전자 먹는 미생물 "외계인 존재 밝힐지 몰라"
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전자 먹는 미생물 "외계인 존재 밝힐지 몰라"
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  • 승인 2019.02.07 14:10
  • 조회수 814
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전기만 먹고 사는 기이한 미생물이 지구에 존재하다면 믿으시겠습니까? 어쩌면 이들은 지구에 생명이 출현한 과정을 설명해 줄 단서가 될지도 모릅니다. 심지어 다른 행성에 생명체가 사는지 여부도 알려줄 수 있겠죠.

 

야미니 잔기르는 헤드랜턴과 방독면, 전극으로 무장하고 천천히 어둠 속으로 내려갔습니다. 어두운 공기가 그녀의 주변을 감쌌습니다. 대충 잘라낸 바위의 단면이 그녀 옆을 지나갔습니다. 승강기 통로를 만들려고 오래 전에 깎아낸 바위였습니다. 승강기가 지하 1.5km 지점에서 요동치다가 멈췄습니다.

 

잔기르는 미로처럼 얽힌 금광의 통로를 지나 드디어 낡은 금속관 앞에 도착했습니다. 일단 관 안의 물을 밖으로 빨아낸 후에 전극을 집어넣고 '먹이'가 미끼를 물길 기다렸습니다. 사우스다코타 주에 있는 어둡고 답답한 금광에 생물이 살고 있을 것이라고 생각하는 사람은 많지 않습니다. 하지만 지하 깊숙한 이곳에 전기만 먹고 사는 미생물이 있습니다. 지구에 어떻게 생명이 출현하게 됐는지, 그리고 태양계의 다른 행성에도 생명이 살 수 있을지 설명해 줄 단서를 이 미생물이 쥐고 있습니다.

 

생명의 힘, 전자

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