CO2를 에너지로 전환하는 광촉매 개발
CO2를 에너지로 전환하는 광촉매 개발
  • 이상진
  • 승인 2019.05.26 22:50
  • 조회수 1701
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

DGIST가 인수일 에너지공학전공 교수팀이 이산화탄소를 메탄과 에탄 연료로 전환하는 세계 최고 효율 광촉매를 개발했다고 밝혔습니다. 

국내연구팀이 이산화탄소를 연료로 전환하는 광촉매를 개발했습니다. 출처:fotolia
국내연구팀이 이산화탄소를 연료로 전환하는 광촉매를 개발했습니다. 출처:fotolia

지난 11일 하와이 마우나로아 관측소에서 측정된 대기 중 이산화탄소 농도는 415.26ppm으로 1958년 관측 이후 역대 최고치를 기록했는데요. 5월의 갑작스러운 폭염도 이와 무관하지 않죠. 따라서 이번 연구는 이산화탄소 저감을 통한 기후변화 대응 및 대체 에너지 관련된 분야에서 크게 주목받고 있습니다.

 

기존의 광촉매는 촉매 표면에서 전자와 정공이 재결합해 에너지 효율이 감소하거나 에너지 생성에 필수적인 전자가 다른 물질로 전달되며 부산물이 형성되는 문제가 있었습니다. 따라서 전자와 정공의 재결합 방지와 전자 전달 효율 개선을 위해 주촉매의 반응을 도와주는 조촉매에 대한 연구가 현재 활발한데요.

광촉매의 연료 생산 효율(a) 투과전자현미경으로 측정한 광촉매 사진(b). 출처:DGIST
광촉매의 연료 생산 효율(a) 투과전자현미경으로 측정한 광촉매 사진(b). 출처: DGIST

인수일 교수팀은 구리-백금 합금의 조촉매가 부착된 고효율 광촉매를 개발했습니다. 개발된 광촉매는 전자 전달 효율이 좋은 백금 위에 이산화탄소가 잘 흡착되는 구리가 결합된 합금을 주촉매인 이산화티타늄 위에 올린 구조로 빛에 의해 생성된 전자가 백금을 통해 구리 입자로 전달됩니다. 

 

이 때 대기 중 이산화탄소가 구리 입자 표면에 흡착되고 표면에 있던 전자와 반응해 에너지로 사용가능한 메탄과 에탄 가스가 탄생합니다.

 

인수일 교수팀은 이산화탄소 에너지 전환을 위한 촉매 개발과 전환 효율 연구를 꾸준하게 진행하고 있는데요. 이번에 개발한 광촉매는 순간 최고 전환 효율이 3.3%에 달할 만큼 우수해 향후 지구 온난화 및 에너지 고갈 문제 해결에 기여할 수 있는 산업 기술 개발에 적용될 것으로 기대됩니다.

인수일 DGIST 에너지공학전공 교수. 출처:DGIST
인수일 DGIST 에너지공학전공 교수. 출처: DGIST

인수일 교수는 "현재 구리-백금 조촉매를 이용한 광촉매는 전환 효율이 높고 합성 공정이 비교적 간단해 향후 상용화에 매우 유리하다"며 "더 높은 전환효율을 보이는 후속 연구를 진행해 상용화를 앞당길 것"이라고 말했습니다.

 

이번 연구 결과는 <Energy & Environmental Science>에 게재됐습니다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2019 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트