남성 경구피임약 개발 "효과 있었다"
남성 경구피임약 개발 "효과 있었다"
  • 강지희
  • 승인 2019.03.29 06:50
  • 조회수 2823
  • 댓글 0
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남성들의 대표적인 피임방법. 출처: pixabay
남성들의 대표적인 피임방법. 출처: pixabay

남성들의 피임 방법으로는 콘돔과 정관수술이 있습니다. 피임약은 대개 여성들이 경구로 복용하는 약으로 출시돼 있는데요. 과학자들은 남성들이 복용하는 경구 피임약을 개발하기 위해 연구에 매진하는 중이라고 합니다.

 

<Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism>에 게재된 논문에 따르면 남성 피임약의 안전성과 내약성을 확인하는 실험이 무사히 통과됐습니다. 미국 로스엔젤레스 바이오메디컬연구소(Los Angeles Biomedical Research Institute)와 하버 UCLA 메디컬센터(Harbor UCLA Medical Center)의 연구원인 크리스티나 왕의 연구진은 지난 2018년 새로운 남성 피임약 프로토타입을 개발했는데요. 연구진은 프로토타입을 기반으로 새로운 남성 피임약을 개발했다고 합니다.

 

정자 생산을 줄인다

 

FSH와 LH가 남녀의 2차 성징에 미치는 영향. 출처: Wikimedia Commons
FSH와 LH가 남녀의 2차 성징에 미치는 영향. 출처: Wikimedia Commons

여성과 남성 모두 2차 성징이 올 때, 공통적으로 난포형성 호르몬(FSH)와 황체형성 호르몬(LH)이 분비됩니다. 남성의 몸에서는 FSH가 일생동안 분비되는데요. FSH는 정소의 세정관에서 정자 형성에 자극을 줍니다. LH는 FSH와 함께 가장 중요한 남성호르몬인 테스토스테론의 생성을 자극합니다. 테스토스테론의 수준이 충분히 높아지면 테스토스테론은 시상하부를 자극하고 FSH와 LH의 분비를 억제합니다.

 

남성 피임약의 주 목적은 정자 생성을 줄이는 건데요. 연구진이 개발한 남성 피임약 11-beta-MNTDC는 남성 호르몬인 테스토스테론의 변형 형태가 들어있다고 합니다. 11-beta-MNTDC에 있는 합성 테스토스테론은 시상하부를 자극해 LH와 FSH의 수치를 낮춰 정자의 생성을 줄이는 역할을 한다고 합니다.

 

부작용도 크지 않아

 

연구진은 참가자들과 28일 동안 실험을 진행했습니다. 30명의 참가자들은 연구진이 개발한 피임약을 복용했는데요. 참가자 중 14명은 200mg의 피임약을, 16명은 400mg의 피임약을 복용했습니다. 나머지 10명의 참가자는 피임약이 아닌 위약(Placebo)을 복용했습니다. 

 

연구진은 약을 복용시킨 후, 참가자들의 정액을 분석했습니다. 연구 결과 400mg의 피임약을 복용한 참가자들의 LH와 FSH의 수치가 다른 참가자들에 비해 줄어들었다고 합니다. 연구진은 200mg 이상의 피임약은 LH와 FSH의 수치를 낮출 수 있다는 결론을 내렸습니다.

 

참가자들에게 큰 부작용은 없었다고 합니다. 참가자들에게 온 부작용은 가벼운 두통과 어지러움, 여드름 등이 있었다고 합니다. 참가자 중 5명은 경미한 성욕 감소를 겪고 2명은 발기부전을 겪었지만 성 생활에는 큰 영향을 미치지 않았다고 합니다.

 

조만간 모두를 위한 피임약이 나오겠죠?
알약 이미지. 출처: pixabay

앞으로의 전망은?

 

연구진 중 한 명인 워싱턴대학 의과대학 교수 스테파니 페이지는 "부작용을 줄이는 방향으로 피임약 개발 연구를 계속할 것"이라고 말했습니다. 크리스티나 왕은 "이대로 연구를 진행한다면, 약 10년 후에는 안전한 남성 피임약이 출시될 수 있을 것"이라고 전했습니다.

 

##참고자료##

강신성 <생물과학>

Thirumalai, Arthi, et al. "Effects of 28 days of oral dimethandrolone undecanoate in healthy men: a prototype male pill." The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism 104.2 (2018): 423-432.

ENDO 2018 news conferences to feature breakthroughs in diabetes, obesity, diet March 12, 2018


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