소름끼치지 않게 웃는 과학적 방법
소름끼치지 않게 웃는 과학적 방법
  • 함예솔
  • 승인 2018.09.29 12:00
  • 조회수 4017
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영화 '해피데스데이'의 한 장면. 출처:youtube/FoundFlix
영화 '해피데스데이'의 한 장면. 출처: 유튜브/FoundFlix

웃는 얼굴에 침 못 뱉는다는 속담이 있습니다. 그런데 미소도 잘못 지으면 누군가를 소름끼치게 할 수 있다고 하는데요. 미네소타 대학교 연구팀은 미소의 특성을 밝히기 위해 컴퓨터 애니메이션 얼굴을 사용해 연구를 진행했습니다.

 

연구에 사용된 애니메이션 얼굴. 출처: youtube/ Popular Science
연구에 사용된 애니메이션 얼굴. 출처: 유튜브/Popular Science

연구팀은 각기 다른 미소를 짓는 27개의 그래픽 얼굴을 만들었습니다. 각각의 미소들은 웃음의 각도, 너비, 치아를 드러내는 정도, 미소를 지을 때 표정의 기울기 정도가 다르다고 합니다.

 

1번부터 27번까지의 애니메이션 얼굴 변화. 출처: youtube/ Popular Science
1번부터 27번까지의 애니메이션 얼굴 변화. 출처: 유튜브/Popular Science

 

이후 연구팀은 802명에게 설문 조사를 실시했는데요. 효과(매우 좋지 않음~매우 좋음), 진짜(진짜 미소 vs 가짜 미소), 유쾌함(소름끼치는~유쾌한), 감정표현(화남, 경멸, 혐오, 공포, 행복, 슬픔, 놀람) 등의 정도를 평가하도록 했습니다.

 

미소지을 때 눈의 넓이변화는 중요하답니다. 출처: youtube/ Popular Science
미소지을 때 눈의 넓이 변화는 중요하답니다. 출처: 유튜브/Popular Science

 

하지만 애니메이션 얼굴에서는 기술적 문제로 인해 눈 주위의 움직임을 조절할 수 없었는데요. 미소가 커졌음에도 불구하고 눈의 넓이는 변하지 않는 어색한 미소를 만들어낼 수 밖에 없었습니다.

 

설문 대상자들은 이 미소를 싫어했습니다. 이는 결국 미소를 지을 때 눈의 변화가 매우 중요하다는 점을 말해줍니다.

 

미소의 등급 변화. 최고 등급은 녹색, 유쾌하지 않은 미소는 적색. 출처: Popular Science
미소의 등급 변화. 최고 등급은 녹색, 유쾌하지 않은 미소는 적색. 출처: Popular Science

위 그림에서 최고 등급의 웃음은 녹색으로 표시되는 반면, 유쾌하지 않은 미소의 경우 빨간색으로 표시됩니다. 멋진 미소를 짓기 위해서는 다양한 요소들이 조합을 이뤄야 하죠. 

 

크게 웃는 표정이 다 좋은 건 아냐

 

지나치게 높은 각도로 웃는 미소나 이가 드러나는 미소는 오히려 사람들의 혐오를 살수있습니다. 출처: youtube/ Popular Science
지나치게 높은 각도로 웃는 미소나 이가 드러나는 미소는 오히려 사람들의 혐오를 살 수 있습니다. 출처: 유튜브/Popular Science

연구 결과에 따르면, 커다란 미소가 항상 더 좋은 것은 아닙니다. 오히려 중간 정도의 넓이를 지닌 미소가 더 좋은 등급의 미소라고 평가했습니다. 표정을 큼직하게 짓는 미소의 경우 미소의 각도가 지나치게 크거나 치아를 많이 보일 때 최악의 미소라는 평가를 받았습니다. 중간 정도의 각도를 가지거나 입 꼬리가 약간 올라간 미소의 경우 더 인기가 많았으며 이보다 더욱 치솟은 'V자'형 미소는 오히려 사람들을 소름끼치게 만들었습니다.

 

영화 'it'에 출연했던 빌 스카스가드의 소름끼치는 미소. 출처: youtube/Team Coco
영화 'it'에 출연했던 빌 스카스가드의 소름끼치는 미소. 출처: 유튜브/Team Coco

웃음을 지을 때 치아를 보이는 정도 역시 중요한데요. 이 연구에 따르면, 치아가 많이 보이는 미소일수록 공포 혹은 경멸의 신호로 오인될 수 있었습니다. 가장 낮은 평가를 받은 두 미소는 모두 치아를 많이 드러내는 얼굴이었습니다. 따라서 미소를 지을 땐 약간의 치아만을 보여주거나 치아를 보이지 않도록 짓는 게 좋다는 설명입니다.

 

미소의 대칭도 중요해요. 출처: youtube/ Popular Science
미소의 타이밍과 비대칭성도 중요해요. 출처: 유튜브/Popular Science

 

연구팀은 또한 각각의 미소 타이밍과 비대칭성에 대한 시뮬레이션도 진행했습니다. 완전한 대칭을 이루는 미소보다는 약간의 비대칭성을 이루는 미소일수록 더 높은 평가를 받았는데요. 이는 약간의 비대칭성을 가진 미소가 더 진짜 미소처럼 보였기 때문이라는 해석입니다. 그러나 입의 왼쪽과 오른쪽의 변화의 속도가 125ms 이내에 동시에 변화하지 않으면 사람들은 의아해하기 시작할 거라고 합니다.

 

눈이 안웃으면 소름끼친다구! 출처: youtube/CinemaSins
눈이 안 웃으면 소름끼친다구! 출처: 유튜브/CinemaSins

 

연구팀은 향후 연구에서 눈가 주름을 포함한 더 완벽한 미소를 지을 수 있는 애니메이션 얼굴을 구현해 낼 수 있길 희망한다고 밝혔습니다.

 

이 연구는 언뜻 보기에 단순히 웃음에 관한 연구처럼 보일 수 있습니다. 하지만, 우리 주위에는 마비나 다른 건강상의 문제로 미소 지을 수 없는 사람들이 존재합니다. 미소를 짓지 못하는 환자들은 의사 소통에서 문제를 겪거나 심할 경우 불안이나 우울증을 겪을 수 있다고 하는데요. 따라서 미소에 관한 이 연구는 안면 재활 수술이나 얼굴 안면 근육 재활을 시행하는 의사들에게 도움이 될 거라는 전망입니다.

 


##참고자료##


Helwig, Nathaniel E., et al. "Dynamic properties of successful smiles." PloS one 12.6 (2017): e0179708.
 


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