미국이 달에 핵폭탄 쏘려했다!?
미국이 달에 핵폭탄 쏘려했다!?
  • 박연수
  • 승인 2017.04.10 23:18
  • 조회수 12462
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과거 미국이 달에 핵폭탄을 쏠 계획을 준비했습니다.  Credit: NASA
과거 미국이 달에 핵폭탄을 쏠 계획을 준비했습니다. Credit: NASA

말문 막히는 프로젝트

 

냉전시대 미국은 달에 핵폭탄을 쏠 계획을 세웠다고 합니다. 미국은 과학적 명분을 내세웠지만 사실은 소련을 위협하기 위함이었죠.

 

수년 전 미국 공군핵무기센터의 비밀문서가 공개되면서 이 사실이 세상에 알려졌습니다. 공개된 문서에 따르면 1959년 당시 미국은 이 작전을 진지하게 고려했다고 합니다. 달에 핵폭탄을 떨어트리는 임무명은 ‘A119 프로젝트’였습니다. A119 프로젝트를 통해 미국은 우주에서의 무기 사용 가능성을 실험하고 싶어했습니다. 또한 우주 환경과 핵무기 소지에 대한 견문도 넓히려는 목표를 세웠죠.

 

공개된 문서를 보면 “핵무기 소지의 동기는 과학적, 군사적, 정치적이라는 세 가지 이유가 있다”는 내용이 나옵니다. 달 표면에 핵무기를 떨어트렸을 경우 예상되는 효과에 대해서도 상세히 기술돼 있습니다. 달에서 핵이 폭발하는 동안 지구에서는 어떻게 관측할 것인지, 폭발로 인한 방사선 낙진이 얼마나 생길지 등을 고려했는데요. 진심이었나봅니다.

 

달을 공격(?)할 무기는 ‘W25’라는 핵이었습니다. 이 핵을 달의 밝은 부분과 어두운 부분이 만나는 지점인 ‘명암경계선’에 쏠 예정이었습니다. 그렇게 되면 반사되는 태양의 빛으로 인해 핵폭탄의 버섯모양 구름을 지구에서도 볼 수 있게 됩니다. 미국은 소련이 그 구름을 보길 원했습니다.

 

미국이 사용하려 했던 핵폭탄은 1.7kt짜리 핵폭탄입니다. 아래의 영상은 소련의 ‘RDS-37’이라는 1.6kt짜리 핵무기인데요. 이 정도 위력의 무기를 달에 떨어트렸다면 어떻게 됐을까요.

 

히로시마 원자폭탄 수준?

 

한 관계자는 2000년 5월 14일 영국 일간 가디언과의 인터뷰에서 "당시 달로 향하는 미사일의 크기가 폭탄은 최소한 제 2 차 세계 대전이 끝날 때 히로시마에서 사용 된 것과 같은 크기였을 것"이라고 말했습니다.

 

아래 영상은 히로시마에 떨어지는 원자폭탄입니다. 정말 강력하네요.

 

 

이유는 ‘스웨그?’

 

A119 프로젝트는 당시 공군의 Leonard Reiffel 박사와 현대 행성과학계의 중요 인물인 Gerard Kuiper 박사가 이끌었습니다. 영화 <콘택트>의 소설 원작자인 칼 세이건도 이 임무에 참여했다고 합니다. 칼 세이건은 과학계의 전설적인 존재인데요. 그는 달에서 폭발할 때의 먼지 구름이 얼마나 큰지, 얼마나 잘 보이는지를 연구하는 역할을 맡았었다고 합니다. 세이건의 이름은 공개된 비밀문서의 ‘공헌자 목록’ 맨 위에 올라와 있습니다.

 

A119 프로젝트의 존재는 2000년 Reiffel이 공식적으로 밝혔습니다. 이 프로젝트가 공개된 이후 Reiffel은 “과학은 이 별난 계획과는 별 관계가 없다”며 “냉전시대 속에서 미국의 힘을 과시하는 것이었다”고 밝혔습니다. 

 

미국은 당시 우주 경쟁에서 소련에 뒤쳐졌다는 평가가 많았죠. '우리도 기술력이 있다'는 점을 뽐내고 싶었던 것으로 보입니다.

 

다행히도 계획은 취소되었습니다. 대중들의 반응이 두려워 결국 계획을 중단했죠. Reiffel은 “당시 나는 임무에 엄청난 비용이 들 것이라고 주장했지만 공군은 ‘핵폭발이 지구에서도 보일지’를 생각하는데 정신이 팔려 있었다”고 덧붙였습니다. 

 

현재는 핵무기에 대한 국제적인 규제가 존재합니다. 달을 ‘핵폭탄 실험실’로 사용할 일은 앞으로도 없을 것 같습니다. 1963년에 발효된 부분핵실험금지조약과 1967년에 발효된 외기권우주조약에 따르면 ‘대기권 내, 우주공간 및 수중에서의 핵무기 실험을 금지’하고 있습니다.

 

정기흥 기자(jeonggh13@scientist.town)

박연수 수습 에디터(flowers1774@scientist.town)



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