우리가 몰랐던 '돌고래의 성생활'
우리가 몰랐던 '돌고래의 성생활'
  • 이승아
  • 승인 2017.04.25 14:57
  • 조회수 52404
  • 댓글 0
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돌고래는 어떻게 교미할까?

 

고래와 돌고래는 포유류입니다. 다른 포유류들과 마찬가지로 짝짓기를 하고 새끼를 낳습니다. 돌고래의 짝짓기는 다른 동물에 비해 좀 독특한데요. 다양한 체위를 취합니다. 암컷은 정교한 질을 가지고 있어요. 수컷의 성기는 항상 일정 수준 이상 발기돼 있다고 합니다.

 

캐나다 댈하우지대학 해양 포유동물학자 Dara Orbach 박사는 고래, 돌고래 관련해 7년 간 연구했는데요. 지난 23일 ‘고래과 생물의 교미’에 대한 충격적인 자신의 연구 결과를 발표했습니다. <사이언스>가 Orbach 박사와 연구에 대한 인터뷰를 진행했습니다.

우리 사생활에 관심이 많으시네. 출처 : Flip Nicklin/Minden Pictures
우리 사생활에 관심이 많으시네. 출처 : Flip Nicklin/Minden Pictures

Q : 왜 연구했나요?

 

A : 교미는 암컷과 수컷 사이에 존재하는 가장 직접적인 상호작용입니다. 하지만 우리는 육지에 살기 때문에 고래과 동물의 교미에 대해 거의 알지 못합니다. 그래서 돌고래가 교미를 하는 모습을 관찰해 돌고래 교미의 메커니즘에 대해 알아보려 했습니다. 죽은 동물에서 암컷과 수컷의 생식기를 떼어냈습니다.

 

Q : 그 채취한 샘플을 실험실로 가져가 퍼즐 조각처럼 끼워 넣었나요?

 

A : 네. 하지만 죽은 동물의 샘플은 쪼그라들기 때문에 실제 교미를 묘사하기 위해서는 채취한 성기를 부풀려야했습니다. 저와 같이 연구를 진행한 동료가 성기를 최대 발기 사이즈로 부풀릴 방법을 찾아냈습니다. 전무후무한 방법입니다.

청백돌고래 암컷의 질(회색 부분)과 수컷의 음경(붉은 부분). 출처 : Dara Orbach/Dalhousie University
청백돌고래 암컷의 질(회색 부분)과 수컷의 음경(붉은 부분). 출처 : Dara Orbach/Dalhousie University

Q : 어떻게 죽은 돌고래의 성기를 부풀렸나요?

 

A : 압축된 염분을 이용했습니다. 우리는 공기를 압축해 염분으로 가득찬 작은 통에 넣었고 그 통을 돌고래의 성기와 연결해 펌프질 했습니다.

< 남방큰돌고래가 수영하면서 자연스럽게 사정하는 장면입니다. 출처 : Wikimedia Commons >

 

Q : 암컷의 질에 대해서 특별한 점은 없었나요?

 

A : 아주 놀라웠습니다. 질은 이전에 보고된 내용보다 훨씬 복잡했습니다. 질 내부를 살펴보면 “돌고래의 질은 어떻다”고 말을 할 수가 없습니다. 구조가 간단한지, 모양이 어떤지, 깊은지 얕은지, 다 각기각색입니다. 샘플로 삼은 질들을 살펴볼 때마다 모두가 독특한 구조였습니다.

수면 위로 나타난 더스키 돌고래. 출처 : Wikimedia Commons
수면 위로 나타난 더스키 돌고래. 출처 : Wikimedia Commons

Q : 야생에서는 돌고래들이 어떻게 교미하나요?

 

A : 종에 따라 굉장히 다양합니다. 더스키돌고래는 배와 배로 교미합니다. 남방큰돌고래는 T자 모양으로 몸을 교차시켜서 교미하고요. 쥐돌고래는 아주 특이합니다. 암컷이 숨을 쉬기 위해 물 표면으로 오기를 기다렸다가 암컷이 표면에 나타나면 물 밖으로 튀어오른 후 암컷을 향해 갈고리를 걸듯이 성기를 삽입합니다.

등에 있는 작은 구멍으로 물을 뿜습니다. 출처 : Wikimedia Commons
등에 있는 작은 구멍으로 물을 뿜습니다. 출처 : Wikimedia Commons

Q : 그 중 일부 체위가 쾌락을 위한 행위인가요?

 

A : 이 부분이 이번 연구의 가장 주된 목적입니다. 돌고래는 일년 중 특정 기간에만 임신이 가능하지만 일년 내내 교미 합니다. 저희는 생식기 배열을 조사하면서 어떤 체위가 성공적으로 수정할 수 있는지도 알아냈습니다. 돌고래의 교미 행위는 쾌락을 위한 것, 위계 구조 형성, 지배구조의 확립 등 다양한 목적이 있습니다.

 

Q : 지금까지 연구를 진행하며 가장 좋았던 점과 가장 안 좋았던 점은 무엇인가요?

 

A : 가장 좋았던 점은 연구가 아주 흥미롭다는 점입니다. 이번 연구는 직접 성적 행동과 생식기에 대해 연구하는 것은 민감한 주제일 수 있어서 대안적인 방법으로 실험을 실시했습니다. 이번 연구가 새로운 연구 방향에 대한 길을 개척하는 계기가 되었으면 합니다. 아직 연구할 수 있는 사항들이 많습니다.

 

안 좋았던 점이라...… 안 좋았던 점은 없는 것 같습니다. 전 제 일을 사랑하거든요.

 

DOI: 10.1126/science.aal1091

 

이승아 수습 에디터 (singavhihi@scientist.town)



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