초저전력 차세대 메모리 반도체 기술
초저전력 차세대 메모리 반도체 기술
  • 함예솔
  • 승인 2020.05.31 21:50
  • 조회수 1111
  • 댓글 0
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이차원 자성체를 이용한 차세대 스핀 반도체 소자. 출처: AdobeStock
이차원 자성체를 이용한 차세대 스핀 반도체 소자. 출처: AdobeStock

국내 연구진이 차세대 메모리로 알려진 자성메모리(MRAM) 에너지 소비를 크게 낮췄습니다. 한국과학기술연구원(KIST)은 차세대반도체연구소 스핀융합연구단 이기영 박사팀이 에너지소재연구단 손지원 단장 연구팀과의 협업을 통해 기존 자성메모리에서 사용되지 않았던 새로운 물질인 YSZ(이트리아 안정화 지르코니아·yttria-stabilized zirconia)을 활용해 수소이온을 주입한 초저전력 고속 자성메모리 소자 기술을 개발했습니다. 해당 연구는 <Nano Letters>에 게재됐습니다. 

자성 메모리 개념 모식도 및 전기장 자기이방성 제어 원리. 출처: KIST
자성 메모리 개념 모식도 및 전기장 자기이방성 제어 원리. 출처: KIST

비휘발성 메모리인 자성 메모리 기술에 주목

 

인공지능 및 5G 모바일 기술의 발전으로 인해 막대한 양의 데이터로 인해 반도체 메모리 소자의 고집적화와 전력 소모가 기하급수적으로 늘어나고 있습니다. 최근 이러한 문제들을 해결하기 위해 차세대 비휘발성 메모리인 자성메모리 기술이 큰 주목을 받고 있습니다. 자성메모리는 자료 처리 속도가 빠른 DRAM과 전원이 꺼져도 자료가 지워지지 않는 플래시 메모리의 장점을 함께 갖췄습니다.

  • 자성메모리(Magnetic Random Acces Memory, MRAM)

자성체소자를 이용한 비휘발성 고체 메모리로써 마그네틱램(Magnetic RAM) 또는 자기메모리라고도 합니다.

  •  이트리아 안정화 지르코니아(Yttria-Stabilized Zirconia)

산화지르코늄(지르코니아)에 산화이트륨(이트리아)을 첨가하여 상온에서도 안정하도록 만든 세라믹 재료로 이온 전도성이 높은 물질로 알려져 있습니다.

전류를 기반으로 하는 기존 메모리와 달리 자성메모리는 전자의 회전(스핀)에 의한 자성을 활용합니다. 전자는 특정한 방향으로 회전하는 성질이 있는데, 이를 스핀이라고 하며 물질에 자기장을 가해주면 스핀의 방향을 정렬할 수 있습니다. 자성메모리는 스핀의 정렬된 방향에 따라 정보를 저장하는데 이 방향을 바꿀 때 필요한 전력이 크다는 한계가 있었습니다. 최근 국내 대기업에서 상용화에 성공해 시제품이 나와 있지만, 소비전력이 과다해 전력 소모를 낮춰야 했습니다.

 

연료전지분야 활용되는 재료, 자성메모리에 적용

본 연구에 사용된 수소이온 전도층 소재 결정 구조. 출처: KIST
본 연구에 사용된 수소이온 전도층 소재 결정 구조. 출처: KIST

자성메모리 반도체 소자에 수소이온을 주입하면 적은 전력으로도 스핀의 정렬 방향을 쉽게 바꿀 수 있습니다. 하지만 이 방식은 전력 소비 효율이 매우 큰 장점이 있지만 속도가 느린 단점을 지니고 있었습니다. KIST 이기영 박사팀은 에너지소재연구단 손지원 단장 연구팀과 협력을 통해 세라믹 연료전지(SOFC) 분야에 전해질로 사용되는 높은 이온전도도를 가진 물질인 YSZ(이트리아 안정화 지르코니아)를 자성 소자에 접목해 수소 이온을 주입했습니다. 이를 통해 수소 이온 이동의 효과를 극대화하여 높은 효율을 유지하면서 스핀의 정렬 방향 전환 속도가 기존 대비 100배 향상된 소자를 만드는 데 성공했습니다.

이기영 선임연구원. 출처: KIST
이기영 선임연구원. 출처: KIST

 

본 연구를 주도한 KIST 이기영 박사는 "연료전지분야에서 활용되는 재료를 자성메모리에 적용한 것은 종합연구소인 KIST의 장점을 매우 잘 활용한 융합연구성과로 볼 수 있다"라며 "자성메모리 기술은 현재 기존 시장 구도에서도 기존 메모리를 대체하는 방식으로 상용화가 가능할 뿐만 아니라, 차세대 비휘발성 메모리 소자 중 가장 특성이 우수한 메모리로서 사업화 가능성이 매우 크다"라고 밝혔습니다. 

 

 


##참고자료##

 


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