생분해성 비닐봉투 잘 찢어지는 문제 해결
생분해성 비닐봉투 잘 찢어지는 문제 해결
  • 이상진
  • 승인 2019.04.07 08:25
  • 조회수 1746
  • 댓글 0
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국내 연구진이 생분해성 비닐봉투가 잘 찢어지는 문제를 해결하고 100% 생분해되는 친환경 비닐봉투 시제품을 개발했습니다. 기존 생분해성 비닐봉투와 비교해 인장 강도가 2배나 높아 시중에서 쓰이는 석유계 비닐봉투를 대체할 수 있을 것으로 기대되는데요.

 

한국화학연구원 오동엽‧황성연‧박제영 박사는 바이오플라스틱(PBS) 기반 생분해성 고강도 비닐봉투를 개발했습니다. 이 생분해성 고강도 비닐봉투는 자체 간이실험 결과 땅속에서 6개월 이내 100% 분해되는 것으로 확인됐어요.

 

잘 찢어지지 않는 비닐봉투가 개발됐습니다. 출처:한국화학연구원
잘 찢어지지 않는 비닐봉투가 개발됐습니다. 출처: 한국화학연구원

또 기존 생분해성 비닐봉투는 물론이고 석유계 비닐봉투보다 더 강하고 질겼습니다. 그동안 바이오플라스틱은 생분해되지만, 인장 강도(비닐봉투의 튼튼한 정도)가 약해 쉽게 찢어지는 문제가 있었어요. 하지만 한국화학연구원 연구진은 목재펄프와 게껍질에서 추출한 보강재를 첨가해 인장 강도가 약한 바이오플라스틱의 한계를 극복했습니다. 50L 반응기에서 비닐봉투와 빨대 시제품을 생산하는 데 성공한터라, 상용화 가능성도 높죠. 이번에 개발된 생분해성 고강도 비닐봉투의 핵심은 목재펄프와 게껍데기에서 추출한 물질로 만든 나노섬유 수용액입니다.

 

연구진은 먼저 목재펄프와 게껍데기에서 각각 셀룰로오스와 키토산을 추출해 화학처리 한 후, 고압 조건에서 박리(잘게 쪼개는 과정)했습니다. 그리고 이 과정에서 얻은 나노섬유가 분산된 수용액을 바이오플라스틱(PBS) 제조 시 첨가해 기계적 물성을 극대화했죠. 그 결과 100% 생분해되는 것은 물론이고, 바이오플라스틱의 약점으로 꼽히는 인장 강도도 크게 개선됐습니다. 

 

일반적으로 쓰이는 석유계 플라스틱인 폴리프로필렌(PP)과 폴리에틸렌(PE)의 인장강도가 40MPa(메가파스칼) 이상인데 반해, 기존 바이오플라스틱 비닐봉투의 인장강도는 대체적으로 35MPa이하여서 찢어질 위험이 높았죠. 

 

왼쪽부터 황성연, 오동엽, 박제영 박사
왼쪽부터 황성연, 오동엽, 박제영 박사. 출처: 한국화학연구원

하지만 연구진이 개발한 생분해성 고강도 비닐봉투의 인장 강도는 65~70MPa를 기록했습니다. 이는 질긴 플라스틱의 대명사인 나일론과 유사한 수준입니다. 나일론은 낙하산과 안전벨트 소재로 쓰이고 있는데요.

 

또한 별도의 항균처리 없이 자체적으로 식품 부패를 방지하는 항균 능력도 갖췄습니다. 키토산 덕분이죠. 키토산은 천연 항균제로 박테리아를 살균하는 능력이 있습니다.

 

이번에 개발한 바이오플라스틱 필름과 대조군인 폴리프로필렌(PP)과 폴리에틸렌(PE) 필름에 대장균을 노출시킨 후 48시간 경과 시, 바이오플라스틱 필름의 대장균은 90%가 사멸한 반면 PP와 PE 필름의 대장균은 거의 죽지 않았습니다. 이번 연구 결과는 소재 분야 저널 <Carbohydrate Polymers>에 게재됐습니다.


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