육류 알레르기(feat. 진드기) '경로 찾았다'
육류 알레르기(feat. 진드기) '경로 찾았다'
  • 강지희
  • 승인 2019.09.02 22:35
  • 조회수 3145
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론스타 진드기. 출처:
론스타 진드기. 출처: Public Domain Picture

이 진드기에 물리면 운이 나쁠 경우 스테이크와 삼겹살 등 맛있는 고기를 먹을 수 없습니다. 물리면 맛있는 고기에 대한 심각한 알레르기가 발생하기 때문이죠. 이 진드기의 이름은 론스타 진드기(lone star tick)입니다. 론스타 진드기는 미국, 멕시코를 포함한 북아메리카 대륙에서 많이 발견되며 몸통 위에 그려진 하얀 반점이 특징입니다.

 

론스타 진드기는 우리 몸이 '알파겔(Alpha-gal)'이라는 당을 항원으로 인식하게 만들 수 있습니다. 하지만 이 알파겔이 어떻게 알레르기를 일으키는지는 자세히 알려지지 않았죠. 미국 버지니아의과대학 면역학 교수 Loren D. Erickson의 연구진이 알파겔이 알레르기를 일으키는 경로를 알아보기 위해 실험을 했습니다. <Journal of Immunology>에 게재된 논문에 따르면 알파겔은 B세포의 유전자에 의존해 알레르기를 유도한다고 합니다. 

 

붉은 고기 알레르기 왜 발생하는 걸까

에취~! 출처: pixabay
에취~! 출처: pixabay

알레르기질환은 유전, 환경적 요인 등 다양한 인자들이 복합적으로 작용해 발생합니다. 알레르기 유발원인이 되는 물질을 알레르겐이라 하는데요. 꽃가루, 진드기, 곰팡이, 애완동물의 비듬, 진균 등의 단백질은 대표적인 알레르겐입니다. 알레르기 원인이 되는 항원이 처음 침입하게 되면 우리 몸에서는 면역글로블린 E (Immunoglobulin E, IgE)가 생성됩니다. 

 

생성된 IgE는 비만세포의 표면 수용체(High-affinity receptor for IgE, FcεRI)와 결합해 비만세포 표면의 수용체에 항원이 결합하면 비만세포가 활성화됩니다. 비만세포는 알레르기 유발 물질인 히스타민, 염증성 사이토카인 등의 분비를 유도해 알레르기 반응을 일으킵니다.

 

탄수화물로도 알레르기가 발생할 수 있다고 합니다. 탄수화물로 IgE 항체가 생산될 수 있지만 알레르기는 유발하지 않는다고 알려져 있었는데요. 최근에는 탄수화물이 알레르기가 알려지고 있습니다. 

안 돼...내 삼겹살...출처: pixabay
안 돼...내 삼겹살...출처: pixabay

연구진은 쥐를 이용해 실험했는데요. 쥐 실험은 쉽지 않았습니다. 쥐들은 몸 속에 알파겔을 자연스럽게 만들어 알파갈 알레르기가 발생할 수 없기 때문이었죠. 결국 연구진은 유전자 조작을 해 알파겔이 결핍된 쥐를 만들었습니다. 연구진은 유전자 조작 쥐의 피부에 론스타 진드기를 노출시켜 쥐에 알레르기 반응을 유도했습니다. 

 

연구진은 알레르기가 발생한 쥐의 세포를 면밀히 관찰했습니다. 실험 결과 연구진은 알파겔에 대한 IgE의 알레르기 유도가 두 세포로 인해 촉진된다는 점을 발견했습니다. IgE 반응의 유도는 CD4+ 세포가 IgE 생산은 B세포가 촉진한다는 것을 발견했는데요. 특히 IgE 생산 촉진은 B세포의 유전자인 MyD88의 발현에 의존한다고 합니다. 반대로 MyD88의 발현을 억제하면 알레르기 반응이 유도되지 않았죠.

스테이크 먹겠다고 죽을 수는 없는 노릇. 출처: pixabay
스테이크 먹겠다고 죽을 수는 없는 노릇. 출처: pixabay

다만 알레르기 때문에 MyD88의 발현을 억제하는 건 실현이 불가능하며 실용적이지도 않습니다. MyD88는 B세포에서 Follicular B helper T 세포를 발현해주기 때문이죠. Follicular B helper T 세포는 CXC chemokine 수용체 중 하나인 CXCR5를 발현하며 항체를 생성하는 B 림프구의 분화를 촉진시키는 역할을 합니다. MyD88에 결함이 생긴다면 몸에 심각한 세균 감염과 질환이 발생할 수 있습니다.

하지만 이 연구 결과는 연구진에게 육류 알레르기의 경로를 추적할 수 있는 새로운 단서를 제시했다는 점에 의의를 둘 수 있습니다. 연구진은 고기에 알레르기를 유발하는 IgE 항체를 만드는 것을 촉진하는 세포들의 유형과 그 경로를 연구할 계획입니다. 이번 연구를 주도한 Erickson은 "이러한 면역 메커니즘이 무엇인지 식별 ​​할 수 있다면 알파겔에 대한 IgE 항체의 생성을 막는 치료 전략을 개발할 수 있는 기회를 제공할 수 있다"고 말했습니다.

 

##참고자료##

 


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