돼지 장기를 인간에 이식하려는 이유
돼지 장기를 인간에 이식하려는 이유
  • 이상진
  • 승인 2019.04.01 20:10
  • 조회수 2748
  • 댓글 0
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인류가 꿈꾸는 생명연장의 시작은 '장기의 교체'부터 시작된다고 해도 과언이 아닙니다. 불의의 사고나 지병, 노화 등으로 문제가 생긴 장기를 건강한 장기로 교체하는 것은 인류의 오랜 바람이었습니다. 장기교체술은 인체의 하드웨어를 교체하는 행위죠.

 

하지만 현재 일반적인 장기이식은 사람에서 사람으로 이루어지고 있습니다. 그런 까닭에 생전에 사후 장기이식 의사를 밝힌 사람이 있더라도, 기다리는 환자에게 이식하기 위해 신속히 장기를 적출해야 하는 문제가 있습니다. 장기가 손상될 수 있기 때문인데요.
 

사람에서 사람에게로 이식하는 장기이식은 신속한 적출 등 여러 제약이 있습니다. 출처:fotolia
사람에서 사람에게로 이식하는 장기이식은 신속한 적출 등 여러 제약이 있습니다. 출처: fotolia

성공적으로 이식을 하더라도 우리 몸의 면역체계가 작동해 이식된 장기에 거부반응을 일으킬 수도 있습니다. 면역체계가 이식된 장기를 침입자로 인식해 공격을 하는 것이죠. T세포 외에 사이토킨이라는 면역 전달 물질도 분비돼 이식된 장기를 함께 공격합니다.

 

이런 문제를 해결하기 위해 기계장치로 만든 장기를 이식하는 방법이 고안됐습니다. 기계장치 장기도 문제는 있습니다. 1982년 세계 최초로 기계식 인공심장을 이식받은 사람은 냉장고 만한 기계도 함께 달고 다녀야 했습니다. 기계가 혈액을 펌프질해 혈관을 보내는 역할을 했거든요.

 

오늘날 기계로 만든 장기의 크기 문제는 상당 부분 해결됐습니다. 몸 안에 온전히 넣을 수 있을 정도로 작아졌거든요. 하지만 기계 주변에 혈전이 생기는 문제가 있고, 또 기계장기는 감가상각으로 수명에 한계가 있습니다.

 

그 대안으로 나온 것이 동물의 장기를 인간에게 이식하는 것인데요. 이때 사용되는 이종장기는 대부분 돼지의 장기라고 해요. 인간과 계통상 가까운 영장류 대신 돼지가 선택된 것인데요. 돼지의 장기는 인간과 비슷한데다 침팬지나 원숭이 등에 비해 사육 기간이 짧고 대량 생산이 가능하다는 장점이 있습니다.
 

돼지는 사육기간이 짧고 대량생산이 가능해 장기이식 동물로 적격입니다. 출처:fotolia
돼지는 사육 기간이 짧고 대량 생산이 가능해 장기이식 동물로 적격입니다. 출처: fotolia

돼지의 장기가 모두 사람에게 이식될 수 있는 것은 아닌데요. 동물의 장기를 사람에게 이식하는 시도는 17세기부터 시작됐다고 해요. 하지만 사람에게 이식하자마자 몇 분만에 이식된 장기가 망가지고 환자는 사망하게 되죠. 돼지 장기표면에는 '알파1'과 '3-칼락토오스'라는 성분이 있습니다. 줄여서 '알파칼'이라고 불리는 성분인데요. 돼지 장기를 영장류에게 이식하면 영장류 면역체계는 곧바로 돼지의 '알파칼'을 공격하기 시작합니다. 장기에 지속적인 염증이 생기고, 결국 환자의 목숨이 위태롭게 됩니다.

 

사람에게 장기를 이식할 수 있는 돼지는 이런 '알파칼' 성분이 없도록 유전자가 제어된 돼지들입니다. 유전자를 조작해 '알파칼'을 만들어내지 못하게 돼지의 형질을 변화시킨 것이죠.
 

인간에게 장기를 이식하는 돼지는 철저한 위생관리 아래 사육됩니다. 출처:fotolia
인간에게 장기를 이식하는 돼지는 철저한 위생 관리 아래 사육됩니다. 출처: fotolia

또, 사람에게 장기를 이식할 돼지는 병균이 없도록 철저한 위생 관리를 통해 사육됩니다. 또 돼지의 장기가 인간에게 이식됐을 때 면역체계에 문제를 일으키지 않도록 형질 전환이 된다고 해요. 2018년에는 건국대병원 등 공동 연구팀이 돼지의 심장과 각막 등을 필리핀 원숭이에게 이식하는 데 성공하기도 했습니다. 당시 돼지는 장기이식용 돼지로 개발된 품종이었어요. 장기를 이식받은 원숭이는 60일 동안 생존해 장기이식을 받고 살아간 기간에서 국내 최장 기록을 세운 바 있습니다.

 


##참고자료##


<과학다큐 비욘드>, 바이오 인공장기, 생명 연장의 열쇠인가?, EBS, 2019.



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