'아빠가 각각 다른 쌍둥이' 원리는?
'아빠가 각각 다른 쌍둥이' 원리는?
  • 강지희
  • 승인 2019.03.29 17:21
  • 조회수 979
  • 댓글 0
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뱀을 목졸라 죽이는 헤라클레스. 출처: Wikimedia Commons
뱀을 목졸라 죽이는 헤라클레스. 출처: Wikimedia Commons

신화 속 헤라클레스는 그리스 최고의 신 제우스와 인간 여성 알크메네 사이에서 태어났습니다. 동시에 그리스의 장군 암피트리온의 아들이죠. 알크메네는 이미 암피트리온의 아내였지만, 제우스의 사랑까지 받았습니다.

 

제우스와 암피트리온의 사랑을 동시에 받은 알크메네는 쌍둥이를 낳았습니다. 한 명은 제우스의 아들인 헤라클레스였고, 다른 한 명은 암피트리온의 친아들인 이피클레스였습니다. 제우스의 아내이자 가정의 여신 헤라는 제우스가 따로 아들을 만든 것을 알고 분노합니다. 헤라클레스를 죽이기 위해 뱀 두 마리를 쌍둥이 아기들에게 보냈습니다.

 

이피클레스는 뱀을 보고 울부짖은 반면, 헤라클레스는 두 뱀을 손으로 쥐어 목을 졸라 죽였습니다. 이를 본 암피트리온은 헤라클레스가 제우스의 아들이라는 것을 눈치챘다고 합니다. -헤시오도스 <신통기>-

귀여운 쌍둥이 애기들. 출처:pixabay<br>
아이들은 무슨 죄인가요. 출처: pixabay

지난해 중국 샤먼시에서 아버지가 다른 쌍둥이가 태어났다고 합니다. 현지 언론에 따르면 쌍둥이가 태어난 것을 지켜본 남편은 한 아이의 외모가 자신과 전혀 닮지 않았음을 알아차렸습니다. 남편은 처음에는 우연이라 생각하며 넘기려고 했죠.

 

그런데 친자 확인 결과 쌍둥이 중 한 명의 유전자가 남편과 전혀 일치하지 않았습니다. 남편은 분노하며 아내에게 사실을 추궁했습니다. 아내는 아니라고 고집을 부리다, 결국 다른 남자와 하룻밤을 보냈다고 시인했습니다. 두 부부의 관계는 이혼으로 종지부를 찍었다고 합니다.

 

두 에피소드처럼 두 개 이상의 정자가 두 개의 난자와 수정해 임신한 현상을 '중복수정' 또는 '중복임신'이라고 합니다. 이란성 쌍둥이도 중복임신으로 태어난 예시 중 하나죠. 하지만 이란성 쌍둥이와 다르게 위의 두 에피소드는 각자 다른 아버지의 정자를 받아 쌍둥이가 태어났습니다.

 

물론 신화 속 이야기는 사실이 아니죠. 중국에서 발생한 쌍둥이 임신 사례를 설명하기 위해 예를 들었습니다. 지난 2011년에는 베트남에서 똑같은 사례가 발생했고, 그 전년에도 미국 뉴저지의 쌍둥이 자매가 서로 다른 아버지를 둔 것으로 알려져 보도되기도 했습니다. 이처럼 두 남성의 정자가 각각 여성에게 전달돼 쌍둥이가 되는 경우를 이부(異父)동시복임신(heteropaternal superfecundation)이라고도 부릅니다. 이게 도대체 어떻게 된 일일까요?

 

쌍둥이는 어떻게 태어나는 건가

 

쌍둥이의 발생 과정. 출처: fotolia
쌍둥이의 발생 과정. 출처: fotolia

보편적으로 쌍둥이는 일란성 쌍둥이와 이란성 쌍둥이로 나뉩니다. 일란성 쌍둥이는 1개의 수정란이 분할할 때를 주목해야 합니다. 두 개의 세포가 완전히 분리돼 독자적으로 발생할 때 생기는 쌍둥이 유형입니다. 같은 수정란에서 태어났기 때문에 일란성 쌍둥이는 서로 염색체와 유전자의 구성이 같습니다. 성별이 같고 생김새도 비슷하죠.

