일산화탄소 중독 푸는 고압산소치료 대체 무엇?
일산화탄소 중독 푸는 고압산소치료 대체 무엇?
  • 함예솔
  • 승인 2018.12.27 06:35
  • 조회수 4089
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지난 18일 강릉의 한 펜션에서 서울 대성고등학교 3학년 학생 10명이 일산화탄소에 노출되는 참변을 당변을 당했는데요. 당시 펜션 내부의 농도가 정상농도(20ppm)보다 무려 8배나 높은 150~159ppm이었다고 합니다. 사고 원인은 일산화탄소(CO) 중독으로 확인됐는데요. 이에 오늘은 이웃님들께, 일산화탄소 중독의 위험성과 고압산소치료에 대하여 자세히 풀어드릴까 합니다.

 

일산화탄소 중독.. 출처:fotolia
일산화탄소 중독 위험해! 출처: fotolia

일산화탄소(CO) 중독이란?

 

무색, 무취, 무맛 독성가스 일산화탄소. 출처: fotolia
무색, 무취, 무맛 독성가스 일산화탄소. 출처: fotolia

일산화탄소는 무색, 무취, 무맛의 독성 가스입니다. 일산화탄소는 석탄이나 석유 등의 연료가 탈 때 발생하는데요. 흡입하게 되면, 혈액 속 헤모글로빈과 결합해 산소와의 결합을 방해합니다. 헤모글로빈은 적혈구에서 철을 포함하는 붉은 색의 단백질을 말하는데요. 산소를 운반합니다. 헤모글로빈은 산소 분압이 높은 폐에서는 산소와 잘 결합하는 반면, 산소 분압이 낮은 체내에서는 결합했던 산소를 떼어냅니다.  

 

일산화탄소와 헤모글로빈이 만나면 문제

 

헤모글로빈은 산소를 운반해요. 출처: fotolia
헤모글로빈은 산소를 운반해요. 출처: fotolia

그런데, 문제는 헤모글로빈이 일산화탄소를 만날 때입니다. 일산화탄소는 헤모글로빈과의 친화력이 산소보다 무려 200배나 더 강력하다고 하는데요. 그 결과 산소와 결합해야 할 헤모글로빈이 일산화탄소와 결합하면서 체내의 산소 공급이 부족해집니다.

 

두통, 현기증, 가슴 두근거림, 구토 등의 증세가 나타날 수 있어요. 출처: fotolia
두통, 현기증, 가슴 두근거림, 구토 등의 증세가 나타날 수 있어요. 출처: fotolia

미국의 노동안전위생국(OSHA)에 따르면, 일산화탄소를 많이 흡입하게 될 경우 두통, 현기증, 가슴 두근거림, 구토 등의 증세가 나타날 수 있다고 하는데요. 제때 치료받지 못하면 심장과 뇌와 같은 신체 주요 부위가 영구적으로 손상돼 심할 경우 사망에 이를 수 있다고 합니다. 그렇기 때문에, 일산화탄소에 중독된 환자의 의식을 회복하기 위해서는 환자를 고압산소탱크 속에 옮겨야하는데요. 이번에 사고를 당한 학생들도 병원으로 옮겨져 고압산소치료를 받은 바 있습니다. 

 

고압산소치료란? 

 

고압산소치료 챔버. 출처: fotolia
고압산소치료 챔버. 출처: fotolia

일반적으로 고압산소치료는 잠수병의 위험이 있는 스쿠버다이빙을 치료할 때 많이 사용됩니다. 고압산소치료는 높은 압력으로 압축된 산소가 주입되는 챔버나 튜브 안에 들어가 농도가 높은 산소를 들이 마시며 치료하는 방법을 말합니다. 대기압보다 약 3배정도 더 높은 환경에서 고농도의 산소를 흡입하도록 만듭니다. 폐에 다량의 산소를 넣는 이 작업은 궁극적으로는 산소가 혈액 속에 많이 녹아들도록 만드는 것이죠. 이렇게 혈액 속에 녹아든 산소는 조직과 장기로 운반됩니다. 윈도우 압축 파일을 보내 원하는 폴더 안에서 압축 파일을 푸는 원리와 대동소이하달까요.
 

<Korean Medical Association>에 게재된 한 연구에 따르면, 고압산소치료로 고농도의 산소를 높은 압력으로 환자에게 투여하게 되면, 정상 기압에서의 혈장 용존 산소 농도보다 약 18배 높은 수준까지 증가한다고 하는데요. 이렇게 되면, 산소-헤모글로빈이 없더라도 신체의 기초대사를 유지하는데 충분한 양의 산소를 공급할 수 있다고 합니다.

 

또한, 일산화 중독으로 인한 고압 산소 치료는 초기 45분 동안 3기압으로 100% 산소를 투입합니다. 이어 2기압에서 2시간 혹은 일산화탄소헤모글로빈이 10% 미만으로 떨어질 때까지 산소를 투여한다고 합니다. 이는 고압의 산소 치료로 인해 발생할 수 있는 산소독성을 예방하기 위해서인데요.

 

산소독성이란 고압의 산소에 노출될 경우 폐에 독성이 나타나는 것을 말합니다. 식품의약품안전평가원에서 제공하는 독성정보제공시스템의 내용에 의하면, 정상 공기보다 높은 부분압으로 산소를 호흡한 사람에게서는 눈, 폐, 중추신경계에 독성 작용이 나타날 수 있다고 합니다. 

 

치료자가 드나들 수 있는 복실 챔버. 출처: Travis Air Force Base
치료자가 드나들 수 있는 고압산소치료실. 출처: Travis Air Force Base

고압산소치료에 사용되는 챔버는 크게 단실 챔버와 복실 챔버로 나눌 수 있다고 하는데요. 단실 챔버는 가압실이 1개로 구성돼 보통 기압 이상 가압할 수 없게 돼있습니다. 챔버 내부에 어떠한 처치도 할 수 없죠. 즉, 치료자가 드나들 수 없다는 말인데요. 따라서 중증의 일산화탄소 중독 환자의 경우 이와 같은 단실 챔버에서 고압산소치료를 받을 수 없다고 합니다.

 

반면, 복실 챔버는 이중 격실로 제작돼 있고, 6기압 이상의 가압도 가능하다고 합니다. 특히 치료자가 챔버 내부에서 환자를 감시하거나 간단한 처치를 할 수 있다고 합니다.   

 

하지만, 의학전문지 <청년의사>에서 지적했듯, 우리나라에 있는 고압산소챔버 중 치료자가 드나들 수 있는 복실 챔버의 고압산소치료실을 갖춘 의료기관은 12개에 불과합니다. 그중에서도 운영 가능한 곳은 단 9곳에 지나지 않는데요. 이마저도 수도권에는 없다고 합니다.

 

한국가스안전공사에 따르면 최근 5년 간(2013~2017년) 가스 사고 23건 가운데 17건이 일산화탄소 중독 사고였다고 합니다. 일산화탄소 중독의 위험, 아직은 변수가 아닌 상수로 여기며 치료 시설 확충에도 당국이 적극 나서야 할 것으로 보입니다.

 

 

##참고자료##


유연호 et al., ‘한국에서 고압산소 치료의 현재 동향과 임상적 적용’, Korean Medical Association, 2014
 



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