최초 북아메리카인 실종 미스터리
최초 북아메리카인 실종 미스터리
  • 이상진
  • 승인 2018.12.20 06:50
  • 조회수 5282
  • 댓글 0
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약 1만1천년 전 북아메리카에서 남아메리카로 내려가 9천년 전에 미스터리하게 사라졌던 한 무리의 사람들이 있었습니다. 바로 북미 대륙 최초의 문화인 '클로비스 문화'를 이룩한 무리였는데요. 1만1천년 전 남미대륙인들의 DNA가 이들의 신비로운 행보를 추적할 단서를 제공했다고 합니다.

 

'‘클로비스 문화'는 북미에서 가장 오래된 유구첨두기를 특징으로 하는 석기문화입니다. 지난 1932년 뉴멕시코 주에서 발견된 클로비스형 첨두기가 대표적인 클로비스 유적입니다. 평균 7.5cm의 투창용 유구첨두기였죠.

 

 

1만1천년 전 클로비스 문화를 일군 무리들은 어디로 갔을까요? 학계는 9천년 전 다른 고대인들이 클로비스 문화 사람들을 대규모로 대체했다고 추정만 해왔을 뿐, 이런 일이 왜 일어났는지, 또 어떻게 일어났는지는 확인하지 못하고 있었습니다.

 

그런데 이를 확인하고자 하버드의과대학·막스플랑크인류사연구소·펜실베니아주립대·상파울루대 등 미국과 독일, 브라질, 칠레, 아르헨티나, 페루, 유럽연합 등의 국제공동연구팀이 사라진 클로비스문화 주역들의 흔적을 찾는 연구를 진행했습니다.

 

단서는 남미에

 

선행 연구들에 따르면 첫 미국인들은 약 2만5천년 전에 시베리아와 동아시아 조상들로부터 유전적으로 갈라섰습니다. 그들은 베링 해협을 건넜고, 다시 북미와 남미로 분열됐죠. 1만3천년 전만해도 '클로비스 문화' 사람들은 북미를 지배했습니다.

 

이런 '클로비스 문화' 사람들이 갑작스레 실종된 단서가 남미에 있다고 추정한 국제연구팀은, 중남미 전역의 국가들에 그동안 발견된 고대유적을 연구하는 허가를 요청했습니다. 결국 국제 연구팀은 벨리즈, 브라질, 페루, 칠레, 아르헨티나 등 각국 정부로부터 49명의 고대인에 대한 유전체 분석을 허가받습니다.

 

'클로비스문화'를 일군 사람들의 미스테리한 실종의 단서는 남미에 있었습니다. 출처:pixabay
'클로비스문화'를 일군 사람들의 미스터리한 실종의 단서는 남미 대륙에. 출처: pixabay

49명의 고대인 가운데 가장 오래된 사람은 1만천년 전에 살았던 것으로 판명됐는데요. 해당 고대인들은 모두 1만1천년~3천년 전 사이에 생존했습니다. 연구팀은 이전 연구가 최대 1천년 전에 살았던 사람들의 유전 정보만 포함한 것에 비해 자신들의 연구가 크게 진보했다고 평가했죠.

 

연구팀의 Cosimo Posth 독일 막스플랑크연구소장은 "1만2천8백년 전 클로비스 문화 사람들이 칠레, 브라질, 벨리즈인 등의 거주민들과 조상을 공유하고 있는 것을 확인할 수 있었다"며 "이것은 북미에서 클로비스 문화를 일군 사람들이 중남미에까지 이르렀다는 가설을 지지한다"고 말했습니다.

 

'클로비스문화' 사람들의 실종은 아메리카대륙 전체에 걸친 인구 대체의 현상이었습니다. 출처:pixabay
'클로비스 문화' 사람들의 실종은 아메리카 대륙 전체에 걸친 인구 대체의 현상의 일부분이었습니다. 출처: pixabay

오늘날 현대 남미인들에게서는 클로비스 문화를 일군 고대인과 관련된 DNA가 발견되지 않았는데요. 클로비스 문화와 관련된 고대인뿐만 아니라, 남미 대륙에서 살아가던 고대인들도 흔적이 사라진 것입니다. 하버드 의과대학 교수 겸 하워드휴즈 의학연구소 연구원인 David Reich는 "약 9천년 전 당시 대륙 전체의 인구가 대체됐다"고 설명했습니다. 정확히 밝혀지지 않은 특정 이유로 대륙 전체에 큰 인구 변화가 있었던 것이죠.

 

연구팀은 1만1천년 이상된 고대인의 유해가 없다는 것이 이번 연구의 한계라고 고백했는데요. 향후 남아메리카 북부와 카리브해 지역 등 다른 지역의 고대인에 대한 유전체 검사가 포함된다면 더욱 포괄적인 연구가 진행될 수 있을 것이라고 밝혔습니다.

 


##참고자료##


Cosimo Posth, Nathan Nakatsuka, Iosif Lazaridis, Pontus Skoglund, Swapan Mallick, Thiseas C. Lamnidis, Nadin Rohland, Kathrin Nägele, Nicole Adamski, Emilie Bertolini, Nasreen Broomandkhoshbacht, Alan Cooper, Brendan J. Culleton, Tiago Ferraz, Matthew Ferry, Anja Furtwängler, Wolfgang Haak, Kelly Harkins, Thomas K. Harper, Tábita Hünemeier, Ann Marie Lawson, Bastien Llamas, Megan Michel, Elizabeth Nelson, Jonas Oppenheimer, Nick Patterson, Stephan Schiffels, Jakob Sedig, Kristin Stewardson, Sahra Talamo, Chuan-Chao Wang, Jean-Jacques Hublin, Mark Hubbe, Katerina Harvati, Amalia Nuevo Delaunay, Judith Beier, Michael Francken, Peter Kaulicke, Hugo Reyes-Centeno, Kurt Rademaker, Willa R. Trask, Mark Robinson, Said M. Gutierrez, Keith M. Prufer, Domingo C. Salazar-García, Eliane N. Chim, Lisiane Müller Plumm Gomes, Marcony L. Alves, Andersen Liryo, Mariana Inglez, Rodrigo E. Oliveira, Danilo V. Bernardo, Alberto Barioni, Veronica Wesolowski, Nahuel A. Scheifler, Mario A. Rivera, Claudia R. Plens, Pablo G. Messineo, Levy Figuti, Daniel Corach, Clara Scabuzzo, Sabine Eggers, Paulo DeBlasis, Markus Reindel, César Méndez, Gustavo Politis, Elsa Tomasto-Cagigao, Douglas J. Kennett, André Strauss, Lars Fehren-Schmitz, Johannes Krause, David Reich, Reconstructing the Deep Population History of Central and South America, Cell, 2018. 

 

 Audiopedia, Clovis culture, YouTube, 2015.

 


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