달에선 지구가 뜨고 지는 걸 볼 수 없다?!
달에선 지구가 뜨고 지는 걸 볼 수 없다?!
  • 이승아
  • 승인 2017.06.16 14:23
  • 조회수 9779
  • 댓글 0
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달에는 슬픈 비밀이 있어

Earthset(지구가 지는 모습) Image Credit: NASA/GSFC/Arizona State U./Lunar Reconnaissance Orbiter
Earthset(지구가 지는 모습) Image Credit: NASA/GSFC/Arizona State U./Lunar Reconnaissance Orbiter

지구가 지고 있는 것처럼 보이죠. 제목도 'Earthset'입니다. 그런데 비밀이 있습니다. 이 사진은 2015년 가을, 달 주위를 돌고 있는 우주선 LRO(Lunar Reconnaissance Orbiter)가 찍었습니다.

 

달에선 지구가 뜨거나 지는 모습을 볼 수 없다고 합니다. 달의 자전주기와 공전주기는 27일로 같기 때문입니다. 자전주기와 공전주기가 같은 것을 '동주기자전'(synchronous rotation)이라고 하는데요. 그래서 달에서 지구를 보면 항상 같은 위치에 있습니다. 달의 뒷면을 볼 수 없는 이유죠. 

하지만 달에 가면 지구가 지는 걸 볼 수 없어요. 출처 : 포토리아
하지만 달에 가면 지구가 지는 걸 볼 수 없어요. 출처 : 포토리아

동주기자전이 일어나는 이유는 지구의 중력이 달을 강하게 잡아당기고 있기 때문입니다. 때문에 목성에 있는 위성 이오, 유로파, 가니메데, 칼리스토와 토성의 위성 타이탄도 달처럼 동주기자전을 합니다. 



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