빙하 녹자, 새로운 곰팡이균 2종 발견
빙하 녹자, 새로운 곰팡이균 2종 발견
  • 이상진
  • 승인 2019.03.05 06:25
  • 조회수 1017
  • 댓글 0
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캐나다의 북쪽의 엘즈미어섬에서 새로운 진균류 2종이 발견됐습니다. 급속히 녹는 빙하에 감춰졌던 퇴적물에서 포착됐습니다. 과학자들은 빙하가 빠른 속도로 녹고 있기 때문에, 그동안 발견되지 않았던 진균류가 더 많이 발견될 것으로 전망합니다. 참고로 진균은 곰팡이, 버섯, 효모와 같은 호기성 종속영양 미생물을 총칭하는 개념입니다.

 

캐나다 라발대학교와 일본국립극지연구소(NIPR) 등 국제연구팀은 새로 발견한 진균류를 각각 'Vishniacozyma ellesmerensis'와 'Mrakia hoshinonis'라고 명명했습니다.
 

녹아내린 빙하 밑에서 새로운 진균이 발견됐습니다. 출처:fotolia
녹아내린 빙하 밑에서 새로운 진균이 발견됐습니다. 출처: fotolia

연구팀에 따르면 새로 발견한 균류는 영하인 기온에서도 생존합니다. 또 이들 균류는 자라나는 데 아미노산과 비타민을 필요로 하지 않는데요. 일반적인 진균은 영하의 온도에서 자랄 수 없습니다. 영하의 온도가 진균의 효소반응속도와 수송시스템효율을 감소시키기 때문입니다.

 

연구에 따르면 지구상에는 220만에서 380만 종의 진균류가 존재한다고 합니다. 다만 이 가운데 극히 일부의 진균들이 현재까지 발견됐다고 해요. 곰팡이 등 진균들들은 지구상에서 영양분이 재활용되게끔 작용합니다. 동물과 식물의 사체인 유기물들을 무기물로 분해해 식물이 흡수할 수 있도록 변화시킵니다. 이를 통해 잘 자라난 식물은 초식동물이 섭취하고, 초식동물을 다시 육식동물이 먹게 돼 생태계가 유지되는 것이죠.
 

곰팡이 등 진균은 생태계에서 중요한 역할을 하고 있습니다. 출처:fotolia
곰팡이 등 진균은 생태계에서 중요한 역할을 하고 있습니다. 출처: fotolia

연구팀은 두 종류의 새로운 진균을 발견한 장소가 빙하가 녹아내린 지역이기 때문에, 상당히 적은 양의 영양소만 존재했다고 설명했습니다. 이처럼 적은 영양소가 존재하는 지역에서 새로운 두 종류의 진균들이 나름대로 극지의 생태계를 유지하고 있었다는 설명인데요. 연구팀은 두 종류의 새로운 진균류가 빙점 이하의 온도에서도 다양한 유기물을 분해하기 때문에 빙하가 녹아내린 뒤의 생태계에 중요한 역할을 담당할 것이라고 분석했습니다.

 

하지만 연구팀은 우려의 목소리도 전했는데요. 빙하가 녹아내리면 새로 발견된 진균들이 서식지를 잃고 사라질지도 모를 가능성이 있는 것인데요. 갈수록 빙하가 녹아내리는 속도가 빨라지는 지금, 빙하의 유실로 드러난 토양에서 새로운 진균들을 발견할 수 있는 반면, 애써 발견한 진균들이 터전을 잃고, 그로 인해 생태계에 부정적인 영향을 끼칠 수 있습니다.

 

연구팀은 "북극지방에 사는 곰팡이에 대한 지식은 여전히 단편적"이라며, "극지방 곰팡이에 대한 추가 조사를 진행해 북극과 남극 지역의 육상 생태계 개요를 종합할 계획"이라고 말했습니다. 

 


##참고자료##


Masaharu Tsuji et al, Vishniacozyma ellesmerensis sp. nov., a psychrophilic yeast isolated from a retreating glacier in the Canadian High Arctic, Microbiology Society, 2018.


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