저 불빛이 뭐지?
저 불빛이 뭐지?
  • 박연수
  • 승인 2017.05.26 18:38
  • 조회수 41202
  • 댓글 0
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지구도 스스로 빛나나?

 

지구는 스스로 빛을 내지 못하고 태양빛을 반사하는데요. 이를 '행성' 이라고 합니다. 스스로 빛을 낼 수 있다면 '항성' 이라고 합니다.

 

그런데 우주에서 지구를 관측하면 가끔 지구 어딘가에서 불빛이 반짝 거린대요. 1990년대 초반 천문학자인 칼 세이건(Carl Sagan)이 이런 현상을 최초로 발견했습니다. 과학자들은 20년이 넘는 세월 동안 이 불빛의 존재를 알고는 있었지만 딱히 이유는 몰랐다는데요.

중앙에 동그랗게 불빛이 빛나는 게 보이시나요? 출처 : NASA
중앙에 동그랗게 불빛이 빛나는 게 보이시나요? 출처 : NASA
보여요? 노란색, 파란색. 신기하네요. 출처:  NASA
보여요? 노란색, 파란색. 신기하네요. 출처: NASA

오.. 진짜 신기한데요. 세이건 박사는 갈릴레오 탐사선을 이용해 1990년에 지구의 모습을 한 컷 찍었는데요. 사진 속 지구에서 반짝이는 불빛을 발견했습니다. 당시 Sagan 박사와 그의 연구진은 바닷물이나 호수가 태양을 반사했을 거라고 생각했어요. 그런데 육지에서도 같은 불빛을 발견하며 불빛의 정체는 미궁으로 빠졌습니다.

원인은 얼음결정

 

NASA의 심우주 기상관측 위성인 ‘DSCOVR’ 덕분에 불빛의 원인을 알아냈다고 해요. 우주의 관측 지점과 수평으로 놓여있으면서 높은 고도에 위치한 ‘얼음 결정’이 그 원인이었습니다. 지금까지 866개나 발견했다고 해요.

 

NASA 고다드 우주비행센터 소속의 DSCOVR 프로젝트 부담당자 Marshak 박사는 “계속 연구하던 중 불빛의 원인이 지상에서 오는 것이 아니었다는 것을 확인했다”며 “그 원인은 대기 중의 얼음 결정이 태양의 빛을 반사한 것이었다”고 밝혔죠. 태양빛을 반사한 얼음결정이 이렇게 커다란 불빛을 낼 수 있다니 놀랍습니다.


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