남극 빙하가 그나마 늦게 녹았던 이유
남극 빙하가 그나마 늦게 녹았던 이유
  • 함예솔
  • 승인 2020.04.03 16:30
  • 조회수 1111
  • 댓글 0
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요약

 

남극 빙하가 '그나마' 늦게 녹았던 이유가 밝혀졌습니다. 외부에서 오는 따뜻한 바닷물을 빙붕이 막아 남극 빙하가 녹는 걸 늦춘다는 사실을 최초로 규명했습니다. 이는 향후 해수면 상승과 기후변화 연구에 다양하게 활용될 것으로 기대됩니다. 

극지연구소는 외부에서 오는 따뜻한 바닷물을 막아 남극 빙하가 녹는 것을 늦추는 빙붕의 역할을 세계 최초로 규명했다고 밝혔습니다. 빙붕(Ice Shelf)은 바다에 떠 있는 채 남극대륙을 감싸고 있는 수백 미터 두께의 거대한 얼음 덩어리로 대륙 위 빙하가 바다로 흘러내리는 것을 억제하는 기능이 있습니다.

겟츠(Getz) 빙붕. 출처: NASA/Jeremy Harbeck
겟츠(Getz) 빙붕. 출처: NASA/Jeremy Harbeck

이번 연구에서 해수면 상승에 대처하는 빙붕의 새로운 역할이 드러났습니다. 극지연구소와 스웨덴 국제공동연구팀은 서남극 아문젠해 겟츠(Getz) 빙붕에서 바다에 잠겨 있는 두께 3~400m의 빙붕이 외부의 바닷물을 차단하는 현상을 관측했습니다. 이번 연구는 <Nature>에 게재됐습니다. 
 

빙붕에 가까워질수록 따뜻한 바닷물 속도 감소 

서남극 아문젠해 겟츠 빙붕 수심에 따른 유속 관측 결과. 빙붕에서 멀리 떨어진 (GW1, GW2) 지점 보다 빙붕에 가까운 지점 (GW3)에서 유속이 느리고 수직적인 유속 변화가 큼. 출처: 극지연구소
서남극 아문젠해 겟츠 빙붕 수심에 따른 유속 관측 결과. 빙붕에서 멀리 떨어진 (GW1, GW2) 지점 보다 빙붕에 가까운 지점 (GW3)에서 유속이 느리고 수직적인 유속 변화가 큼. 출처: 극지연구소

남극대륙 주변의 심해는 지구의 기온을 400도 높일 수 있는 열에너지를 저장하고 있는 것으로 알려져 있습니다. 연구팀은 우리나라 쇄빙연구선 아라온호를 활용해 겟츠 빙붕 주변 바다에서 2016년부터 2년에 걸쳐 수심에 따른 유속과 염분 변화 등을 측정했습니다.

수심에 따른 유속 변화 분석을 위한 빙붕 유형 별 수조실험 모식도 (a). 빙붕이 바다에 전혀 잠기지 않았을 때 (b), 빙붕이 사선의 형태로 바다에 잠겼을 때 (c), 빙붕의 절반 이상이 바다에 균일하게 잠겼을 때 (d, 실제 빙붕 모습과 유사). 출처: 극지연구소
수심에 따른 유속 변화 분석을 위한 빙붕 유형 별 수조실험 모식도 (a). 빙붕이 바다에 전혀 잠기지 않았을 때 (b), 빙붕이 사선의 형태로 바다에 잠겼을 때 (c), 빙붕의 절반 이상이 바다에 균일하게 잠겼을 때 (d, 실제 빙붕 모습과 유사). 출처: 극지연구소

관측 결과, 빙붕에 가까워질수록 남극대륙으로 흐르는 따뜻한 바닷물의 속도가 감소했고, 해수 중 약 30%만 빙붕 너머 빙하 하부를 녹이는 데 영향을 미치는 것으로 분석됐습니다. 이는 인공위성 관측값과도 일치합니다. 빙붕의 역할을 확인한 연구팀은 빙붕의 부재가 남극 빙하 하부로 따뜻한 물의 유입을 늘리고 이로 인한 해수면 상승을 가속화시킬 수 있다고 경고했습니다.

붕의 절반 이상이 균일하게 바다에 잠겨있을 때 (c, 위 수조실험 모식도 d) 빙붕 하부 (검정색 점선 불투명 박스)의 유속은 빙붕 전면에 비해 약 70% 감소하였으며, 빙붕이 전혀 잠기지 않거나 (a), 사선으로 잠겼을 때 (b) 보다 감소폭이 큰 것으로 확인됐다. 출처: 극지연구소
빙붕의 절반 이상이 균일하게 바다에 잠겨있을 때 (c, 위 수조실험 모식도 d) 빙붕 하부 (검정색 점선 불투명 박스)의 유속은 빙붕 전면에 비해 약 70% 감소하였으며, 빙붕이 전혀 잠기지 않거나 (a), 사선으로 잠겼을 때 (b) 보다 감소폭이 큰 것으로 확인됐다. 출처: 극지연구소

해양수산부와 극지연구소는 기후변화가 남극 바다환경에 미치는 영향을 연구하기 위해 지난 10년간 아라온호를 활용한 남극탐사를 진행해 왔습니다. 공동저자인 김태완 극지연구소 책임연구원은 "남극 가장자리에서 얼음이 녹는 과정이 과학적으로 한 단계 더 밝혀진 만큼, 해수면 상승과 기후변화 연구에 다양하게 활용될 것으로 기대한다"고 전했습니다.


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