'화성 감자' 기를 수 있을 것 같다
'화성 감자' 기를 수 있을 것 같다
  • 이웃집번역가
  • 승인 2017.03.10 18:25
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영화 ‘마션’ 속 감자를 재배하고 있는 맷 데이먼  Credit: 20th Century Fox
영화 ‘마션’ 속 감자를 재배하고 있는 맷 데이먼 Credit: 20th Century Fox

‘화성산 감자’ 가능할까?

 

영화 ‘마션’에서 주인공인 맷 데이먼은 화성에 홀로 남겨집니다. 어떻게든 살아남기 위해 화성에서 감자 재배에 성공하죠. 단순한 영화적 설정에 지나지 않을까요?

 

페루 수도 리마에 있는 국제감자센터(International Potato Center, CIP) 소속 연구진은 연구를 통해 화성 감자 재배가 실제 가능하다고 발표했습니다. 연구진은 2016년부터 아카타마 사막의 토양을 모아 화성과 비슷한 환경을 만들었습니다. 이 작업은 NASA와 함께 진행했고 지구에서 가장 화성 같은 토양을 만들어냈다고 자평했습니다.

 

실험은 성공적이었습니다. 연구진은 CubeSat이라는 상자 안에 낮과 밤의 온도, 기압, 산소 등 화성과 유사한 조건의 기후를 만들었습니다. 감자의 싹이 트기 시작했습니다.

 

연구진은 다양한 종의 감자를 심었습니다. 그 중에서 가장 건강하게 자란 감자는 아열대 지방 저지대에서 주로 재배되는 내염성 감자였습니다.

화성인이 감자를 먹는 그 날까지

이 실험에 참가한 연구원 Julio Valdivia-Silva는 “화성과 유사한 환경에서 곡물이 자란다는 것은 아주 중요한 발견”이라고 말했습니다. 그는 “곡물이 우리가 CubeSat에 설정한 것처럼 극악의 환경을 버텨낼 수 있다면 실제 화성에서도 잘 자랄 가능성이 높다는 것”이라며 화성에서도 곡물을 재배할 수 있을 것으로 기대했습니다.

 

연구진은 화성 환경에서 가장 잘 자라는 감자 종을 찾기 위해 앞으로 실험을 몇 회 더 진행할 거라고 밝혔습니다. Valdivia-Silva는 “감자가 생존하는데 필요한 최소한의 환경이 어느 정도인지 알고 싶다”며 앞으로의 연구 방향에 대해 이야기했습니다.

 

감자의 강인한 생명력

 

근데 왜 하필 감자일까요? CIP의 ‘감자 사육자’ Walter Amoros에 따르면 감자는 극한의 환경에서도 버틸 수 있는 유전적 특성이 매우 우수합니다. 감자는 영양소도 풍부하고 기르는데 큰 노력이 필요하지 않습니다.

 

하지만 화성에 가서 땅에 무조건 감자를 심는다고 쑥쑥자라진 않을 거라는 전망이 지배적입니다. CIP에 따르면 감자가 아무리 잘 자란다 하더라도 적절한 토양과 충분한 공기, 수분을 제공해주는 일이 필수라고 첨언합니다.

 

이번 실험 결과는 미래의 화성 탐사임무뿐만 아니라 기후 변화를 겪고 있는 지구에서 감자가 인류에 어떤 영향을 줄 수 있는지 그려보는 중요한 실험이었습니다.

 

여러분도 이 실험의 진행 과정을 실시간으로 즐길 수 있습니다. 이 감자가 자라나는 모습을 보고싶으시다면 “여기”를 클릭해주세요.

 

원제 : Yes, You Can Grow Potatoes On Mars (http://www.iflscience.com)

 



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