"담배 피운다고 노화 촉진하지 않는다"
"담배 피운다고 노화 촉진하지 않는다"
  • 이상진
  • 승인 2019.06.13 12:05
  • 조회수 2665
  • 댓글 0
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흡연은 우리 건강에 무수히 많은 치명적인 해를 끼치는 것으로 알려졌습니다. 하지만 적어도 흡연이 텔로미어를 짧게 해 노화를 촉진한다는 주장은 틀린 것일지도 모르겠습니다.

흡연의 여러 가지 해악 가운데 텔로미어를 짧게 한다는 것을 빼야 할지도. 출처:fotolia
흡연의 여러 해악 가운데 텔로미어를 짧게 한다는 주장은 빼야 할지도. 출처: fotolia

영국 뉴캐슬대학신경과학연구소와 프랑스 로레인대학 의과대학 등 국제 공동 연구팀은 흡연이 백혈구 텔로미어 길이를 줄여 수명을 단축시킨다는 기존 해석이 근거가 없다는 연구 결과를 발표했습니다. 

 

연구팀은 4개 대륙의 10개국에서 성인 1만2,579명의 건강데이터를 8.6년 동안 추적 관찰하는 코호트 연구를 진행했습니다. 조사 대상자 가운데 흡연자는 4,678명이었고 비흡연자는 7,901명이었습니다.

 

연구팀은 백혈구 텔로미어 길이(LTL:Leukocyte telomere length)에 주목했습니다. LTL이 짧아진다는 것은 수명의 감소와 노화를 의미합니다. LTL는 백혈구 염색체 끝에서 반복되는 'TTAGGG'의 길이를 뜻합니다. 이는 노화 및 수명과 관련된 생체마커로 알려졌는데요.

백혈구 텔로미어 길이(LTL)는 수명의 감소 및 노화와 관련 있습니다. 출처:fotolia
백혈구 텔로미어 길이(LTL)는 수명의 감소 및 노화와 관련 있다. 출처: fotolia

연구팀에 따르면 많은 선행 연구들은 흡연하는 사람들의 LTL의 길이가 짧았으며 흡연이 곧 LTL을 축소시킨다고 해석했는데요. 연구팀의 연구 결과는 선행 연구들이 잘못된 선입견을 갖고 있다고 봤습니다. 연구팀은 아래와 같은 연구를 진행했습니다.

  • LTL은 연령에 따라 감소하는가?
  • 흡연자는 비흡연자보다 LTL이 짧은가?
  • 흡연자는 비흡연자보다 LTL 감량속도가 빠른가?

연구 결과 LTL은 연령에 따라 달랐습니다. LTL이 짧다진다는 것이 노화를 나타낸다는 점에서 당연한 결과였는데요. 

 

두 번째 연구주제인 '흡연자가 비흡연자보다 LTL이 짧은가?'의 연구 결과 흡연자가 비흡연자보다 평균적으로 LTL이 짧은 것으로 나타났습니다. 이는 많은 선행 연구들에서 나온 결론인데요. 선행 연구들은 이를 기초로 흡연이 LTL을 줄인다고 분석한 바 있습니다.

 

하지만 연구팀은 '흡연자는 비흡연자보다 LTL 감량속도가 빠른가?'에 대한 연구 결과, 흡연자와 비흡연자의 LTL 감량속도의 차이가 거의 없었음을 확인했습니다. 이는 흡연이 LTL 감량속도에 영향을 미치지 않는다는 것인데요. 연구에 따르면 조사 대상자들이 167년 동안 담배를 피워야 흡연자와 비흡연자 사이에 약간의 LTL 길이 차이가 날 정도였습니다. 

흡연자와 비흡연자는 성장환경에 의해 이미 결정됐을 가능성이 있습니다. 출처:fotolia
흡연자와 비흡연자는 성장환경에 의해 이미 결정됐을 가능성이 있다. 출처: fotolia

연구팀은 "이번 연구 결과는 흡연에 대한 선택적 채택이 일어나고 있다"며 "흡연을 시작하기도 전에 미래 흡연자의 LTL이 미래 비흡연자보다 이미 짧았던 것이라는 추론이 가능하다"고 설명했습니다.

 

또 연구팀은 "미래 흡연자의 LTL을 줄이는 요인에는 대기오염과 물리적 학대 및 정서적 학대 등 여러 가지 요인이 있을 수 있다"고 덧붙였습니다.


##참고자료##

 

  • Melissa Bateson et al, “Smoking does not accelerate leucocyte telomere attrition: a meta-analysis of 18 longitudinal cohorts”, Royal Society Open Science Published Online(2019), https://doi.org/10.1098/rsos.190420.


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