ADHD은 사실 '수면장애'의 일종?
ADHD은 사실 '수면장애'의 일종?
  • 박연수
  • 승인 2018.01.04 10:24
  • 조회수 9913
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아이들이 수업 시간에 집중하지 못하고 허락없이 돌아다니고 팔 다리를 끊임없이 움직이거나 이상한 소리를 내기도 하나요? 혹은 분노, 좌절, 슬픔, 기쁨 등의 감정을 다른 아이들보다 훨씬 강하게 표현하나요? 문제를 읽지 못하고 다른 과목에 비해 산수계산, 맞춤법을 유난히 어려워 하지는 않나요? 고려대학교 의과대학의 논문 <주의력결핍 과잉행동장애>에 실린 ADHD 아동의 행동입니다.

 

연필 던지는 게 더 좋아. 출처:fotolia

주의력결핍과잉행동장애 ADHD(Attention deficit hyperactivity disorder)는 성장하는 아이들이 자기 자신을 적절하게 조절하는 능력이 부족해 문제를 일으키는 경우를 말하는데요. 최근 ADHD가 수면장애의 일종이라는 가능성이 제시됐습니다. 

 

네덜란드 자유대학(VU) 메디컬센터 정신의학 전문의 산드라 코이 박사는 ADHD 아이들의 75%는 수면장애를 지니고 있으며 이는 별개의 문제가 아니라 동전의 양면처럼 함께 해결해야 한다고 말했습니다. 코이 박사는 ADHD 증상이 있는 아이들이 대부분 "낮과 밤의 리듬이 어긋나 있어 수면, 심부 체온, 행동 패턴, 식사 시간도 정상에서 벗어나 있다"고 말했죠.  

 

모든 사람이 잠자는 것의 중요성을 알고 있습니다. 건강한 뇌의 기능과, 면역 시스템, 기본적인 인지 능력에서 수면의 필요성은 분명합니다. 뇌에는 24시간을 주기로 생리작용을 조절하는 '하루주기성 시계(Circadian clock)'가 있는데 이 시계는 우리 몸이 언제 먹고 자고 하는지 결정합니다. 뇌파의 활동과 호르몬 생명, 세포 재생산과 더불어 여러 생물학적 과정들을 결정짓죠.

 

잘 자는 게 좋아요. 출처:pixabay

만약 수면의 질이 좋지 않거나 부족하거나 방해 받는다면 불안, 우울, 충동적 성향을 초래하고 일반적인 인지능력과 관련된 부분에서 이상이 오게 됩니다.

 

코이 박사는 현재 이러한 수면장애가 혈중 비타민D 수치, 혈당, 스트레스 호르몬 코티솔의 혈중 수치, 24시간 혈압, 심장박동 수 변이(heart rate variability) 같은 생물표지의 변화로도 나타나는지를 확인하기 위한 연구를 진행하고 있습니다. 만약 이 연구가 확인된다면 ADHD가 수면장애를 가져오는 것인지 아니면 수면장애가 ADHD를 유발하는 건지를 따져볼 계획이라고 말했습니다.

 

만약 수면장애가 ADHD의 원인이라면 수면패턴의 변화나 멜리토닌, 햇볕 등을 이용한 다른 방법으로 ADHD를 치료할 수 있을 것이라는 전망이 나옵니다.



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