억이 차단되기 때문에 꿈을 기억하는 경우가 거의 없다고 하는데요. 자각몽을 꿀 때는 꿈이 너무 생생해서 꿈을 꾼다는 사실을 선명하게 인식한다고 말합니다.

REM 수면 상태에서 움직이는 눈동자 출처: BBC
REM 수면 상태에서 움직이는 눈동자 출처: BBC

라버지 박사의 연구팀은 1970년대 후반 REM 수면 상태에 있는 사람의 안구 운동은 그 꿈 속에서 응시하는 방향과 일치한다는 사실을 전제로 연구를 진행했습니다. 

연구진은 자각몽을 꾸는 사람들에게 그들이 꿈을 꾸고 있다는 사실을 인식할 때 의도적으로 안구 운동을 미리 약속한 특정한 유형으로 해 달라고 요구했습니다. 그러자 그 실험 집단이 REM 수면 상태에 빠졌을 때 사전에 약속해 놓은 안구 운동 신호가 기록 장치에 나타났다고 합니다. 

라버지 박사의 연구진은 이를 바탕으로 다른 생리적인 반응을 전제로 한 다른 연구를 진행했습니다.

그 결과 자각몽을 꾸는 사람들은 그 꿈에서 하는 생리적인 반응이 실제 잠든 상태에서 보이는 반응과 거의 일치했다고 합니다. 라버지 박사는 이 연구를 토대로 사람이 자각몽을 꿀 때 꿈에서 어떤 것을 인식하거나 행동하는 건 실제 현실에서 인식하고 행동하는 것과 거의 동일하다는 결론을 내렸다고 합니다. 이 부분도 일반적으로 꾸는 꿈과는 다소 차이가 납니다. 


자각몽 꾸는 방법 

스티븐 라버지 박사의 <루시드 드림>을 비롯한 자각몽을 다루는 책에서는 자각몽을 꾸고 유지할 수 있는 방법이 적혀 있습니다.

꿈 일기 출처: Lucid Guide
꿈 일기 출처: Lucid Guide

스티븐 라버지 박사는 꿈 일기(Dream journal)를 작성해보라고 조언합니다. 꿈 일기는 잠에서 깨어나 꾸었던 꿈을 기억하여 노트에 기록한 겁니다. 

꿈 일기를 쓰기 시작하면 점점 자신의 꿈을 기억할 수 있으며 분량이 어느 정도 쌓이면 자신의 꿈의 패턴을 파악할 수 있다고 합니다. 라버지 박사는 일어나자마자 꿈을 기록하며 그 꿈을 반복해서 기억하는 게 좋다고 말했습니다. 

꿈 연구 국제협회(IASD)의 회장 로버트 웨거너는 자신의 책 <자각몽, 꿈 속에서 꿈을 깨다>에서 자각몽을 유지하려면 감정을 조절하는 것이 중요하다고 소개합니다. 과도한 감정은 종종 자각몽을 무너뜨릴 수 있기 때문입니다.

로버트 웨거너 출처: LucidadviceRobertWaggoner
로버트 웨거너 출처: LucidadviceRobertWaggoner

웨거너는 감정을 조절하기 위해 마음을 안정시키거나 꿈 자각상태에서 주의의 초점을 맞춰 유지하는 게 좋다고 말합니다. 꿈 속에서 고양되는 감정은 자신의 의도로 기억하고 있다가 자각몽 말미에 실행하는 게 도움이 된다고 합니다. 

이 외에도 자각몽을 겪은 사람들은 장소나 생활의 흐름을 바꾸는 거나 요가나 에너지를 다루는 훈련이 꿈 속에서의 자각력을 높이거나 자각몽의 기회를 높이는 데 도움이 된다고 합니다. 자기 전에 특정한 음식이나 기억능력을 향상시키는 비타민 B6 등을 먹으면 자각몽을 잘 꿀 수 있다고 하네요. 


도구를 사용하는 방법 
 

최근에는 자각몽을 꿀 수 있는 도구까지 출시됐다고 합니다. 이 기계는 수면안대의 형태를 띠고 있습니다. 잠이 들 때 이 기계를 쓰고 자면 자각몽을 꿀 수 있으며 꿈을 원하는 대로 조종할 수 있다고 합니다.

Lucidimine과 Dreamleaf 출처: 아마존닷컴
Lucidimine과 Dreamleaf 출처: 아마존닷컴

자각몽을 꿀 수 있는 약도 있습니다. 바로 Dreamleaf와 Lucidimine 입니다. Lucidimine은 Galantamine이라는 물질이 들어있다고 하는데요. Galantamine은 신경과 신경 사이의 시냅스에서 아세틸콜린을 콜린과 초산으로 분해하는 아세틸콜린에스테라제를 막아서 아세틸콜린이 계속 분비되게 만든다고 합니다.

Dreamleaf의 약이 효과를 보이는 시간을 소개하는 그림 출처: Dreamleaf
Dreamleaf의 약이 효과를 보이는 시간을 소개하는 그림 출처: Dreamleaf

Dreamleaf는 파란 약과 빨간 약으로 두 종류의 약을 출시하며 각각의 기능을 소개합니다. 두 약은 각자 다른 기능을 하면서 자각몽을 꿀 수 있게 도와준다고 나와 있습니다. 

파란 약은 신경을 안정시키는 쑥 성분과 깊은 잠이 드는데 도와주는 호르몬인 세로토닌 수준을 향상시키는 5-HTP가 들어있어 REM 수면에 더 효과적으로 들어갈 수 있게 해 준다고 합니다. 

그리고 빨간 약은 Lucid mine의 Galantamine과 마찬가지로 아세틸콜린의 분해를 막는 Huperzine-A가 들어가서 꿈을 꾸는 동안 의식을 유지할 수 있도록 도와줄 수 있다고 합니다. 

단, 약 복용은 전문의와 상담을 통해 각자 상황에 맞게 이뤄져야 하니까요, 위 내용은 그저 참고만 하시는 게 좋을 듯 합니다.

 

학생 기자단 강지희(jihee0478@scientist.town)



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