짜게 변한 민물의 후폭풍
짜게 변한 민물의 후폭풍
  • 함예솔
  • 승인 2018.12.18 14:30
  • 조회수 3248
  • 댓글 0
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누가 물에 소금타고 있나? 출처: pixabay
누가 물에 소금 타고 있나? 출처: pixabay

민물은 강이나 호수, 지하수 같이 염분의 함량이 적은 물을 말하는데요. 푸른 지구의 4분의 3이 물로 뒤덮여 있다고 해도 그건 바닷물이라 우리가 마시거나 사용할 수 없죠. 우리가 사용할 수 있는 물은 지구 전체 물의 약 2.5%에 불과합니다. 그 중에서도 일부만 액체 상태로 존재합니다. 

 

우리가 실질적으로 쓸 수 있는 물은 겨우 요만큼. 출처: USGS
우리가 실질적으로 쓸 수 있는 물은 겨우 이 수준. 출처: USGS

그런데 최근 <Royal Society B>에 게재된 연구에 따르면, 가뜩이나 부족한 민물이 인간의 활동으로 인해 화학 조성이 바뀌어버려 염도가 점점 높아지고 있다고 합니다. 물이 점점 짜게 변한다는 말인데요. 

 

어머나. 놀라워라. 출처: fotolia
물이 점점 짜진다고?! 출처: fotolia

연구 결과 지난 25년 동안 미국의 강과 하천 중 3분의 1이 넘는 곳에서 염도가 증가한 것이 확인됐다고 합니다. 그리고 이 추세를 막지 못한다면 2100년에는 미국의 강과 하천의 절반 정도가 이렇게 변할 거라고 하는군요.

 

인간 때문이다

 

놀랍지도 않아. 인간활동 때문이래. 출처: pixabay
놀랍지도 않아. 인간 활동 때문이래. 출처: pixabay

우리의 중요한 수자원인 민물이 이렇게 짜게 변하는 이유는 바로 우리 '인간' 때문입니다. 비료 사용, 땅 개간, 화석 연료 과다 사용, 해수 담수화, 심지어 기후 변화 등 여러 인위적인 활동의 결과라고 합니다. 이번 연구의 주요 저자인 캘리포니아대학교 John Olson는 "이 변화의 대부분은 인간의 토지 사용 증가와 관련 있다"며 "기후 변화로 인한 민물의 염도 변화는 12%에 불과하다"고 전했습니다. 

 

도시를 흐르고 있는 강. 출처: pixabay
도시를 흐르고 있는 강. 출처: pixabay

이번 연구 이전에 발표한 연구에 따르면, 인간 활동으로 오염된 공기 때문에 산성비가 내려 염분이 포함된 물질을 용해시킵니다. 그래서 이런 문제가 발생하는 겁니다. 연구팀에 따르면 염도로 인해 오염된 민물 중 가장 심했던 일부 지역에서는 염도가 무려 바닷물의 절반 정도에 이를 정도로 심각했다고 합니다.

 

Olson는 "채굴이나 석유, 가스 추출로 인해 새로운 암석이 노출되면서 염도가 높아진 지하수가 쏟아진 것"이라고 말했습니다. 가령 중탄산나트륨(sodium bicarbonate)이나 염화 마그네슘은 수로로 들어가서 하천 토양에 독성 금속을 방출해 강과 하천을 오염시킬 수 있다고 합니다.


문제는 우리가 씻고 먹고 생활하는 데 사용하는 민물의 염도가 높아지게 되면 여러 가지 심각한 문제를 초래할 수 있다는 점입니다. 도시의 기반 시설에 타격을 줄 수 있고, 생태계에 심각한 위협을 줄 수도 있습니다. 또한 농업 분야에서는 관개 시설을 확충하기 위해 수로를 두 배 가까이 늘려야 할 것입니다. 토지 사용 증가가 민물의 염도를 높였는데, 민물의 염도가 높아져 토지 사용이 증가하는 악순환이 계속 되는거죠.

 

미국에서는 이미 이 같은 수질 오염 때문에 수십억 달러가 들었다고 하는데요. 콜로라도 강 유역에서 염도가 높아지게 되면서 연간 약 1억7천6백만 달러의 농작물이 피해를 보았다고 합니다.

 

부식이 가장 큰 문제

 

배관 시스템 부식시키다니. 출처: pixabay
배관 시스템을 부식시킵니다. 출처: pixabay

이보다 더욱 심각한 문제는 바로 공중 보건입니다. 미국 미시간 주의 도시 플린트는 플린트 강에서 물을 끌어다 사용하는데요. 이 강의 염도가 높아지면서 문제가 발생했습니다. 염도가 높아진 물에 화학 처리까지 이뤄지면서 화학 반응이 일어났고, 도시 배관 시스템을 부식시켰다고 하는데요. 배관 시스템이 부식되며 독성 물질인 납이 파이프로 방출됐다고 합니다. 

 

이 같은 사례를 보았을 때 민물의 염도가 높아지는 추세에 놓인 호주와 유럽을 비롯한 전 세계는 심각한 위험에 처한 것처럼 보이는데요. 이번 연구는 인간의 활동이 우리의 소중한 수자원을 망가뜨리고 있다는 점을 시사합니다.

 

 

##참고자료##


Olson, J. R. "Predicting combined effects of land use and climate change on river and stream salinity." AGU Fall Meeting Abstracts. 2015.


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