타이어 점검등 왜 자꾸 뜰까
타이어 점검등 왜 자꾸 뜰까
  • 문현식
  • 승인 2019.02.18 06:35
  • 조회수 4171
  • 댓글 0
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차를 운전하다 보면 가끔 '내가 뭘 잘못했길래'하는 억울한 마음이 드는 순간이 있을 겁니다. 저 같은 경우 계기판에 타이어를 점검하라는 경고등을 처음 봤을 때 딱 그런 마음이 들었습니다. 워낙 소중하게 차를 다루는데다 점검도 빠지지 않고 하는데 갑자기 경고등이 들어오다니 말이죠. 

 

타이어 휠 내부에 장착된 센서는 타이어 내부의 공기압과 온도를 측정한다. 출처: pixabay
타이어 휠 내부에 장착된 센서는 타이어 내부의 공기압과 온도를 측정해요. 출처: pixabay

타이어도 마찬가지입니다. 수시로 점검하면서 기압을 체크해둔 터라 처음 이런 경고등을 봤을 때 억울했습니다. 당장 차를 타고 출근을 할 수 있을까 고민되기도 하죠. 하지만 알고 보면 그렇게 긴장할 일은 아닙니다. 요즘 차들은 대부분 타이어 공기압 경고 장치가 달려있거든요. 타이어 공기압 경고 장치는 타이어 휠 내부에 장착된 센서가 타이어 내부의 공기압과 온도를 측정한 정보를 무선으로 보내는 방식입니다. 실시간 타이어 압력 상태를 점검해서 운전자에게 알려주는 시스템입니다. 한국에서는 2013년 1월부터 판매되는 모든 신차 모델 중 승용차, 3.5톤 이하 승합차, 화물차, 특수차에 법적으로 타이어 공기압 경고 장치를 달아야 합니다. 계기판에 뜬 경고등도 바로 이 타이어 공기압 경고 장치가 저압력 상황을 알려주는 방법인 것이죠.

 

2013년 1월부터 판매되는 모든 신차는 타이어 공기압 경고장치를 의무적으로 장착한다. 출처: pixabay
2013년 1월부터 판매되는 모든 신차는 타이어 공기압 경고장치를 의무적으로 장착합니다. 출처: pixabay

여기서 타이어 공기압이란 동그란 타이어 내부에 들어있는 압력을 뜻합니다. 특히 요즘처럼 추운 날에는 타이어 압력이 수축하는 과정에서 타이어 공기압이 떨어질 수 있습니다. 기체는 온도가 낮아질수록 부피가 줄어든다는 점은 모두 알고 계시죠. 겨울이 되면 풍선이 쭈글쭈글해지는 것과 같은 원리입니다. 타이어에 들어있는 공기도 마찬가지입니다. 공기도 기체이기 때문에 온도가 낮아지면 부피가 줄어들면서 압력도 낮아지게 됩니다. 이로 인해서 타이어 공기압이 낮아집니다.

 

따라서 겨울철에는 적정 공기압보다 타이어 공기압을 조금 높이는 것이 좋습니다. 일반적으로 제조사가 차종마다 추천하는 공기압의 5% 정도를 높이면 알맞습니다. 일반적으로 2프사이(psi, 압력의 단위. 1평방 인치 당의 중량) 정도는 높거나 낮아도 정상 범주로 간주합니다. 하지만 3프사이 정도 이상 빠지면 약간 문제가 있다고 보시면 됩니다. 다만 측정 시점과 조건을 동일하게 비교하시는 것이 좋습니다. 타이어마다 약간 차이는 있지만 일반적으로 자동차가 고속으로 주행할 때 최대 4프사이까지 공기압이 올라갈 수 있거든요.

 

겨울철에는 적정 공기압보다 타이어 공기압을 조금 높이는 것이 좋다. 출처: pixabay
겨울철에는 적정 공기압보다 타이어 공기압을 조금 높이는 것이 좋습니다. 출처: pixabay

만약 공기압을 채우는데도 불과 며칠 만에 한쪽 바퀴 공기압만 자꾸 낮은 것으로 나온다면 대부분 타이어에 미세한 구멍이 뚫린 상황일 수 있습니다. 못 같은 게 박혀 있으면 오히려 찾기 쉽지만, 매우 미세하게 눈에 보이지도 않는 구멍이 나면 펑크가 난 장소를 정확히 찾기도 어렵습니다. 그래서 자꾸 공기압을 채워도 경고등이 뜨는 것입니다.

 

이럴 땐 즉시 카센터를 방문해서 위치를 찾고, 접착성 고무를 이용해서 펑크난 부위를 막아야 합니다. 물론 심각한 경우에는 타이어를 교체해야 할 수도 있습니다. 타이어 공기압이 너무 낮으면 타이어가 터지거나 차량이 미끄러져 대형사고로 이어질 수 있거든요. 또 연료 소모량이 많아져 연비가 나빠지고 타이어 수명이 짧아지며 승차감이나 제동력도 악화됩니다.


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