산업 혁명, 결핵균의 르네상스였다
산업 혁명, 결핵균의 르네상스였다
  • 이상진
  • 승인 2019.07.16 20:25
  • 조회수 1404
  • 댓글 0
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결핵은 인류와 함께 살아왔다고 해도 과언이 아닌데요. 인류 문명 최초의 결핵균은 고대 이집트 피라미드에서 발견된 미라에서도 찾아볼 수 있다고 합니다. 이집트 미라의 사례는 최소 4,000~5,000년 전부터 결핵균이 인간을 숙주로 삼았다는 증거입니다.

 

그런데 이런 결핵균이 한때 자취를 감췄다가 산업 혁명 이후 다시 번성해 르네상스 시대를 맞았다고 합니다.

 

결핵균, 19세기 말까지만 해도 유전병으로 치부

 

결핵을 일으키는 결핵균이 존재한다는 사실은 1882년 밝혀집니다. 해당 연도에 결핵균이 마침내 발견된 것이죠. 그 전까지 결핵은 유전병으로 여겨졌습니다. 부모가 결핵 환자면 자식들이 결핵 환자일 경우가 많이 관찰돼서 그런 것인데요. 사실 이는 '유전'이 아니라 '전염'이기 때문이었죠.

19세기 후반에 가서야 결핵균이 발견됐습니다. 출처:fotolia
19세기 후반에 가서야 결핵균이 발견됐다. 출처: fotolia

현재로 보면 근거가 없지만 '유전'뿐만 아니라 다양한 원인들이 결핵의 원인으로 지목됐습니다. 

  • 우울증
  • 부족한 햇빛
  • 좋지 않은 기후

등등이었죠. 결핵이 흡혈귀의 소행이라고 주장하는 사람들도 있었다고 해요.

 

한때 자취 감췄다가 산업 혁명 이후 창궐

 

사람의 결핵균은 산소를 좋아하는데요. 그래서 폐에 자리를 잡고 폐결핵을 일으키게 됩니다. 사람의 결핵균은 인체에 최적화됐습니다. 결핵균은 기침이나 가래 등으로 전파됩니다. 결핵균이 퍼지려면 인체에 바로 자리를 잡아야 합니다. 만약 외부로 노출된 결핵균이 인체에 침투하지 못하고 고온 건조한 조건에 노출된다면 불과 몇 시간만에 죽게 됩니다. 그래서 결핵균 입장에서 보면 많은 사람들이 집단으로 생활을 하는 도시가 번성하기 좋은 조건이죠.

 

고대 도시 국가인 그리스나 제국이었던 로마는 결핵균이 퍼져나가기 좋은 조건이었습니다. 그리스나 로마는 결핵균을 프티시스라고 명명했는데요. 당시 맹위를 떨쳤던 프티시스는 가장 흔하고도 무서운 질병이었습니다.

 

이런 결핵균에도 암흑기가 찾아옵니다. 바로 도시국가가 무너지고 모여 살던 사람들이 흩어지게 되면서 결핵균이 옳아갈 조건이 마땅히 않게 됩니다. 이는 사람들이 서로서로 떨어져 농사를 짓는 중세시대로 오면서 더욱 심화되는데요.

수많은 사람들이 모여사는 도시는 결핵균이 번성하기 좋은 조건입니다. 출처:fotolia
수많은 사람들이 모여사는 도시는 결핵균이 번성하기 좋은 조건이다. 출처: fotolia

하지만 18세기 중반부터 산업혁명이 진행되면서 결핵균은 다시 번식 르네상스를 맞이 하게 됩니다. 농촌에서 일자리를 구하기 위해 사람들이 모두 도시로 모여든 까닭입니다. 먹고 살기 위해 상공업이 발단한 도시로 몰려든 사람들 덕분에 결핵균이 다시 르네상스를 맞이하게 된 것이죠.

 

현재 결핵 치료는 2년 이상 해당 약을 투여하면 완치가 된다고 하는데요. 치료 기간이 긴만큼 중간에 상태가 호전된 것으로 착각해 임의로 약 투여를 중단하는 환자들이 있습니다. 하지만 완치가 되지 않은 상태에서 약 복용을 중단하면 결핵의 상태가 악화될 수 있으니 주의가 필요합니다.


##참고자료##

 

  • 박지욱, <역사책에는 없는 20가지 의학 이야기>, 서울:시공사, 2015.


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