웅담, 정력에 효과 없다?!
웅담, 정력에 효과 없다?!
  • 김영돈
  • 승인 2017.02.25 18:05
  • 조회수 1889
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정력이 뭐기에

정력에 좋다면 장어, 낙지, 전복 심지어 누에까지 뭐든지 찾는 분들 계실 겁니다. 조금 더 명징하게 짚는다면 성기능 강화를 위해서지요. 웅담은 정력 강화용으로 알려진 대표적인 약재 중 하납니다. 인간에게 쓸개즙을 제공할 목적으로 2015년 기준 전국 53개 농가에서 998마리의 곰들이 사육되고 있습니다. 


웅담보다 뉴담? "조심!"

뉴트리아, 이미지 출처 : NaturePhoto
뉴트리아, 이미지 출처 : NaturePhoto

뉴트리아를 살벌하게 바라보던 사람들 눈빛이 달라지기 시작했습니다. 지난 1월 30일 뉴트리아 쓸개즙에 웅담 성분이 다량 함유되어 있다는 사실이 보도된 겁니다. 경상대 수의대 연성찬 교수팀이 2016년 4월 발표한 <뉴트리아 퇴치 및 관리 효율성 증진방안 연구>에 따르면 야생 뉴트리아 20마리를 연구한 결과 곰보다 더 많은 웅담 성분이 발견되었다고 합니다. 

경상대 연성찬 교수, 이미지 출처 : 한국야생동물센터
경상대 연성찬 교수, 이미지 출처 : 한국야생동물센터

연성찬 교수팀은 “뉴트리아 20마리의 담즙을 분석한 결과 웅담의 주성분인 우르소데옥시콜린산(UDCA) 성분이  다량 함유된 것으로 드러났다”며 “뉴트리아 담즙의 UDCA 비율은 평균 43.8%로 아메리카흑곰 38.8%, 불곰 18.6%, 오소리 4.5% 보다 높았다”고 발표했습니다. 

주요 언론과 각종 커뮤니티는 뜨거운 반응을 보였습니다. 정력에 좋다고 알려진 웅담을 쉽게 구할 수 있을지 모른다는 기대 때문이었죠. 낙동강 유역에서 뉴트리아를 전문으로 잡는 전홍용 씨의 포획틀이 통채로 도난당하는 일도 있었습니다. 일부에서는 ‘이러다 뉴트리아가 멸종위기에 처하는 게 아니냐’는 우스개도 나왔습니다.

 

'정력이 곧 성기능'은 아니라고? 

그런데 일반적인 속설과는 다르게 웅담의 주 성분은 성기능 향상에 도움이 되지 않을 가능성이 큽니다.

표준국어대사전이 정의하는 정력(精力)의 첫 번째 뜻은 ‘심신의 활동력’입니다. 하지만 일상생활에서 ‘정력에 좋다’고 말할 때는 정력의 두 번째 뜻인 ‘남자의 성적(性的) 능력’을 떠올리는 경우가 많죠. 


대한남성과학회와 대한비뇨기과개원의협의회의 설명에 따르면 남성의 성기능에 가장 큰 영향을 주는 요소는 혈액순환이라고 합니다. 혈류 개선을 통한 당뇨증 치료 및 예방이 성기능 개선을 위한 실질적인 도움이 된다는 겁니다.

UDCA의 구조, 이미지 출처 : Calvero
UDCA의 구조, 이미지 출처 : Calvero

웅담의 주성분인 UDCA는 간 기능에 도움을 줄 뿐입니다. 성균관대학교 의과대학 이규택 교수가 쓴 <담즙산 제제 : UDCA를 중심으로>를 참고하면 UDCA는 세포막 재생 및 담석 증상 개선 그리고 간 질환 증상 개선에 긍정적인 효과를 보인다고 합니다. 

간이 좋아지면 피로를 빨리 회복할 수 있고 숙취도 오래가지 않습니다. 간 기능 개선으로 전체적인 몸 건강이 좋아진다면, 성 기능에도 일부분 도움이 될 수 있습니다. 하지만 성기능과 간 기능은 직접적인 연관이 없습니다. 결론적으로 UDCA는 심신의 활력에는 도움이 되지만 정력 강화엔 큰 도움이 안되는 겁니다. 


오히려 건강 해칠 수 있어

환경부는 보도자료를 통해 “뉴트리아의 쓸개즙은 성분은 아직 독성 실험이나 임상 실험이 이뤄지지 않아 날로 먹으면 기생충에 감염되는 등 어떤 위험이 있을지 모른다”고 경고했습니다. 

또한 식품의약품안전처는 "러시아산 웅담과 같이 현지에서 허가를 받았다고 하더라도 허가 받지 않고 수입되는 제품들은 모두 불법"이라며 "위생이 검증되지 않은 보양식품은 오히려 질병을 초래할 수 있어 구매할 때 각별한 주의가 요구된다"고 전했습니다. 정력에 좋다고 알려진 웅담. 잘 알아보고 먹어야 하겠습니다.



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