빛 공해, '니모'가 위험해
빛 공해, '니모'가 위험해
  • 강지희
  • 승인 2019.07.15 20:05
  • 조회수 1890
  • 댓글 0
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빛 공해는 야외 조명, 가로등, 네온 사인 등이 만든 과한 불빛으로 밤하늘이 밝아지는 현상을 말합니다. 광공해라고도 하는데요. 국제기구 통계에 따르면 미국과 유럽의 99%와 세계 인구의 2/3가 광공해에 시달린다고 합니다.

흰동가리가 위험하다! 출처: pixabay
흰동가리가 위험하다! 출처: pixabay

빛 공해는 애니메이션 <니모를 찾아서>로 유명한 흰동가리(Amphiprion ocellaris)에도 치명적이라고 합니다. <Royal Society B>에 게재된 논문에 따르면 인공 조명이 내뿜는 빛이 흰동가리 특히 알의 부화에 나쁜 영향을 미칠 수 있다고 합니다.

 

호주 플린더스대학교의 해양 생태학자 Emily Fobert 박사의 연구진은 야간에 나오는 인공 조명이 해양 생태계에 어떤 영향을 미치는지 알기 위해 흰동가리를 대상으로 실험을 진행했습니다. 연구진은 10쌍의 흰동가리를 두 그룹으로 나눴습니다. 

 

대조군은 자연에 있는 것처럼 12시간의 빛과 12시간의 어둠을 경험하게 했습니다. 실험군은 빛이 가득한 해안도시에 있는 것처럼 밤에 낮은 수준의 인공 조명을 물 표면에 비춰 약간의 빛에 노출시켰습니다. 이 때 연구진이 사용한 인공조명은 21lux였다고 합니다. 

 

연구진은 60일 동안 세 가지 기준으로 결과를 관찰했습니다.

  • 흰동가리의 산란 빈도
  • 흰동가리의 수정 여부
  • 흰동가리 알들의 부화 여부

대조군 그룹과 실험군의 흰동가리들은 공통적으로 산란을 하고 수정을 했는데요. 실험 결과 대조군과 다르게 실험군에서 부화한 물고기는 한 마리도 없었다고 합니다. 대조군의 알들은 정상적으로 부화했습니다.

빛 공해 때문에 니모가 태어나지 않았다면...
빛 공해 때문에 니모가 위험해!

연구진은 실험군에서 야간 조명을 제거했습니다. 그 결과 실험군 그룹에서는 빛을 제거하자마자 부화가 시작됐고 모든 알들이 정상적으로 부화했다고 합니다. 이 연구를 주도한 Fobert는 “야간의 인공조명이 흰동가리의 생식을 감소하고 가로막을 수 있다”며 앞으로의 추가 연구가 더 필요하다는 의견을 밝혔습니다.

 

빛 공해가 왜 나쁜가

아름다운 도시의 빛, 누군가에겐 치명적일 수 있다. 출처: pixabay
아름다운 도시의 빛, 누군가에겐 치명적일 수 있다. 출처: pixabay

빛 공해는 사람들의 생체 리듬을 교란시키고 수면을 방해해 건강에 나쁜 영향을 줄 수 있다고 합니다. 일부 학자들은 유방암 환자가 늘어나는 원인이 잠을 유도하는 호르몬인 멜라토닌 분비가 흐트러졌기 때문이라고 하는데요. 빛 공해는 바로 이 멜라토닌 분비를 엉망으로 만드는 원인이라고 합니다.

 

빛 공해는 철새, 곤충, 물고기, 포유류에도 치명적인 영향을 준다고 합니다. 미국 환경 단체 '도시 와일드랜드'는 2002년 빛 공해가 생태계에 미친 영향에 대해 토론했는데요. 여기서 클렘슨대학 연구진은 새 천 마리가 높은 탑이나 건물에 번쩍이는 붉은 불빛을 피해 이동하다가 한꺼번에 탑에 부딪혀 죽은 일이 있다고 발표했습니다. 워싱턴대학 연구진도 연어와 청어가 빛 공해에 영향을 받았다고 발표했습니다. 연어와 청어는 바다에 살다가 고향인 강에 돌아가는 습성이 있는데요. 연어와 청어는 북태평양에 비춰진 인공 불빛 때문에 이동하지 않거나 불빛 근처로 모여들다가 다른 물고기의 먹이가 되고 있다고 합니다.

 

플로리다 어틀랜틱대학 연구진은 밝은 조명 때문에 부화한 바다거북이 방향 감각을 잃고 해변으로 몰려오고 있으며, 미국과 멕시코의 국경에서는 불법 이민을 감시하기 위한 조명탑이 스라소니를 멸종 위기로 몰고 있다고 발표했습니다. 

 

빛 공해는 천문학에도 나쁜 영향을 미칠 수 있다고 합니다. 먼 우주에서 오는 빛은 아주 약한 편입니다. 밤하늘이 도시의 빛에 가려진 탓에 광학망원경으로 우주를 관측하기 더 어려워졌습니다. 때문에 전파나 방사선을 감지할 수 있는 비싼 장비를 마련하거나 빛 공해를 피해 외딴 곳에 천문대와 초대형 망원경을 세워야 하죠. 

불은 꼭 제때 끄자고요! 출처: pixabay
불은 꼭 제때 끄자고요! 출처: pixabay

빛 공해를 줄이는 방법은 간단합니다. 필요치 않은 전등을 끄면 되는데요. Fobert는 "조명을 줄이거나 조명의 파장에 변화를 준다면 빛 공해가 생태계에 미치는 영향을 조금이라도 줄일 수 있을 것"이라고 말했습니다. 

 

##참고자료##

 


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