색깔이 '녹색'인 빙산이 있다
색깔이 '녹색'인 빙산이 있다
  • 이상진
  • 승인 2019.03.11 15:00
  • 조회수 1236
  • 댓글 0
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녹색 빙산이 존재한다는 사실, 알고 계신가요? 수세기 동안 남극을 지나던 선원들과 탐험가들은 남극 대륙 주변에 에메랄드빛 빙산이 있다고 보고했습니다. 
 

녹색빙산이 있다고??? 출처:fotolia
녹색빙산이 있다고??? 출처: fotolia

녹색빙사는 20세기 초 그 존재가 과학계에 전해졌는데요. 수십 년 동안 관련 연구가 지속됐습니다. 최근 미국 워싱턴대학의 빙하학자인 스티븐 워렌 교수의 연구팀이 녹색 빙산의 비밀을 밝혀냈다고 합니다. 연구팀은 학술지 <Journal of Geophysical Research:Oceans>에 발표한 논문을 통해 남극대륙 부근을 떠다니는 녹색빙산이 남극본토에서 발견되는 암석먼지인 산화철 때문에 녹색이 됐다고 분석했습니다.

 

빙하, 빙상, 빙붕, 빙산?

 

빙하는 육지에 눈이 쌓여 만들어진 얼음층을 말합니다. 빙상과 빙붕, 빙산은 모두 빙하의 종류인데요. 빙상은 땅을 5만㎢ 이상 덮은 빙하를 말합니다. 빙붕은 남극대륙과 이어져 바다에 떠있는 두께 300~900m 정도의 빙하이고, 빙산은 남극대륙과 이어지지 않고 물에 떠있는 얼음덩어리인데요. 

 

빙붕이 깨져서 빙산이 되기도 하고, 빙하 자체가 깨져서 빙산이 되기도 합니다. 물 위로 드러난 얼음덩어리의 높이 최고점이 5m 이상이 돼야 빙산이라고 해요. 

 

처음에 과학자들은 녹색빙산이 빙하의 얼음보다는 해양의 얼음으로 만들어졌기 때문에 녹색이 됐다고 봤습니다. 죽은 해양식물과 해양동물들의 사체가 해양에서 물이 얼어붙을 때 갇히게 됐다고 본 것인데요.

 

 

워싱턴대학 연구팀은 녹색빙산의 철분 함량이 빙하에서 발견된 얼음덩어리보다 약 500배 더 높다는 것을 밝혀냅니다. 토양과 암석 등의 산화철은 황색과 오랜지색, 적색 등의 색깔이기 때문에 이 성분으로 인해 녹색빙산이 만들어졌다고 분석했습니다. 철분은 식물성 플랑크톤과 작은 해양 식물에 중요한 영양소인데요.

 

연구팀은 "녹색빙산은 육지의 철분을 멀리 바다로 배달하는 일종의 우체국 택배"라며 "단지 이국적인 풍경으로 치부했던 녹색빙산은 식물성 플랑크톤을 위한 영양분 공급 등 중요한 역할을 한다"고 말했습니다.

 


##참고자료##


Stephen G. Warren et al, Green Icebergs Revisited, JGR Oceans, 2019.  

AGU, Why are some icebergs green?, Youtube, 2019.


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