복합촉매로 '금속-공기전지' 성능 높인다
복합촉매로 '금속-공기전지' 성능 높인다
  • 이상진
  • 승인 2019.05.31 19:55
  • 조회수 903
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

차세대 전기차 배터리 후보로 '금속-공기전지(Metal-Air Battery)'가 꼽히는데요. 이 전지의 이론적 에너지 밀도가 휘발유와 유사해 고용량 배터리를 구현할 수 있기 때문입니다. 실제로 활용하려면 안정성과 효율성을 동시에 만족시켜야 하는데 최근 두 조건을 충족하는 새로운 복합촉매가 개발됐습니다.

차세대 전기차 배터리 조건을 만족하는 복합촉매가 개발됐습니다. 출처:현대자동차
차세대 전기차 배터리 조건을 만족하는 복합촉매가 개발됐습니다. 출처: 현대자동차

UNIST는 김건태 UNIST 에너지 및 화학공학부 교수팀이 금속–공기전지의 성능을 높일 새로운 '복합촉매(NP Co₃O₄/Fe@C₂N)'를 개발했다고 밝혔습니다. 서로 다른 특성을 가진 두 금속(코발트, 철)을 안정적으로 묶어서 시너지(Synergy)효과를 얻었다고 하는데요. 이 현상의 원리까지 분석해 향후 다양한 분야로 활용할 가능성도 제시했습니다.

제작된 복합촉매의 투과전자 현미경 이미지. 출처:UNIST
제작된 복합촉매의 투과전자 현미경 이미지. 출처: UNIST

금속-공기전지는 크게 금속으로 만들어진 '연료극'과 산소를 활용하는 '공기극'으로 이뤄지는데요. 전기를 사용하는 방전 시에는 금속에서 산화된 전자가 공기극으로 이동하며 전기를 발생시키고 반대로 충전 시에는 공기극에서 금속으로 전자를 이동시키며 전기를 저장합니다.

 

금속-공기전지의 상용화에 가장 중요한 부분은 충·방전 시 공기극에서 반응이 원활하게 진행되도록 돕는 촉매인데요. 주로 백금(Pt)이나 산화이리듐(IrO₂)의 귀금속 계열의 촉매가 성능이 뛰어나지만 가격이 비싸고 내구성이 낮아 대규모 응용이 어려웠습니다.

코발트 산화물과 유기고분자 복합촉매 제작과정. 출처:UNIST
코발트 산화물과 유기고분자 복합촉매 제작과정. 출처: UNIST

김건태 교수팀은 귀금속 촉매의 문제를 해결하기 위해 '코발트 산화물(Co₃O₄)'과 '철을 포함한 2차원 유기고분자 (Fe@C₂N)'로 복합촉매를 만들었습니다. Fe@C₂N 촉매는 백종범 UNIST 교수팀이 개발한 것으로 방전 반응(ORR)에서 뛰어난 효율을 보입니다. 반면 충전 반응에서는 효율(OER)이 낮았는데 여기에 코발트 산화물 금속을 더해 충·방전에서 모두 뛰어난 효율을 보이도록 만든 것이죠.

 

연구진은 수열합성(Hydrothermal synthesis)을 통해 유기고분자(C₂N)이 이루는 그물망 위에 코발트 산화물(Co₃O₄)이 올라간 형태의 복합촉매를 만들었습니다. 그 결과 질소(N) 원소와 코발트 산화물 사이에 결합이 형성돼 촉매의 안정성이 높아졌는데요. 또 산소환원반응(ORR)과 산소발생반응(OER) 양쪽에서 효율이 높아졌죠.

왼쪽부터 자비드 무하마드 박사, 김창민 연구원, 김정원 연구원, 권오훈 연구원, 김건태 교수. 출처:UNIST
왼쪽부터 자비드 무하마드 박사, 김창민 연구원, 김정원 연구원, 권오훈 연구원, 김건태 교수. 출처: UNIST

김건태 교수는 "금속-공기전지의 공기극로 값싼 재료로 만든 고효율 촉매를 적용하게 되면 상용화가 한층 빨라질 것"이라며 "차세대 공기극 신소재 개발과 안정성 문제를 동시에 해결할 단서도 제공했다"고 연구 의의를 밝혔습니다.

 

이번 연구결과는 재료과학분야 국제학술지 <ACS Nano>에 출판됐습니다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2019 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트