위험을 알리는 과학적 소양 '필수 교양'
위험을 알리는 과학적 소양 '필수 교양'
  • 문현식
  • 승인 2019.01.23 07:10
  • 조회수 1098
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일본 교토대학교 연구진이 원전 사고 처럼 위험한 상황을 사례 연구했다. 출처: pixabay
일본 교토대학교 연구진이 원전 사고 처럼 위험한 상황을 사례 연구했다. 출처: pixabay

이웃님들은 혹시 군대에 다녀오셨거나 군대 관련 영화를 보신 적이 있나요. 여기를 보면 독가스가 나올 때 이를 경고하는 메시지를 전파하는 수신호가 나옵니다. 두 손을 활짝 폈다가 굽히면서 '가스, 가스, 가스'라고 외치면 다른 사람들도 이 지역을 피해야 한다는 의미지요.

 

이렇게 위험 상황을 인지하는 것을 '위험 인지(risk perception)'이라고 하고, 이런 상황에서 의사소통하는 것을 '위험 대화(risk talk)'라고 합니다. 일본 교토대학교 연구진이 매우 위험한 상황에서 어떻게 위험 대화가 이뤄졌는지 사례 연구를 진행해서 주목받고 있습니다.

 

일본에서 가장 위험한 상황 중 하나라고 하면 아무래도 후쿠시마 원전 사고를 꼽을 수 있겠지요. 2011년 3월 일어난 후쿠시마 원전 사고는 이후 8년이 지났지만 여전히 가장 심각한 위험 상황 중 하나로 꼽히고 있습니다.

 

원전 사고 시 대피소 이미지. 출처: pixabay
원전 사고 시 대피소 이미지. 출처: pixabay

연구진은 우선 간단한 서면 테스트를 통해서 연구 대상을 두 그룹으로 구분했습니다. 한 그룹은 원자력 발전과 과학에 대해 보다 깊이 있는 이해를 가진 그룹이고, 다른 그룹은 이 그룹보다 상대적으로 이에 대한 이해가 부족한 그룹입니다. 이렇게 나눈 그룹을 편의상 하나는 전문가 그룹, 하나는 일반인 그룹으로 구분하였습니다.

 

그리고 이들이 후쿠시마 원전 사고와 같은 극단적인 상황을 가정했습니다. 원전 사고에서 발생했던 쓰나미와 같은 상황을 보다 구체적으로 설명하고, 이런 상황이 발생했다는 점을 가정했습니다. 그리고 이런 상황에서 이들의 행동을 관찰했습니다.

 

그러자 전문가 그룹은 일반인 그룹보다 적극적으로 주변 사람들에게 방사선에 대한 위험을 전파한다는 사실이 관찰되었습니다. 특히 이들은 현재 상황이 위험하다는 의견을 공개적으로 주변 사람들에게 알리고 지지를 호소하며 정보를 주변사람들이 이해할 수 있도록 노력하는 모습을 보였습니다.  

 

전문가 그룹은 일반인 그룹보다 적극적으로 주변 사람들에게 방사선에 대한 위험을 전파한다는 사실이 관찰되었다. 출처: pixabay
전문가 그룹은 일반인 그룹보다 적극적으로 주변 사람들에게 방사선에 대한 위험을 전파한다는 사실이 관찰되었다. 출처: pixabay

이들이 이렇게 행동하는 배경으로 연구진은 위험한 상황에 어떤 결과를 유발할지 미리 예측하고 인지할 수 있는 위험이해력을 꼽았습니다. 즉, 보다 전문가 그룹일수록 위험이해력이 높아 심각한 상황에서 더 많은 정보를 주변인에게 알리게 되고, 이로 인해서 더 적극적으로 위험 대화를 시도한다는 것입니다. 

 

따라서 위험 상황이 발생했을 때 위험을 알리고 전파하는 데는 과학적 소양이 큰 영향을 줄 수 있다는 것이 연구진의 결론입니다. 즉, 과학에 대해 본인이 스스로 잘 알고 있다고 인지하고 있을 경우, 보다 큰 자신감을 갖고 다른 사람들에게 적극적으로 위험 대화를 시도한다는 것입니다. 과학에 관심이 많은 이웃님들도 이런 상황이 발생하면 적극적으로 위험을 전파해 주실거죠?

 

 


##참고자료##


Takashi Kusumi et al., Risk perception and Risk Talk: The Case of the Fukushima Daiichi Nuclear Radiation Risk. Risk Analysis.


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