자궁경부암, 획기적으로 정복하려면?
자궁경부암, 획기적으로 정복하려면?
  • 함예솔
  • 승인 2019.02.27 06:50
  • 조회수 3744
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자궁경부암 백신 맞으셨나요? 출처: fotolia
자궁경부암 백신 맞으셨나요? 출처: fotolia

세계보건기구(WHO)에 따르면, 자궁경부암은 매년 50만 명 이상의 여성에게 고통을 줍니다. 이중 25만 명이 목숨을 잃습니다. 2분마다 한 명씩 자궁경부암으로 사망한다는 이야기입니다. 국내에서도 자궁경부암은 많은 여성들의 건강을 위협하고 있습니다. 2013년 기준 3천633건이 발생했으며 국내에서 여성암 발생 빈도 7위를 차지합니다.

 

자궁경부암, 누구냐 넌

 

자궁경부암 발생하면 이렇게.. 출처: fotolia
자궁경부암 발생 시. 출처: fotolia

자궁경부는 자궁 아랫부분부터 질로 연결되는 조직을 말합니다. 대한산부인과학회에 따르면 자궁경부암은 오랜 기간에 걸쳐 서서히 발생한다고 합니다. 정상세포가 변형되기 시작하면서 이형세포가 형성되고 완전한 암세포로 전환돼 암세포로 진행되기까지는 수년 혹은 수 십년이 걸린다고 합니다. 때문에 자궁경부암은 100% 예방이 가능한 암으로 분류되기도 합니다.

 

미국질병통제예방센터(CDC)에 따르면 자궁경부암은 흡연이나 경구피임약을 5년 이상 장기 복용할 경우, 인유두종 바이러스(HPV) 감염, 혹은 3명 이상의 자녀 출산, 많은 사람과의 성교 등의 이유로 걸릴 확률이 높아집니다.

 

자궁경부암의 원인이 되는 HPV 바이러스. 출처: fotolia
자궁경부암의 원인이 되는 HPV 바이러스. 출처: fotolia

특히 그중에서도 인유두종 바이러스(HPV) 감염은 성접촉을 통해 감염되는 흔한 성병 중 하나인데요. 이 바이러스는 자궁경부암의 주요 원인으로 밝혀지기도 했습니다. 그런데 미국 질병통제예방센터에 따르면 HPV 바이러스는 신체 접촉으로 전염되기 때문에 여성 뿐 아니라 남성도 관련 암이 발병할 수 있다고 합니다. 

 

남성 분들도 HPV 백신을 접종하셔야합니다. 출처:fotolia
남성 분들도 HPV 백신을 접종하셔야합니다. 출처:fotolia

또한 <American College Health>에 게재된 연구에 따르면 남성의 경우 HPV 바이러스에 감염됐다 하더라도 특별한 증상이 발현되지 않을 수 있습니다. 감염 확인 여부를 검사하는 방법도 존재하지 않습니다. 이렇게 남성이 HPV 감염 사실을 알지 못한 채, 여성과 성관계를 하게 되면 HPV 바이러스를 여성에게 전파시킬 수 있습니다. 그 결과 여성의 자궁경부암 발생을 유발하게 됩니다.

 

자궁경부암 획기적으로 정복하려면?

 

<Lancet Oncology>에 게재된 새로운 연구에 따르면, 당장 내년부터라도 예방접종 범위와 자궁경부암 검진을 광범위하게 확대할 경우 이번 세기가 끝날 무렵에는 181개국 중 149국가에서 자궁경부암이 완전히 사라질 거라고 하는데요.

 

핵심은 자궁경부암 백신접종과 검진입니다. 저자는 국제암연구기관의 다이내믹 모델(dynamic models)와 고품질의 데이터를 이용해 시뮬레이션을 실시했는데요. 백신접종과 검진을 확대한다면 자궁경부암이 50년 안에(2069년) 최대 1340만 건 예방될 거라는 결과가 나왔습니다. 참고로 다이내믹 모델이란 산업 역학에 의한 산업, 경제 활동을 시뮬레이션하기 위해 개발된 시뮬레이션 언어입니다.  

 

이번 연구의 주요 저자이자 호주의 암위원회의 전염병학자인 Karen Canfell은 "시뮬레이션 결과에서 자궁경부암이 예방될 것이라고 예상되는 환자의 3분의 2 이상이 인도, 나이지리아, 말라위 같은 자궁경부암 백신과 검진을 하기에 열악한 곳"이라고 밝혔습니다. 오늘날 자궁경부암 약 85%는 저개발 국가에서 발생하는데요. 사회 경제적 여건이 열악해 자궁경부암 백신과 검진을 하기 어렵기 때문입니다. 자궁경부암 백신과 검진 등의 예방 프로그램을 전세계적으로 확대하지 않으면, 향후 50년 동안 여성 4천4백만 명이 자궁경부암에 걸릴 수 있다고 하는데요. 그 중 1,500만 명은 사망할 것으로 추정됩니다.

 

한편, 호주는 현재 자궁경부암과 관련한 국가예방프로그램이 잘 진행되고 있다고 합니다. 따라서 저자는 9년 이내에 호주에서 발생하는 자궁경부암은 10만명 당 4명 이하로 감소할 것이라고 내다봤습니다. 미국, 핀란드, 영국, 캐나다와 같은 다른 고소득 국가에서도 25~40년 내에 동일한 결과를 얻을 수 있습니다.

 

자궁경부암 예방은 어떻게?

 

백신으로 예방가능하답니다. 출처: fotolia
백신으로 예방가능하답니다. 출처: fotolia

2006년 미국 식품의약처(FDA)에서는 처음으로 두 종류의 HPV 예방백신을 승인했습니다. 미국, 영국, 호주, 뉴질랜드, 멕시코 등 40여개 국가에서 HPV 예방 백신은 국가 지정 필수예방접종입니다. 세계보건기구(WHO)에서는 자궁경부암 예방을 위해 9~13세 여아에 대한 HPV 백신 접종을 권고하고 있습니다.

 

국내에서는 50만 원 상당의 자궁경부암 예방접종에 대한 비용을 개인에게 전액 부담해 왔는데요. 지난 2016년 6월부터 보건복지부는 국가필수예방접종 항목에 자궁경부암 예방접종을 추가했습니다. 만 12세 여아에게는 자궁경부암 예방백신이 무료접종됩니다. 또한 2년에 한 번 씩 만 20세 이상의 여성은 자궁경부암 검진을 받을 것을 권고합니다.

 

 


##참고자료##
 

Kate T Simms, PhD ., et al. “Impact of scaled up human papillomavirus vaccination and cervical screening and the potential for global elimination of cervical cancer in 181 countries, 2020–99: a modelling study.” Journal of he Lancet Oncology. (2019)

McPartland, Tara S., et al. "Men's perceptions and knowledge of human papillomavirus (HPV) infection and cervical cancer." Journal of American College Health 53.5 (2005): 225-230.

Pitts, Marian, et al. "Singaporean men's knowledge of cervical cancer and human papillomavirus (HPV) and their attitudes towards HPV vaccination." Vaccine 27.22 (2009): 2989-2993.

Frazer, Ian H., et al. "Advances in prevention of cervical cancer and other human papillomavirus-related diseases." The Pediatric infectious disease journal 25.2 (2006): S65-S81.



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