 

이란성 쌍둥이는 2개의 수정란이 동시에 발생해 생기는 쌍둥이입니다. 각자 다른 수정란에서 태어났기 때문에 이란성 쌍둥이는 염색체와 유전자 구성이 어느 정도 다릅니다. 그래서 생김새가 살짝 다르며 성별이 다를 수도 있습니다.

 

물론 두 경우 다 생부가 1명일 때의 사례입니다.

 

아버지가 다른 쌍둥이, 가능할까

 

아버지가 서로 다른 쌍둥이는 어떻게 생길 수 있을까요? 두 가지 뿐입니다. 

 

자궁의 생김새. 출처: pixabay
자궁의 생김새. 출처: pixabay

첫째는 여성이 배란기에 난자를 두 개 이상 배란합니다. 그리고 여성이 같은 배란 기간에 남자 두 명과 관계를 맺어 두 개의 정자가 두 개의 난자에 수정되는 경우입니다. 하지만 이런 식으로 중복임신이 될 확률은 매우 낮습니다. 이유는 배란의 특징 때문인데요. 배란된 난자는 약 24시간 동안만 수정 능력을 갖고 있습니다. 즉, 24시간 안에 정자를 만나야 수정이 되는데요. 그렇다면 매우 빠른 시간 안에 여성이 두 남성과 관계를 맺어야 합니다.

 

또한, 배란은 사춘기부터 자궁 좌우에 있는 난소에서 번갈아가며 한 달에 한 번씩 일어납니다. 좌우 난소에서 배란이 동시에 일어나는 경우는 잘 발생하지 않는다고 합니다.

 

둘째는 중복 자궁입니다. 인간은 단일 자궁을 갖고 있는데요. 배아에서 발생하는 뮐러관은 자궁 발생이 진행됨에 따라 수란관이 되는데요. 중복 자궁은 이 뮐러관의 융합결손으로 인해 자궁이 두 개 발생하는 선천성 기형 중 하나입니다. 중복 자궁은 2,000~28,000명 중 한 명 꼴로 나타나는 희귀한 형태죠.

 

하지만 이 중복 자궁에서 임신이 될 확률은 별로 없다고 합니다. 설령 임신을 해도 사산을 하거나 미숙아가 태어날 확률이 높다고 합니다. 산모도 마찬가지로 철분 결핍으로 인한 빈혈과 임신성 당뇨병과 고혈압으로 위험해질 가능성이 높다고 합니다.

 

이부(異父)동시복임신의 특성 상 해당 사례들이 어떤 임신 유형에 해당하는지까지는 알려지지 않았습니다. 희귀한 사례이긴 하나 워낙 사적인 영역이기 때문에 정보가 많이 공개되지도 않고, 많이 공개해서도 안 되는 탓일 텐데요. 학계에서는 이같은 사례가 자주 발견되는 건 아니기에 예의주시하고 있습니다.

 


##참고 자료##

강성구 <인체생물학>

최승일 <상식으로 알아보는 몸의 과학>

추영국 <신경향 성의 과학>

Jonczyk, P. A. W. E. Ł. "Superfecundation— from ancient to modern times." Ginekologia i Położnictwo Medical Project 4.38 (2015): 32-38.

양광문, et al. "중복자궁에 동반된 폐쇄 편측 질 및 동측 신장 무발생 증례 보고 6 예." Obstetrics & Gynecology Science 41.7 (1998): 2022-2026.

Cleary-Goldman, Jane, and Mary E. D'Alton. "Physiologic effects of multiple pregnancy on mother and fetus." Fetal and Neonatal Physiology. WB Saunders, 2004. 165-178.


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