혹시 자네, '슈퍼 지구'인가?
혹시 자네, '슈퍼 지구'인가?
  • 이웃집과학자
  • 승인 2017.02.19 09:50
  • 조회수 27012
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기존에 발견됐던 행성인 HD 219134b의 상상도. Credit:NASA/JPL-Caltech
기존에 발견됐던 행성인 HD 219134b의 상상도. Credit:NASA/JPL-Caltech

지구 근처 행성 발견 

천문학자들이 최근 114개의 새로운 행성을 발견했습니다. 

이번 관측은 1996년에 천문학자 Steve Vogt와 Geoffrey Marcy에 의해 시작된 릭-카네기 외계행성(Lick-Carnegie Exoplanet) 프로젝트 연구의 일환이었습니다. 결과는 지난 20년 동안 하와이의 천문학자들이 1,600개의 별들을 대상으로 약 61,000번 관측하며 도출했습니다. 

발견한 행성 중 60개는 지구 근처 항성의 궤도를 도는 행성이라고 하는군요. 이 행성들 중에 태양계로부터 네 번째로 가까운 녀석이 ‘슈퍼 지구’가 될 수 있다는 분석입니다.

 

슈퍼 지구? 

‘슈퍼 지구’란 지구보다 질량이 2~10배 큰 천체입니다. 학계에선 생명체가 존재할 가능성이 있다고 보고 있죠. 

이번에 슈퍼 지구로 주목받는 천체는 Gliese 411-b 라고 명명되었습니다. 미국의 과학자들은 Gliese 411-b이야말로 태양 주위의 대부분 별들이 행성을 가지고 있다는 증거라고 주장합니다. 물론 그 행성들도 생명체가 살아갈 수 있는 환경일 수도 있습니다. 

자료 분석을 이끈 Tuomi 박사는 “별들이 모두 자신 주위를 공전하는 행성들을 가지고 있다니 대단히 흥미롭다”며 연구 결과에 대한 생각을 밝혔습니다. 

불과 5년 전까지만 해도 천문학자들은 이 사실을 확신하지 못했습니다. Tuomi 박사는 이어 “이 새로운 행성들은 행성계가 형성되는 과정을 이해할 수 있는 자료가 되고, 미래에 직접적으로 행성을 관찰할 때 좋은 타겟"이라고 덧붙였습니다. 

원제 : Scientists have found 114 new planets including a 'super-Earth' that could harbour life (http://www.businessinsider.com)



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