트럼프 예산안, '우주 탐사 계획' 차질 주나
트럼프 예산안, '우주 탐사 계획' 차질 주나
  • 이웃집번역가
  • 승인 2017.03.21 15:24
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트럼프는 예산 초안에서 과학ㆍ교육 분야의 예산을 대폭 삭감했다.  Credit: Alex Wong / Getty Images
트럼프는 예산 초안에서 과학ㆍ교육 분야의 예산을 대폭 삭감했다. Credit: Alex Wong / Getty Images

트럼프 정부 예산 초안 공개, NASA에 찾아온 위기

 

지난 16일 트럼프의 첫 번째 연방 예산 초안이 공개됐습니다. 많은 분야의 종사자들이 타격을 입을 것으로 예상됩니다. 특히 기후 과학분야와 교육 분야가 가장 심각합니다. NASA도 마찬가지입니다. 예산 초안대로라면 NASA의 우주탐사 임무 중 몇 개는 취소될 가능성이 큽니다.

 

이번에 공개된 예산은 회계연도로 2018년 예산으로 올해 10월 1일부터 적용됩니다. NASA에는 191억 달러, 한화로 약 21조 6,021억 원이 할당되었습니다. 오바마 정부의 동일 예산에 비하면 0.4% 감소한 수준입니다. 791억 원 가량이 축소됐습니다. 

 

유로파 탐사임무 취소되나?

 

이번 예산 삭감으로 가장 큰 피해를 보는 NASA 임무는 ‘유로파 쾌속탐사(Europa Clipper)’ 임무 입니다. Europa Clipper는 2020년대 실행 예정된 목성의 위성 유로파(Europa) 탐사 임무입니다. Europa Clipper는 유로파 주위를 비행하며 얼음 표면 아래의 환경이 거주 가능한 환경인지를 알아낼 예정이었습니다.

 

Europa Clipper외에도 유로파를 탐사하는 임무가 더 있습니다. 잠정적인 상태이긴 하지만 착륙선을 보내 유로파 지표면의 샘플을 채집하는 유로파 착륙선 임무(Europa Lander) 입니다. 하지만 두 임무 모두 예산안이 축소 편성되면서 타격을 받을 것으로 보입니다.

 

유로파 탐사임무 투자에 대한 소식은 대체적으로 NASA에게 반가운 소식이었습니다. 유로파 탐사임무는 이전 예산보다 20.1%의 예산 증가율을 보인적도 있었죠. 이번 예산안대로라면 유로파 탐사임무 예산은 12.9% 감소하게 됩니다.

유로파 탐사임무는 정말 취소될까  Credit: NASA/JPL-Caltech
유로파 탐사임무는 정말 취소될까 Credit: NASA/JPL-Caltech

위기에 처한 그 밖의 임무들

 

예산 삭감으로 위태로워진 임무는 유로파 임무뿐만이 아닙니다. NASA 예산 초안에 따르면 “네 개의 지구과학 임무(PACE, OCO-3, DSCOVR, CLARREO)를 종료시키고 지구과학 연구 자금을 감소시킨다”고 기록되어 있습니다.

 

예산으로 인해 유로파 탐사임무 못지 않게 큰 타격을 입은 임무는 소행성궤도변경임무(Asteroid Redirect Mission)입니다. 이 임무는 지구 근접 궤도에서 움직이는 소행성이 지구에 충돌하는 것을 막기 위해 가동됐습니다. 총 18개의 세부 프로젝트로 이루어져 있으며 그 중 소행성의 궤도를 지구와 먼 쪽으로 이동시키는 것과 오리온 유인우주선을 이용해 행성을 연구하는 작업도 포함되어 있습니다.

 

NASA의 법률 행정 담당 Robert Lightfoot은 “이 예산으로는 소행성궤도변경임무를 진행하긴 힘들 것”이라며 예산에 아쉬움을 나타냈습니다. 그는 이어서 “우리는 계속해서 우주 연구에 전념할 것이지만 우리가 가용한 자원에 맞춰 연구 방법을 다시 고려해야할 것 같다”고 밝혔습니다.

 

공든 NASA, 쉽게 무너지랴

 

초안이기 때문에 아직 확정은 아닙니다. 상·하원 의원들이 현재 검토 중입니다. 트럼프의 '미국우선주의'가 NASA의 우주탐사 임무까지 영향을 미쳤다는 평가가 지배적입니다.

 

그나마 다행인 점은 NASA에 대한 투자는 미국 정부만 하는 것이 아니란 점입니다. SpaceX와 Boeing 등 사기업의 투자는 계속될 예정입니다. 사기업의 투자를 통해 NASA의 연구 자금은 어느 정도 안정을 유지할 수 있을 것으로 보입니다. 기후 과학과 교육에 비하면 말이죠.

 

NASA가 한 번의 예산 삭감으로 무너지진 않을 것입니다. 트럼프의 이번 예산안은 공화당 내에서도 반발의 목소리가 크다고 합니다. 아직 예산안이 확정되진 않았으니 기다려봐야 할 일이죠.

 

원제 : Trump Cancels Europa Lander, Asteroid Mission, Earth Science Satellites In First Budget (http://www.iflscience.com)


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