포유류 종마다 시각 뇌신경망 구조 다른 원인
포유류 종마다 시각 뇌신경망 구조 다른 원인
  • 함예솔
  • 승인 2020.03.12 23:55
  • 조회수 2781
  • 댓글 0
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요약

 

포유류 종마다 시각 뇌신경망 구조가 다른 원인이 밝혀졌습니다. 연구팀은 간단한 수학적 모델을 이용했습니다. 특정 영역의 망막 신경세포에 대응되는 시각피질 신경세포의 숫자를 통해 두 신경망 간의 정보 추출 비율을 분석했습니다. 그 결과 특정 포유류 종이 갖는 시각피질의 기능적 구조를 예측할 수 있다는 사실을 밝혀냈습니다.

KAIST 바이오및뇌공학과 백세범 교수 연구팀이 포유류 종들의 시각피질에서 서로 다른 뇌신경망 구조가 형성되는 원리를 밝혔습니다. 이번 연구 결과는 시스템 뇌신경과학 분야에서 수십 년간 설명되지 못했던 문제를 이론적 접근과 계산적 모델 시뮬레이션을 통해 해답을 제시한 계산뇌과학 연구의 성공적인 예시로 평가됩니다. 해당 연구는 <Cell Reports>에 게재됐습니다. 

망막-시각피질 신경망 비율에 따라 구분되는 종 특이적 시각 피질 구조. 출처: KAIST
망막-시각피질 신경망 비율에 따라 구분되는 종 특이적 시각 피질 구조. 출처: KAIST

연구팀은 두뇌의 시각피질과 망막에 분포하는 신경세포들 간의 정보 추출 비율을 분석함으로써 특정 포유류 종이 갖는 시각피질의 기능적 구조를 예측할 수 있음을 밝혀냈습니다. 연구팀은 서로 다른 크기의 망막과 시각피질 사이의 신경망 연결 모델을 시뮬레이션 해 두 정보 처리 영역 사이에 대응되는 신경세포의 비율이 달라지는 것을 확인했습니다. 이에 따라 완전히 다른 두 가지 구조의 기능성 뇌지도가 형성됨을 보이고 이 결과가 실제 실험에서 관측되는 신경망 구조와 일치함을 증명했습니다.

 

시각 자극 방향에 따라 방향이 달라지는 세포

 

포유류의 시각피질에서는 시각 자극의 방향에 따라 반응의 정도가 달라지는 성질인 방향 선택성(orientation selectivity)을 갖는 세포들이 관측됩니다. 원숭이, 고양이 등의 종에서는 이 세포들의 선호 방향이 연속적, 주기적인 형태로 변하는 방향성 지도(orientation map) 구조를 형성하는 반면, 생쥐 등의 설치류에서는 마치 소금과 후추를 뿌려 놓은 듯한 무작위에 가까운 형태로 분포해, 이를 소금-후추 구조(salt-and-pepper organization)라 합니다. 

 

동일한 역할을 수행하는 것으로 보이는 기능성 뇌신경망이 이렇게 종에 따라 다른 구조를 갖는 원인을 찾기 위해 지난 수십여 년 간 다양한 연구가 진행됐으나 아직까지도 이를 결정하는 요인에 대해서는 명확하게 알려진 바가 없었습니다. 

 

시각피질 클수록, 망막 작을수록 연속적인 방향성 지도 형성

 

이러한 원리를 규명하기 위해 연구팀은 서로 다른 크기의 망막과 시각피질이 연결될 때 동일한 망막 신호를 샘플링하는 시각피질 세포의 비율이 달라지게 된다고 가정했습니다. 이러한 조건에서 망막-시각피질 신호의 샘플링 형태를 시뮬레이션 하여 샘플링 비율에 따라 시각피질에서 형성되는 기능성 지도의 구조가 완전히 다르게 결정될 수 있음을 발견했습니다. 이 결과를 기반으로 연구팀은 다양한 종들에 대한 망막 및 시각피질 데이터를 종합적으로 비교해 시각피질이 클수록, 또 망막이 작을수록 연속적인 방향성 지도가 형성되는 경향이 있음을 확인했습니다. 

망막-시각피질 신경망 비율에 따라 구분되는 종 특이적 시각 피질 구조. 출처: KAIST
망막-시각피질 신경망 비율에 따라 구분되는 종 특이적 시각 피질 구조. 출처: KAIST

또한, 기존의 연구에서 확인된 포유류 여덟 종의 시각피질-망막 크기 비율을 기반으로 한 모델을 정량적으로 시뮬레이션하고, 이 결과가 실험에서 관측된 것과 같이 방향성 지도 존재 여부에 따라 두 그룹으로 명확히 나누어짐을 밝혔습니다. 이러한 결과는 다른 종으로 진화가 이뤄질 때 감각기관의 크기와 같은 지극히 단순한 물리적인 조건의 차이에 의해서도 뇌신경망의 구조가 완전히 다른 방향으로 변화될 수 있음을 뜻합니다. 이는 다양한 생물학적 구조가 기존의 생각보다 훨씬 단순한 물리적 요소들의 차이에 의해 예측되거나 설명될 수 있음을 보여줍니다.

망막-시각피질 샘플링 비율에 따라 시각 피질의 기능성 회로 구조가 달라지는 모델 시뮬레이션의 모식도. 출처: KAIST
망막-시각피질 샘플링 비율에 따라 시각 피질의 기능성 회로 구조가 달라지는 모델 시뮬레이션의 모식도. 출처: KAIST

백세범 교수는 "이미 오랫동안 알려져 있었으나 그 의미를 찾아내지 못했던 데이터들과 이론적인 모델을 결합해 새로운 발견을 도출해낸 의미 있는 연구"라며 "뇌 과학뿐만 아니라 계통분류학, 진화생물학 등 생물의 기능적 구조와 관련된 다양한 생물학 분야에서 이론적 모델 연구의 역할에 대한 중요한 시각을 제공할 것"이라고 언급했습니다. 
 


##참고자료##

 

 


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