만성피로, 면역 시스템 때문일 수도
만성피로, 면역 시스템 때문일 수도
  • 이상진
  • 승인 2018.12.19 14:35
  • 조회수 1531
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

격렬하게 아무것도 안 하고 싶다... 출처:pixabay
격렬하게 아무것도 안 하고 싶다... 출처: pixabay

만성피로증후군(CFS)은 흔히 심리적 원인에서 유발된 가벼운 질환으로 취급받곤 합니다. 하지만 만성피로증후군은 심한 경우 잠자는 것 외에는 아무 것도 할 수 없을 정도로 가혹한 질환입니다. 오늘날에도 만성피로증후군에 대한 효과적인 치료법은 없습니다. 

 

그런데 King 's College London 연구팀이 만성피로증후군의 배경에 심리적 원인 이상의 생물학적인 이유가 있음을 밝혀냈습니다. 연구팀은 만성 C형 간염환자 55명을 대상으로 실험을 진행했는데요. 그들은 환자들에게 인터페론 알파라는 약물을 투여했습니다. 인터페론 알파는 C형 간염의 치료제로 사용되는 일반적인 약물입니다.

 

C형 간염의 치료제로 사용되는 인터페론 알파는 면역체계를 강화시킵니다. 출처:pixabay
C형 간염의 치료제로 사용되는 인터페론 알파는 면역 체계를 강화시킵니다. 출처: pixabay

인터페론 알파는 강력한 면역체계를 활성화시키는 약물인데요. 동시에 만성피로증후군과 유사한 급성 피로를 일으키는 것으로 알려졌습니다. 일부 C형 간염 환자는 치료가 된 뒤에도 몇 개월 동안 피로에 시달리기도 합니다. 연구자들은 실험 참가자 55명 중 치료 전과 치료 과정, 그리고 치료 후에도 정상적으로 회복되지 못하고 지속되는 피로감을 호소하는 18명의 환자를 확인했는데요. 치료 전에 이들 18명은 다른 환자들과 같은 수준의 피로감을 느꼈지만 치료가 시작된 뒤에는 더 많은 피로감을 느낀다고 말했죠. 

 

그런데 이들 18명에게서는 다른 환자들보다 훨씬 높은 수준의 면역 반응을 발견할 수 있었습니다. 연구팀은 이러한 결과를 바탕으로 일부 면역계가 감염에 과장 반응을 해 지속되는 피로감을 유발할 수 있다고 주장하는데요. 하지만 18명의 면역 반응은 치료가 끝난 몇 개월 뒤에는 보통 수준으로 되돌아갔습니다. 그럼에도 이들은 여전히 만성적인 피로감을 호소했고요. 만성피로는 남았지만 피로를 유발하는 원인에 대한 단서는 깨끗이 지워진 것이죠.

 

만성피로증후군은 면역체계를 강화시킨 초기의 원인이 중요합니다. 출처:pixabay
만성피로증후군은 면역 체계를 강화시킨 초기 원인이 중요. 출처: pixabay

이 과정은 비정상적인 면역 매커니즘이 만성피로증후군의 원인이라는 가설을 뒷받침하는 것처럼 보입니다. 또 만성피로증후군은 면역 체계를 활성화시키는 특정 질병의 초기에 발병합니다. 그래서 만성피로증후군의 초기 진단이 어려운 것이죠. 연구팀은 어떤 질환에 대한 과도한 면역 반응이었는지, 또 해당 질환을 치료하기 위해 어떤 약물을 사용했는지 등 만성피로증후군을 유발한 단서가 모두 지워지기 전에 원인을 파악하는 게 중요하다고 지적합니다.

 

King's College London의 생물정신의학전문가 Carmine Pariante은 "만성피로증후군 환자를 돕기 위해서는 증후군을 유발하는 생물학에 대한 더 깊은 연구가 진행돼야 한다"며 "비록 선별 검사가 어렵지만, 우리 실험 결과는 초기에 만성피로증후군을 잡는 첫 걸음"이라고 말했습니다. 

 

 

##참고자료##

 

Alice Russell, Nilay Hepgul, Naghmeh Nikkheslat, Persistent fatigue induced by interferon-alpha: a novel, inflammation-based, proxy model of chronic fatigue syndrome, Psychoneuroendocrinology, 2018.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2019 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트