음식 '쩝쩝' 소리 경악하는 사람…"뇌 구조 달라"
음식 '쩝쩝' 소리 경악하는 사람…"뇌 구조 달라"
  • 김동진
  • 승인 2018.04.02 20:45
  • 조회수 15866
  • 댓글 2
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밥을 먹을 때 유독 '쩝쩝' 소리를 내며 먹는 사람이 있습니다. '에휴, 매너가 없네'하면서 속으로 욕할 수 있지만 이 소리를 아예 못 견뎌 하는 사람도 있습니다. 그냥 예민한 사람인가보다 하고 넘어갈 수도 있는데요. 정도가 심한 사람들은 보통 사람들과 '뇌 구조' 자체가 다르다고 하네요. 

 

유독 쩝쩝거리는 소리를 싫어하는 사람들, '뇌 구조 달라' 출처: Pixabay

영국 뉴캐슬대학(Newcastle University) 의과 대학 연구진이 학술지 <현대 생물학(Current Biology)>에 게재한 연구에 따르면 일상적인 소음을 들어도 짜증이 나는 청각과민증(Misophobia) 환자들은 특정 소리를 들었을 때 보통 사람들보다 뇌의 '감정' 영역이 크게 활성화 됐다고 합니다.

 

여기서 잠깐! 청각과민증이란 쩝쩝거리는 소리, 숨소리, 음료 마시는 소리처럼 일상에서 흔히 접할 수 있는 특정 소리를 들으면 분노나 불안처럼 부정적인 감정이 강하게 촉발되는 증상입니다.

 

청각과민증 환자들은 일상적인 소리에도 부정적 감정을 강하게 느낍니다. 출처: Pixabay

연구진은 청각과민증 환자 20명과 이같은 증상이 없는 일반인 22명에게 세 가지 종류의 소리를 15초간 들려주고 뇌파를 측정했습니다. 세 종류의 소리는 다음과 같습니다.

 

1. 중립적인 소리(비 내리는 소리, 카페안에서 들리는 소음, 주전자 물 끓는 소리 등) 

2. 불쾌한 소리(아기 우는 소리, 사람이 소리치는 소리 등)

3. 청각과민증 환자에게 부정적 감정을 유발하는 소리(쩝쩝 거리는 소리, 숨소리, 음료를 마시는 소리 등)

 

청각과민증 환자들은 아기 울음소리나 고함치는 소리보다 '쩝쩝' 소리를 더 싫어했습니다. 출처: Current Biology

이 세 종류의 소리를 실험 참가자들에게 들려주고 어떤 소리가 가장 짜증나게 들리는지 1에서 4까지의 척도로 표시하게 했는데요. 그 결과 청각과민증 환자들은 '3번' 부정적 감정을 촉발하는 소리가 가장 짜증난다고 답변했습니다. 일반인들은 2번 불쾌한 소리가 가장 짜증난다고 했습니다. 

 

또, 자기공명영상(fMRI)으로 뇌 사진을 촬영해 분석했는데요. 위의 세 종류 소리를 들려줬을 때 청각과민증 환자들은 전방섬상세포군피질(anterior insular cortex)이 과하게 흥분하는 것으로 나타났습니다. 전방섬상세포군피질은 우리 몸의 내부 상태와 감정 처리를 담당하는 영역인데요.

 

청각과민증환자, 쩝쩝 소리 들으면 전방섬상세포군피질 크게 활성화. 출처: Current Biology

청각과민증 환자들은 부정적 감정을 유발하는 소리를 들었을 때 좌뇌와 우뇌에서 전방섬상세포군피질의 활성도가 보통 사람에 비해 3배 이상 흥분되는 것으로 나타났습니다. 연구진은 뇌의 감정 처리 영역이 비정상적으로 활성화돼 보통 사람은 무심코 넘겨버리는 소리에도 부정적 감정을 느끼는 것이라고 설명했습니다.  

 

쩝쩝 소리를 들으면 감정을 처리하는 영역들이 동시에 활성화. 출처: Current Biology

또 뇌에서 감정을 생성하고 처리하는 영역끼리 비정상적 연결성(connectivity)도 관찰이 됐는데요. 뇌의 자기공명영상을 촬영해 분석한 결과 전방섬상세포군피질이 활성화 되면 감정을 조절하는 영역인 '복내측시상하핵 전전두엽 피질(ventromedial prefrontal cortex)', '후측대상피질(posterome dial cortex)', '편도체(amygdala)', '해마(hippocampus)'가 동시에 활성화 되는 모습이 포착됐습니다. 

 

연구진은 불쾌한 소리를 들려줬을 때는 이러한 양상이 관찰되지 않았다면서 감정을 처리하는 영역들 간의 비정상적인 연결성이 특정 소리를 들었을 때 부정적인 감정 반응을 불러 온다고 주장했습니다.  

 

다만, 연구진은 청각과민증 환자들이 왜 특정소리에만 이같은 비정상적인 뇌 활동을 일으키는지 근본적인 원인은 밝혀지지 않았다면서 추가 연구가 필요하다고 밝혔습니다.



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ㅜㅜ 2018-04-14 22:30:04
쩝쩝소리 너무 싫음 극도로 불쾌.. 나도 해당되려나

냐ㅡㅐㅜ 2018-04-08 10:49:08
2,3 둘다 견딜 수없이 불쾌하다