중국발 수은 한국 해저 퇴적층에 쌓인다
중국발 수은 한국 해저 퇴적층에 쌓인다
  • 함예솔
  • 승인 2019.02.22 05:55
  • 조회수 2540
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매년 배출되는 수은의 양(톤/년), 중국은 전 세계에서 가장 많은 수은을 배출하는 국가이다. 출처: Atmospheric Environment(2004)/KIOST
매년 배출되는 수은의 양(톤/년), 중국은 전 세계에서 가장 많은 수은을 배출하는 국가이다. 출처: Atmospheric Environment(2004)/KIOST

수은(Mercury)은

  • 수은은 강한 독성을 가진 오염 물질 중 하나로 특히 대기로 방출되면서 전 지구적으로 순환하며 육상과 해양 유입을 통해 환경과 생태계에 큰 영향을 미칩니다. 
  • 동아시아에서 매년 대기로 방출되는 수은의 양은 전 지구적 대기 총 방출량의 약 54%(약 1,100t)를 차지하며, 이중 약 600t이 매년 중국에서 방출되고 있습니다. 또한 매년 약 750t의 오염 수은이 중국으로부터 주변 해양으로 흘러들어가고 있습니다. 
해저 퇴적물 내 수은의 오염도 분포 현황. 출처: KIOST
해저 퇴적물 내 수은의 오염도 분포 현황. 출처: KIOST

뭘 발견했는가?

  • 한국해양과학기술원(KIOST)은 중국에서 배출되는 수은이 한국 서남해 바다로 유입돼 해저퇴적층에 쌓인다는 연구 결과를 발표했습니다. 
  • 이번 연구는 해양환경 분야의 저명한 학술지인 <Marine Pollution Bulletin> 에 게재됐습니다. 

 

황해-북동중국해 연안 및 대륙붕에서 채취한 약 500개의 퇴적물 시료들의 수은 함량 분석. 한반도 주변 연안역 약 300개, 대륙붕 해역 약 200개를 분석. 출처: KIOST
황해-북동중국해 연안 및 대륙붕에서 채취한 약 500개의 퇴적물 시료들의 수은 함량 분석. 한반도 주변 연안역 약 300개, 대륙붕 해역 약 200개를 분석. 출처: KIOST

어떻게 조사했나?

  • KIOST 임동일 박사 연구팀은 해양시료도서관에 보관 중인 약 500개의 해저 퇴적물 시료를 분석했습니다.
  • 황해(서해 연안 포함)와 북동중국해의 해저 퇴적층에서 검출되는 수은의 기원, 운반과 집적 과정, 퇴적 역사를 체계적으로 연구했습니다.
  • 그 결과 대기를 통해 황해 및 북동중국해로 공급된 중국발 수은이 해수 중 유기물과 결합해 매년 약 21t씩 해저로 침적된다는 사실을 밝혔습니다. 

 

KIOST 해양시료도서관, 퇴적물 시료 보관실. 출처: KIOST
KIOST 해양시료도서관, 퇴적물 시료 보관실. 출처: KIOST

특이한 점은?

  • 육상에서 하수를 통해 배출되는 수은은 강의 하구나 연안에 쌓이는 것이 일반적입니다.
  • 하지만 이번 경우에는 대기를 통해 먼 바다까지 확산된 수은이 황해 및 동중국해의 대륙붕 지역에서 해수 내 유기물과 결합해 해저퇴적층에 쌓인 것으로 분석됩니다. 

 

이 연구가 왜 중요할까?

  • 이번 연구결과는 중국에서 대기를 통해 공급되는 상당한 양의 수은이 황해·동중국해를 비롯해 동해, 남중국해, 태평양 지역까지 영향을 미칠 수 있다는 것을 뜻합니다.
  • 또한, 한반도 주변 해양의 환경과 생태계에 수은이 미치는 영향을 해석하는 데 중요한 기반 자료를 제공할 것으로 기대됩니다.

 


##참고자료##

 

Kim, Jihun, et al. "Sedimentary mercury (Hg) in the marginal seas adjacent to Chinese high-Hg emissions: source-to-sink, mass inventory, and accumulation history." Marine pollution bulletin 128 (2018): 428-437.

 


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