백신이 자폐증 유발? "오히려 반대"
백신이 자폐증 유발? "오히려 반대"
  • 이상진
  • 승인 2019.06.11 23:40
  • 조회수 1209
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흔히 홍역(Measles) 백신으로 알려진 ‘MMR 백신’은 홍역 이외에도 우리에게 볼거리라는 이름으로 익숙한 유행성이하선염(Mumps)과 풍진(Rubella) 등을 예방하는 백신입니다. 홍역과 유행성이하선염, 풍진 등의 앞글자를 따서 MMR 백신이라고 하는데요.

MMR 백신 예방접종이 자폐증을 유발한다는 잘못된 지식이 있습니다. 출처:fotolia
MMR 백신 예방접종이 자폐증을 유발한다는 잘못된 인식. 출처: fotolia

그런데 지난 1998년 영국의 의학전문지 Lancet에 영국 소아기내과전문의 앤드류 웨이크필드 박사가 자폐증상과 MMR 백신의 접종이 연관관계가 있다는 논문을 발표하며 일대파란을 일르킵니다. MMR 백신이 자폐증을 유발할 수 있다는 내용의 논문이었습니다.

 

하지만 해당 연구는 연구대상의 협소함과 비윤리적인 연구과정 등으로 2010년 철회됩니다. 논문이 조작으로 밝혀져 앤드류 웨이크필드 박사의 의사 자격이 박탈되기도 했습니다.

 

그럼에도 한 번 제기된 의문은 쉽사리 가라앉지 않았습니다. 의료계의 적극적인 부정에도 불구하고 MMR 백신과 자폐증의 연관관계는 현재까지 커다란 논쟁거리였습니다. 하지만 자폐증과 MMR 백신의 연관 관계를 말하는 주장이 옳지 않다는 최신 연구 결과가 발표됐습니다.

자녀의 건강을 위해선 백신 예방접종이 필수입니다. 출처:fotolia
자녀의 건강을 위해선 백신 예방접종이 필수. 출처: fotolia

덴마크 국립혈청연구소(Statens Serum Institut) 연구팀은 지난 1999년부터 2010년까지 태어난 아이 65만7,461명을 대상으로 코호트 연구를 진행했습니다. 각각 해당 연도에 아이들이 태어난 때부터 2013년 8월 31일까지 관찰을 지속했습니다.  

 

연구팀은 MMR 백신 예방접종과 자폐증 진단, 기타 유년기에 맞은 다른 백신 접종 등 정보를 코호트 아동에게 연결했습니다. 그리곤 연령과 출생연도, 성별, 형제 자폐증 유무 등 위험요인을 조정해 MMR 백신 예방접종에 따른 자폐증 위험률을 산정했는데요.

 

연구팀의 추적조사 기간 동안 모두 6,517명의 아이들이 자폐증으로 진단받았습니다. 628건의 사망, 5537건의 이민과 18건의 실종 등을 제외한 수치였습니다. 코호트 추적조사 기간 동안 MMR 백신접증을 맞은 아이들은 95% 정도였습니다.

예방접종을 받은 아이들이 자폐증 진단을 받을 확률이 낮았습니다. 출처:fotolia
예방접종을 받은 아이들이 오히려 자폐증 진단을 받을 확률이 낮았다. 출처: fotolia

연구팀이 6,517명의 자폐증 진단을 받은 아이들의 MMR 백신 접종 유무를 비교해본 결과 오히려 MMR 백신접종을 받은 아이들이 약 7% 자폐증 진단을 받을 확률이 낮았습니다.

 

연구팀은 “우리 연구결과는 MMR 백신 예방접종이 자폐증의 위험을 증가시키거나 자폐증을 유발하지 않는다는 것을 보여준다”며 “홍역은 유럽과 미국에서 드물지 않은 전염병으로 예방접종을 5% 덜 맞으면 홍역 피해가 3배로 커지게 된다”고 지적했습니다.


##참고자료##

 

  • Anders Hviid et al, “Measles, Mumps, Rubella Vaccination and Autism: A Nationwide Cohort Study”, Annals of Internal Medicine 170.8(2019):513-520.


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