독감과 감기, 원인이 달라
독감과 감기, 원인이 달라
  • 이상진
  • 승인 2019.05.30 20:35
  • 조회수 2176
  • 댓글 0
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독감은 감기가 심해진 상태 또는 심한 감기라고 알고 계신 분들도 계실 텐데요. 물론 독감과 감기는 바이러스가 인체에 침투해 걸리는 과정은 같지만 서로 바이러스가 다르다고 해요. 그래서 감기가 심해진다고 해서 독감이 되지는 않습니다. 이런 이유로 독감과 감기는 치료법도 다른데요.

독감과 감기를 유발하는 바이러스는 서로 다릅니다. 출처:pixabay
독감과 감기를 유발하는 바이러스는 서로 다릅니다. 출처: pixabay

우리를 감기에 걸리게 하는 바이러스는 대표적인 아데노바이러스 등을 포함해 100여 가지에 이를 정도로 다양합니다. 하지만 독감을 일으키는 바이러스는 인플루엔자 바이러스 한 종류뿐입니다.

 

독감에는 백신이 있는 반면 감기에는 특별한 백신이 없는 이유는 앞서 말한 것처럼 바이러스의 종류 차이 때문입니다. 독감은 인플루엔자 바이러스 하나만 잡으면 되니까 백신 개발이 가능한데 감기는 100여 가지가 넘는 바이러스가 감기를 유발하기 때문에 백신을 만들기가 사실상 불가능합니다. 100 가지 바이러스 가운데 어떤 바이러스가 감기를 유발하는지 미리 알기가 어려운 까닭입니다.

 

감기와 독감이 서로 다른 점은 또 있는데요. 감기는 며칠이 지나면 저절로 낫지만 독감은 방치하면 기관지염과 폐렴 등을 유발하는 무서운 질환입니다. 독감이 심할 경우에는 최대 사망에 이를 수 있는데요. 매년 전 세계적으로 독감으로 인해 30~50만 명이 목숨을 잃는다고 알려졌습니다. 우리나라의 경우에도 매년 4~5천 명이 독감으로 사망에 이른다고 합니다. 특히 면역력이 취약한 임산부와 노인, 영유아 등은 적절한 치료 없이 독감을 방치할 경우 치명적일 수 있으니 꼭 예방접종을 맞는 등 주의가 필요합니다.

영유아와 노인, 임산부 등은 독감 백신접종을 맞는 것이 좋습니다. 출처:pixabay
영유아와 노인, 임산부 등은 독감 백신접종을 맞는 것이 좋습니다. 출처: pixabay

이 두 가지 질환은 증상도 차이점이 있는데요. 감기는 기침과 가래 등 호흡기질환이 특징인 반면 독감은 근육통과 고열, 식욕부진, 인후통 등이 먼저 나타납니다. 이런 전신증상이 나타난 뒤에 기침과 코막힘 등 호흡기질환이 동반되죠.

 

그나마 다행인 것은 감기와 달리 독감은 유행을 타는 시기가 정해져 있는데요. 독감을 일으키는 인플루엔자 바이러스가 유행하는 시기는 주로 겨울입니다. 그래서 북반구의 경우에는 11월에서 3월 사이이고 남반구의 경우에는 5월에서 9월쯤입니다.

 

독감 백신은 해마다 새롭게 만들어야 한다고 해요. 인플루엔자 바이러스는 변이가 잦기 때문입니다. 그래서 매년 새로운 인플루엔자 백신이 개발됩니다. 독감 바이러스 백신을 맞은 뒤 항체가 생기기까지 시간이 걸린다고 하는데요. 그래서 독감이 유행하기 3~4개월 전에 미리 맞는 것이 백신의 효과가 가장 좋다고 합니다. 

 

감기를 뚜렷한 치료제가 없이 우리 몸이 회복하는 때를 기다리는 수밖에 없는데요. '감기는 약 먹으면 일주일 가고 약 안 먹으면 7일 간다'는 우스개가 여기서 나왔습니다. 감기로 병원을 찾아 처방 받는 약은 감기 바이러스를 없애는 것이 아니라 바이러스가 침투해 일으키는 여러 증상을 완화해주는 역할만 합니다. 주로 호흡기질환과 관련해 기침이 덜 나게 하거나 가래가 덜 생기게 하고 콧물이 덜 흐르게 하죠. 또 감기로 인해 염증이 생기면 세균이 침입할 우려가 있어 항생제를 쓰는 경우도 있습니다.


##참고자료##
 

  • 김정훈, <과학도시락>, 서울:은행나무, 2009.


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