'비타민D 보충제' 건강에 오히려 해로울 수도
'비타민D 보충제' 건강에 오히려 해로울 수도
  • 이상진
  • 승인 2019.01.02 06:00
  • 조회수 13696
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현대인은 다양한 종류의 비타민을 섭취합니다. 출처:fotolia
현대인은 다양한 종류의 비타민을 섭취합니다. 출처: fotolia

'비티민'이라는 개념이 대중적으로 널리 알려진 것은 1세기 전쯤입니다. 그 뒤로 미국과 영국 등에서는 인구의 절반 이상이 비타민 보충제를 복용할 정도로 비타민의 중요성이 대두됐는데요. 

 

그 가운데서도 오늘날 비타민D의 효능에 대한 믿음은 절대적입니다. 비타민D는 우울증에서부터 골다공증, 암에 이르기까지 100가지 이상의 질병에 대한 위험 감소 효과가 있다고 알려졌습니다. 영국을 비롯한 각국의 중앙정부는 비타민D가 건강에 미치는 긍정적인 효과가 큰 까닭에 비타민D 보충제를 복용할 것을 권고하고 있죠.

 

비타민D 보충제는 영국 도시 빈곤층 아이들의 구루병을 치료하는 데 사용됐습니다. 현재는 골다공증처럼 부서지기 쉬운 뼈 관련 질환과 골절을 예방하고 치료하는 데 일상적으로 처방되고 있다고 해요.

 

그런데 비타민D 보충제가 건강에 해로울 수 있다는 주장이 나왔습니다.

 

비타민D가 부족하면 뼈가 변형되는 구루병(rickets)으로 고통받을 수 있습니다. 출처: fotolia

그런데 <BMJ>에 실린 연구에 따르면 골절과 비타민D 사이에 별다른 연관 관계가 없다고 합니다. 연구팀은 전세계 50만 명이 넘는 사람들과 골절로 어려움을 겪는 18만8천여 명의 환자를 대상으로 임상 실험을 진행했습니다. 또 최근에는 5만 명이 넘는 노인들을 대상으로 무작위 임상 실험을 진행했습니다.

 

그 결과 칼슘이나 비타민D를 보충제로 섭취해도 골절의 발병률에는 아무런 영향이 없다는 결과가 나오기도 했습니다. 근력이나 보행 능력에도 보충제 섭취 여부는 영향을 주지 않았습니다. 심지어 연구에 따르면 비타민D가 효능이 있는 것으로 알려진 137개의 질병에 대한 효과도 대다수가 허위라는 결과가 나왔습니다.

 

비타민D 결핍 기준의 모호함과 보충제 효능에 대한 의문

 

비타민D 결핍에 대한 국제적 합의는 따로 없습니다. 임의적이라고 해요. 그동안 '정상 수준'은 혈액 1리터당 비타민D가 50~80nmol 정도가 돼야 한다고 알려졌습니다. 그런데 또 최근 연구에 따르면 30~80nmol이면 충분하다고 합니다. 하지만 연구에 아닌 환자들은 직접 돌보는 의료계에서는 임상적으로 비타민D 결핍 수준을 혈액 1리터당 10nmol 이하로 보고 있습니다. 비타민D 결핍 수준에 대해서 연구마다 다르고, 연구와 임상에서는 또 다른 기준치가 있는 등 대중이 없는 건데요.

 

이렇게 모호한 기준으로 수백만 명의 사람들에게 비타민D가 결핍됐다는 처방을 내리는 건 스트레스를 유발하고 과다복용을 불러올 수 있습니다. 대부분의 사람들은 칼슘과 비타민D 보충제 섭취가 안전하고, 많이 섭취할수록 좋다고 생각합니다.

 

 

하지만 연구에 따르면 칼슘 보충제는 골절을 예방하는 데 효과가 크지 않을 뿐만 아니라 심장병을 유발할 수 있습니다. 비타민D는 지용성으로 체내에 고농축될 수 있다고 합니다. 보통 비타민D 보충제는 고농축 기준에 미치지 못하지만 강화우유나 오렌지주스, 빵 등으로 비타민D를 동시에 섭취하기 때문에 과다 섭취에 대한 위험성이 있습니다.

 

팀 스팩터 King's College London 유전역학 교수는 "비타민D 보충제를 800IU 이상 복용하는 환자들에게서 오히려 낙상과 골절의 위험이 높아졌다"며 "비타민D는 안전하지 않다"고 경고했습니다. 지난 2015년 덴마크 코펜하겐대학의 Peter Schwarz 교수팀은 비타민D가 과다하게 축적되면 심혈관질환의 위험이 높아진다는 연구 결과를 내놓기도 했습니다. 해당 내용은 <JCEM>에 발표됐는데요.

 

스팩터 교수는 "비타민 보충제 회사와 식품 제조업체 등이 '유사질환'을 만들며 '기적의 비타민제'를 믿기를 강요하고 있다"며 "건강한 사람들은 보충제에 의존하는 대신 물고기나 기름, 버섯, 유제품 등 음식과 햇빛을 받아 비타민D를 보충해야 한다"고 주장했습니다.

 


##참고자료##

 

Avenell A, Mak JC, O'Connell D. Vitamin D and vitamin D analogues for preventing fractures in post-menopausal women and older men, NCBI, 2014.

Theodoratou E, Tzoulaki I, Zgaga L, Ioannidis JP, Vitamin D and multiple health outcomes: umbrella review of systematic reviews and meta-analyses of observational studies and randomised trials, NCBI, 2014.

Zhao JG, Zeng XT, Wang J, Liu L, Association Between Calcium or Vitamin D Supplementation and Fracture Incidence in Community-Dwelling Older Adults: A Systematic Review and Meta-analysis, NCBI, 2017.

Bolland, Leung, Tai, Bastin, Gamble, Grey, Reid, Calcium intake and risk of fracture: systematic review, NCBI, 2015.    

Elizabeth D. Kantor, Colin D. Rehm, Mengmeng Du, Emily White, Edward L. Giovannucci, Trends in Dietary Supplement Use Among US Adults From 1999-2012, JAMA, 2016.

황성수힐링스쿨, [황성수TV] 많아도 문제 비타민D, 햇빛으로 충분, YouTube, 2018.


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