소리서 색깔 보는 공감각자? "의외로 많다"
소리서 색깔 보는 공감각자? "의외로 많다"
  • 강지희
  • 승인 2019.06.13 20:35
  • 조회수 2680
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"당신의 이름에는 초콜릿 맛이 나요!" "..." 출처: pixabay
"당신의 이름에는 초콜릿 맛이 나요!" "..." 출처: pixabay

 

리처드, 당신의 이름에서는 초콜릿 맛이 나요!

이 문구, 어떻게 생각하시나요? 연인을 향한 사랑의 시로 보이는 이웃님들도 있을 것입니다. 하지만 이 말을 한 사람은 그저 있는 그대로를 말한 것 뿐이라고 합니다. 이 사람은 리처드라는 사람에게 어떤 사적인 감정을 갖지 않은 채 '리처드'라는 단어에서 초콜릿 맛을 느낄 수 있다고 합니다. 

 

한 단어에서 맛을 느끼는 사람 뿐만 아니라 색깔을 감지하는 사람도 있다고 합니다. 소리에서 냄새를 느끼거나 색을 느끼는 사람들이 있다고 하는데요. 이 사람들은 공통적으로 '공감각'을 갖고 있습니다. 공감각이란 소리, 시각, 촉각, 미각, 취각 등의 감각이 섞인 상태를 말합니다. 

 

공감각을 가진 사람들은 뇌의 활성도 다르게 나타난다고 합니다. 예를 들면 소리에서 색을 느끼는 공감각을 가진 사람들의 뇌는 단어를 들었을 때 청각과 시각을 담당하는 영역이 동시에 활성화된다고 합니다. 공감각을 느끼는 사람들은 전체 4% 밖에 존재하지 않는다고 합니다. 그만큼 공감각은 희귀한 현상이라고 느낄 수 있는데요.

 

<Behavior Research Methods>에 게재된 논문에 따르면 많은 사람들이 가벼운 공감각은 느낄 수 있다고 합니다. 사람들은 서로 다른 모음 소리를 하나의 색상으로 연결시키는 경향이 있다고 하는데요. 공감각을 가졌다고 알려진 사람들은 일반 사람들보다 더 민감하고 극단적인 감각을 보였다고 합니다.

 

어떻게 연구했는가

 

네덜란드의 라드바우드대학과 영국의 에든버러대학의 연구진은 네덜란드에서 1,164명의 참여자들을 대상으로 실험했습니다. 연구진이 사전 조사를 한 결과 약 200명이 공감각자였다고 합니다.

다음 소리를 듣고 떠오르는 색을 고르시오. 출처: pixabay
다음 소리를 듣고 떠오르는 색을 고르시오. 출처: pixabay

연구진은 실험에서 참가자들에게 특정 모음의 소리를 듣고 소리를 가장 잘 나타낼 수 있는 색을 선택하도록 요청했습니다. 예를 들면 "baa"라는 소리를 듣고 모음인 "aa"에서 어떤 색을 느꼈는지 요청받았죠. 또한 연구진은 다른 참가자들에게 0~9까지의 숫자로 이루어진 특정 숫자들과 A~Z로 이루어진 알파벳들로 이루어진 단어들을 듣고 어떤 색을 느꼈는지 요청했습니다. 참가자들의 답을 받은 연구진은 참가자들의 답과 10,000개의 무작위 표본과 비교했습니다. 

 

실험 결과 연구진은 참가자들이 발음에 따라 유사한 색을 떠올렸다고 합니다. 특히 모음 소리를 들을 때 유사한 색을 더 많이 떠올렸다고 하는데요. [i], [a], [e]와 같은 전설 모음(front vowels)이 있는 단어(sit, need, dirty 등)에서 대다수의 참가자들은 노란색에 가까운 녹색 또는 밝은 색을 떠올렸다고 합니다. 반대로 [o], [u]와 같은 후설 모음(back vowels)이 있는 단어(should, boot)에서는 붉은색, 푸른색, 그리고 어두운 색을 떠올렸다고 하는군요.

 

공감각자들은 일반 참가자들보다 좀더 극단적인 색채를 고르는 경향이 있었다고 합니다. 공감각자들은 대부분 단어를 듣고 어두운 색이나 푸른색을 골랐는데요. 공감각자들 또한 전설 모음이 있는 단어들이 일반 참가자들과 공통적으로 노란색에 더 가깝다고 답했다고 합니다.

당신은 어떤 색이 떠오르나요? 출처: pixabay
당신은 어떤 색이 떠오르나요? 출처: pixabay

연구진 중 한 명이자 라드바우드 대학에서 사회과학과 언어학을 공부하는 Mark Dingemanse는 "곧바로 일반화 하기에는 멀었지만 소리와 색을 연결하는 과정에서 논리가 존재하며 언어의 구조는 이 과정에서 중요한 역할을 한다"며 "언어가 일종의 분류기이며 모음이 이 분류기를 통과하면 사람들은 단어가 내는 소리에 색을 연결할 수 있다"고 말했습니다. 

 


##참고자료##

 


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