NASA, 17살 학생이 지적한 오류 '인정'
NASA, 17살 학생이 지적한 오류 '인정'
  • 이웃집과학자
  • 승인 2017.03.25 14:50
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세계 최고의 항공 우주국 NASA, 17짤에게 지적당하다  출처: NASA
세계 최고의 항공 우주국 NASA, 17짤에게 지적당하다 출처: NASA

NASA의 실수 발견한 17살짜리

 

영국의 한 소년이 국제우주정거장(International Space Station, ISS)의 방사능 감지 센서가 잘못된 기록을 하고 있다고 지적해 화제입니다. BBC가 이를 보도했는데요. 위 사진 속 인물이 마일스 솔로만(Miles Soloman)이라는 학생입니다. 17살이라네요. 솔로몬은 영국 셰필드에 있는 탑톤 학교를 다니며 공부도 잘하는 편이라고 합니다. 솔로몬은 “제가 미항공우주국에 이메일을 보내다니, 기분 째졌어요”라고 인터뷰했습니다.

 

NASA는 감사의 말을 전하며 솔로몬을 초청해 문제 분석 자문을 구했습니다. Soloman은 “우리가 분석한 것은 굉장히 흥미로운 내용의 통계표들 이었다”고 BBC를 통해 밝혔죠.

 

어쩌다 발견했나?

솔로만은 'TimPix 프로젝트'라는 학교 교육 프로그램(Institute for Research In Schools, IRIS)에 참가했습니다. ISS의 자료를 주고 변칙점과 패턴을 조사하는 교육 과정을 진행했는데 이 과정에서 ISS의 잘못된 기록을 발견한 겁니다.

 

솔로만은 “방사능 수치를 기록한 통계표 아래 부분을 살펴봤더니 이상한 점을 발견했다”고 설명했습니다. 솔로만의 물리학 선생님인 제임스 오 넬리(James O’Neill)는 인터뷰를 통해 당시 상황을 설명했습니다. 통계 자료를 보는 중, ‘왜 여기에 -1 에너지라고 쓰여 있죠?’라고 질문을 했다고 하네요.

 

솔로만은 감지기를 건드리는 게 없었는데 음수 수치가 기록된 지점을 발견했습니다. 그래서 솔로만과 넬리 선새임은 NASA에 연락했습니다.

 

솔로만은 NASA에 자신이 이메일과 그래프 보냈고 NASA가 살펴보았다는 사실을 뿌듯해하며 친구들에게 자랑했다고 합니다. 천진난만한 학생이 세계 최고의 항공 우주 전문가들도 알아차리지 못한 실수를 발견한 겁니다.

 

NASA는 이에 대해 “(이 오류는) 전에도 발생했던 오류로 1년에 한두 번 정도 발생하는 일”이라고 해명했습니다. 하지만 솔로만에 따르면 하루에도 여러 번 발생했다고 합니다.

이 친구가 바로 마일스 솔로만. 예 17살 맞아요. 출처 : Institute for Research in Schools
이 친구가 바로 마일스 솔로만. 예 17살 맞아요. 출처 : Institute for Research in Schools

학생들의 과학에 대한 관심 기대

 

휴스턴 대학의 레리 핑시(Larry Pinksy) 교수는 “이것은 IRIS의 가장 가치 있는 업적 중 하나가 아닐까 싶다. 전문가가 시간이 없어서 못하는 부분을 학생이 대신 조사한다는 것은 굉장히 흥미롭다”고 생각을 밝혔습니다.

 

솔로만은 “친구들은 내가 괴짜라고 생각한다”며 “약간의 질투심이 있어서 그런 것 같다”고 이야기했습니다. 또한 “NASA가 잘못됐다는 것을 증명하려는 것은 아니다”라며 “NASA와 같이 일하면서 배우고 싶다”고 밝혔습니다.

 

IRIS의 책임자 베키 파커(Becky Parker) 교수는 “이 같은 교류를 통해 많은 학생들이 과학 분야에 관심을 기울일 수 있다”고 말했습니다. 그녀는 “IRIS는 실제 과학 연구를 학생들이 경험해보게 하고 있다”며 “이런 경험이 다음 세대를 이끌어나갈 과학자를 만든다”고 말합니다.


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