이 은하, 우주에서 제일 빨리 돌아
이 은하, 우주에서 제일 빨리 돌아
  • 이승아
  • 승인 2017.07.10 03:14
  • 조회수 3390
  • 댓글 0
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Image Credit: NASA, ESA, Hubble

이 은하의 이름은 UGC 12591, 지구에서 대략 400만 광년 떨어져 있지. 지금까지 알려진 은하 중에서 제일 빠르게 돈다.

 

은하가 얼마나 빠른지 궁금해? 관찰된 바에 따르면 이 은하의 자전 속도는 대략 초속 480km! 우리 은하(Milky Way)가 도는 속도의 두 배 정도. 이 정도의 빠르기를 견디려면 이 은하의 질량도 우리 은하의 수 배가 돼야 할 거야.

 

은하 자전 움짤 내 마음 속에 저!장!. Credit : ESA/Hubble

사실 이 은하의 타입이 정확히 뭔지 알아내긴 힘들어. 두 종류의 특성을 모두 가지고 있기 때문이야. 나선형 은하처럼 어두운 먼지 띠(dust lane)을 가지고 있으면서, 렌즈형 은하처럼 별들이 볼록한 형태로 넓게 퍼져있거든. 하이브리드랄까.

 

UGC 12591 예상 시나리오에는 '주변 물질 유입으로 인한 느린 성장' 혹은 '최근에 일어난 은하의 한 번, 혹은 그 이상의 충돌로 인한 급속한 성장' 모두가 포함돼 있어. 지금은 잘 모르지만, 지속적으로 관찰하면 언젠가 답을 찾을 수 있겠지? 


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