'단결정 그래핀' 10배 빨리 만든다
'단결정 그래핀' 10배 빨리 만든다
  • 송승현
  • 승인 2018.05.25 09:53
  • 조회수 4408
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그래핀의 특성이 제대로 발휘되는 '단결정 그래핀'을 빠르게 만들 수 있는 방법이 나왔습니다. 그래핀의 전자소자 응용에 중요한 연구로 주목을 받고 있는데요.

 

UNIST 자연과학부 로드니 루오프 특훈교수(IBS 다차원 탄소재료 연구단장)의 연구팀은 '단결정 구리-니켈 합금 포일(foil)'을 이용해 단결정 그래핀의 성장 속도를 약 10배 이상 높일 수 있는 기술을 개발했다고 전했습니다. 이 연구는 <ACS Nano>에 게재됐죠.

 

그래핀 구조. 출처: 포토리아<br>
그래핀 구조. 출처: fotolia

지금까지 그래핀 제작 공정엔 화학기상증착법이 많이 사용됐고, 다결정 구리 기판을 촉매로 썼습니다. 촉매인 구리 위에 메탄(CH4)과 수소(H2) 혼합가스를 흘리면, 탄소만으로 이뤄진 그래핀이 형성됐습니다. 이때는 바탕이 되는 구리의 결정 방향이 다양해서 그래핀 또한 결정 방향이 여럿인 '다결정 그래핀'이 만들어졌습니다.

 

하지만 다결정 그래핀은 탄소 원자로 이뤄진 결정립(crystal grain)이 서로 어긋나, 그래핀의 우수한 전기전자도와 전하이동도 등의 특성이 저하될 수 있습니다. 그래서 과학자들은 결정이 한 방향으로 정렬되는 '단결정 그래핀'을 만들어 그래핀의 특성을 제대로 활용할 방법을 찾곤 했죠.

 

제1저자인 밍 후앙 연구원은 "최근 그래핀과 격자 구조가 비슷한 '구리(111) 단결정'을 기판으로 쓰는 에피택시 방식이 시도되고 있다"며 "바탕이 되는 구리(111)의 결정 방향이 일정하고, 격자 구조가 그래핀과 비슷해 단결정에 가까운 그래핀을 성장시킬 수 있다"고 설명했습니다.

 

구리-니켈(111) 단결정 합금 포일과 이를 이용해 정렬된 단일층 그래핀의 성장 공정 개념도(위). 단결정 그래핀 섬과 단결정 그래핀 필름의 주사전자현미경 (scanning electron microscopy) 사진들(아래). 출처: UNIST

루오프 교수팀은 여기서 더 나아가 구리(111) 단결정 포일에 니켈을 더한 '구리-니켈(111) 단결정 합금 포일'을 만들고 이를 기판으로 사용했습니다. 이때 구리-니켈 합금 포일의 표면에는 구리 원자 6개마다 니켈 원자 1개가 규칙적으로 존재하는 구리-니켈 초격자구조가 형성되죠.

 

밍 후앙 연구원은 "밀도함수이론으로 계산한 결과, 니켈이 첨가되면서 그래핀의 원료인 메탄 분해에 필요한 에너지가 크게 감소했다"며 "그로인해 구리(111) 기판에서 약 60분 동안 성장시킨 면적의 그래핀을 구리-니켈(111) 합금 기판 위에서는 5분 만에 만들 수 있었다"고 말했습니다.

 

그래핀 섬과 그래핀 필름의 접힘선들. 출처: UNIST

연구팀은 또 그래핀 단일층에서 약 40나노미터 넓이의 '접힘선(fold)'을 발견했습니다. 이들은 대략 20마이크로미터 간격으로 서로 평행하게, 금속 기판에 있는 줄무니에는 수직하게 나타났죠. 연구팀은 그래핀 성장이 완성되지 않았을 때 듬성듬성 생기는 그래핀 섬(graphene islands)들이 서로 결합하는 영역에서 그래핀 접힘선이 형성되는 장면을 고분해능 투과전자현미경을 통해 세계 최초로 관찰했습니다.

 

그래핀 섬의 접합부에서 관찰된 접힘선의 고분해능 투과전자현미경 사진들. 출처: UNIST

이 현상은 열에 대한 그래핀과 금속의 부피 변화량이 달라서 나타납니다. 금속 기판은 고온에서 팽창하고 냉각 시 줄어들죠. 하지만 고온의 늘어난 금속 기판에서 성장한 그래핀은 냉각 시에도 크게 줄어들지 않습니다. 그래서 냉각 식 그래핀에 주름지듯 접힘선이 나타나는 겁니다.

 

루오프 교수는 "그래핀 접힘선은 그래핀과 금속 기판의 서로 다른 열수축 때문에 생기는 압축응력이 원인"이라며 "특히 그래핀섬이 만나는 지점에서 압축응력이 집중되면서 접힘선이 발생하는데, 이번에 처음으로 접힘선의 존재를 제대로 확인했다"고 말했습니다.

 

그리고 "이번 연구에서는 구리-니켈(111) 단결정 포일의 표면 초격자구조를 규명하고, 이를 이용한 그래핀의 고속 성장과 그래핀 접힘선의 3층 구조를 세계 최초로 규명했다"며 "특히 그래핀 섬들이 결합하면서 나타나는 현상은 다른 2차원 재료와 박막연구에 도움이 될 것"이라고 의미를 짚었습니다.



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