일체형 재생연료전지 저가형 전극 개발
일체형 재생연료전지 저가형 전극 개발
  • 함예솔
  • 승인 2020.05.13 23:55
  • 조회수 527
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

요약

 

수소 생산과 전력 생산을 한 번에 할 수 있는 일체형 재생연료전지 저가형 전극이 개발됐습니다. 고가의 귀금속 이리듐의 함량을 최대 80% 이상 줄일 수 있는 이중도금 전극 기술입니다. 이는 향후 양이온 교환막 수전해 및 일체형 재생 연료전지의 상용화에 크게 기여할 것으로 기대됩니다.


한국과학기술연구원(KIST)은 수소·연료전지연구단 박현서 박사팀이 서울대 공동 연구진과 함께 일체형 재생 연료전지의 촉매 제조에 필수적인 고가의 귀금속 이리듐의 함량을 최대 80% 이상 줄일 수 있는 이중도금 전극 기술을 개발했습니다.

(A, B) 기존 방법을 통해 형성된 평평한 물 산화촉매 (IrO2), (C, D) 본 연구를 통해 형성된 반원형태의 고효율 저담지 물 산화 촉매(IrO2/Pt), (E) 본 연구를 통해 형성된 반원형태의 물 산화 촉매의 성분 분석 (빨간색 껍질-IrO2/녹색 반원-Pt). 출처: KIST
(A, B) 기존 방법을 통해 형성된 평평한 물 산화촉매(IrO2), (C, D) 본 연구를 통해 형성된 반원형태의 고효율 저담지 물 산화 촉매(IrO2/Pt), (E) 본 연구를 통해 형성된 반원 형태의 물 산화 촉매의 성분 분석(빨간색 껍질-IrO2/녹색 반원-Pt). 출처: KIST

이 기술은 연료전지의 수소 및 산소 발생 전극으로 사용했을 때도 안정적인 성능을 보여 수전해·전력생산 일체형 재생 연료전지의 현실화를 앞당기게 될 전망입니다. 해당 연구는 <Applied Catalysis B-Environmental>에 게재됐습니다. 

 

각광받고 있는 일체형 재생 연료전지

 

하나의 장치에 복합적인 기능을 담는 컨버전스(convergence) 제품이 대세인데요. 대표적인 스마트폰을 비롯해 글로벌 인기 가전으로 떠오른 드럼·통돌이 세탁기, 커피 얼음냉온 정수기, 공기 청정 기능을 더한 냉난방 장치 등 새로운 형태의 융합형 제품과 서비스가 빠르게 확대되고 있습니다.

 

신재생 에너지 분야에서는 최근, 물을 전기분해해 수소와 산소를 만드는 수전해와, 역반응인 전력생산 기능을 함께 갖춘 '일체형 재생 연료전지'가 주목받고 있습니다. 태양광·풍력 등에서 발생하는 유휴 전력을 친환경 수소로 저장했다가 필요할 때 재사용할 수 있기 때문입니다. 하지만 산소 발생 및 환원 반응에 필요한 촉매의 높은 가격이 상용화의 걸림돌이 되어 왔습니다.

 

촉매는 재생 연료전지의 느린 산화·환원 반응 속도를 높이는 역할을 합니다. 이렇게 빨라지는 전기화학반응은 물의 전기분해와 수소 생산에 들어가는 전력 소비를 낮추게 됩니다. 하지만 기존의 수전해 장치는 수소 생산 효율을 높이기 위해 상당량의 이리듐 사용(2mg/cm2 이상)이 불가피했습니다.

 

귀금속 함량↓ 성능·안정성 우수한 이중도금 기술 전극

 

기존의 일반적인 전극 제조방식은 촉매 입자와 고분자 접착제(이오노머)를 균일하게 섞어 촉매 층에 스프레이로 분사하는 방법입니다. 하지만, 스프레이 방식으로 제조된 경우 촉매가 뭉치고 접착제가 일부 촉매를 가려 촉매의 활성 면적이 감소합니다.

연속적 도금을 통한 전극 제조 및 기존 전극 제조 방식과의 비교 모식도. 출처: KIST
연속적 도금을 통한 전극 제조 및 기존 전극 제조 방식과의 비교 모식도. 출처: KIST

이를 개선하기 위해 도금 방식의 연구가 활발해졌습니다. 도금 방식은 접착제가 없어도 촉매 간 결합, 촉매와 전극 간 결합이 양호합니다. 또한, 전극에 아주 얇게 촉매가 코팅되는 동시에 친수성을 띠게 되어 적은 양의 촉매로도 높은 활성도를 얻을 수 있습니다.

  • 이오노머

이온을 전달할 수 있는 이온 전도도가 있으며 열을 가했을 때 변형이 가능한 고분자입니다. 전기화학 반응에서 생기는 이온을 전달하고 반응을 활성화하는 촉매 입자 간의 결합을 돕습니다.

KIST 연구진은 더 높은 성능을 갖는 도금 전극을 만들기 위해 촉매 층 밑에 반원 형태로 제어된 촉매 지지체를 만들고 그 위에 수전해 촉매를 형성하는 이중도금 기술을 개발하는 데 성공했습니다. 

(a) 전극 제조 방식에 따른 수전해 성능 결과 비교. (b) 이중 도금 전극의 연료전지 성능 결과. 출처: KIST
(a) 전극 제조 방식에 따른 수전해 성능 결과 비교. (b) 이중 도금 전극의 연료전지 성능 결과. 출처: KIST

이에 따라 촉매의 활성 표면적이 기존 단일도금 전극보다 2.5배 이상 증가했으며, 촉매 담지량 당 전류밀도(A/mgIr)는 단일도금 전극의 2.1배, 스프레이 전극과 비교하면 56배가 향상된 성능을 나타냈습니다. 또한, 전 세계적으로 수전해 및 재생 연료전지 시스템의 상용화 기준점으로 불리는 귀금속 질량당 목표치 0.01 gIr/kW를 달성했습니다.

박현서 책임연구원. 출처: KIST
박현서 책임연구원. 출처: KIST

 

 

 

 

KIST 박현서 박사는 "귀금속 함량이 낮으면서도 성능과 안정성이 우수한 이중도금 기술 전극이 일체형 재생 연료전지뿐만 아니라 산소 발생 반응을 포함하는 이산화탄소 환원 전지, 질소 환원 전지 등 여러 친환경 연료전지 분야에서도 폭넓게 응용될 수 있기를 기대한다"고 연구 의의를 밝혔습니다.

 

 

 


##참고자료##

 


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2020 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트