편향된 정보의 위험성
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편향된 정보의 위험성
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  • 승인 2020.03.12 23:55
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인터넷이 발달하기 전에는 물리적으로 제한된 구역마다 특징적인 행동 패턴이 존재했다. 고립된 집단이 영국 같은 섬나라이든, 사막으로 둘러싸인 아시아든 상관없었다. 인류학자들과 인문지리학자들은 고립된 사회 집단 내에서 형성된 문화적 특징을 연구하여 부족민이 자신 들의 삶과 생활을 어떻게 체계적으로 구성해나 가는지 파악했다. 또한, 사회심리학자들은 배척성이 강한 고립된 공동체에 속한 사람은 그 공동체 안에서 자아를 발견함으로써 삶의 의미를 찾을 수 있다고 생각했다.

 

위와 같은 근거를 바탕으로 많은 전문가들은 다음과 같은 주장을 펼쳤다. 모든 정보에 접근 할 수 있는 세상에서는 피드백 고리, 에코 체임버, 필터 버블 등으로 불리는 확증 편향성이 강해지지 않을까? 과학자들은 여기에 더해 예상치 못한 사건이 인간 사회에 중대한 영향을 미칠 것이라고 예측했다. 이를 바탕으로, 학자들 은 지식에 접근할 수 있는 기회가 계층별로 차별화될 경우 어떤 일이 일어날지 궁금해 했다. 브라질에서 일어난 최근 사건을 보면 몇 가지 통찰력을 얻을 수 있다.

얼마 전 <뉴욕타임스>가 기자단을 브라질에 파견했다. 파견의 목적은 브라질에서 메시지 서비스인 왓츠앱과 비디오 공유 사이트 유튜브가 극우 대통령 후보인 자이르 보우소나루의 지지율 상승과 어떤 상관이 있었는지를 조사하는 것이었다. 조사 도중, 기자들은 소득이 가장 적은 편에 속하는 브라질 국민들이 잘못된 정보와 음모의 소용돌이에 빠져 극우 후보를 지지 했다는 사실을 알게 됐다. 보통 경제적 약자 들은 주로 좌파 후보를 지지한다. 그러나 특정 정보가 편파적으로 저소득층에 확산되면서 극우 후보인 보우소나루가 높은 지지율을 얻게 되었다. 그렇다면 어떻게 이런 일이 가능했을까?

 

사건의 전말은 이러했다. 브라질의 데이터 통신 요금은 매우 비싼 편이다. 따라서 브라질에 서는 핸드폰을 개통하는 저소득자는 주로 인터넷을 차단한다. 인터넷을 사용할 수 없다는 것은 곧 스마트폰으로 유튜브나 구글 같은 사이트에 접속할 수 없다는 말이다. 대신, 브라질 통신사에서는 핸드폰을 개통해줄 때 메시지 어플인 왓츠앱만큼은 어느 누구나 무제한으로 사용할 수 있도록 허용해준다. 이 왓츠앱을 통해 비슷한 의견을 가진 사람들이 모일 수 있게 됐다. 그리고 폐쇄적인 집단에서 공유하는 정보가 편중되기 시작했다.

 

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