차세대 박막 태양전지 효율 핵심 원리
차세대 박막 태양전지 효율 핵심 원리
  • 함예솔
  • 승인 2020.06.17 15:15
  • 조회수 539
  • 댓글 0
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국내 연구진이 미래 친환경 에너지원인 차세대 박막 태양전지의 효율을 더욱 높일 수 있는 핵심원리를 찾아냈습니다. 이번 연구를 통해 향후 미래 태양광 기술과 차세대 박막 태양전지 산업 발전에 큰 기여를 할 것으로 기대됩니다.

4월 14일자 'Advanced Energy Materials' 표지논문으로 게재. 출처: DGIST
4월 14일자 'Advanced Energy Materials' 표지논문으로 게재. 출처: DGIST

DGIST 박막태양전지연구센터 강진규 박사 연구팀이 CZTS 박막태양전지 공정 과정에서 광흡수층 합성에 필요한 입자의 성장을 돕는 액상(L-CTSe)을 최초로 발견했습니다. 해당 연구는 <Advanced Energy Materials>에 게재됐습니다. 

 

CZTS 박막태양전지 상용화하려면?!

 

환경오염문제와 더불어 신재생 에너지 개발은 매우 중요한 국가적 화두입니다. 이 중 태양에너지는 매우 주목받는 대체에너지이며 저비용, 무독성 소재를 활용한 차세대 태양전지 연구가 전 세계에서 활발히 진행 중입니다.

 

DGIST 박막태양전지연구센터에서 개발 중인 CZTS 박막태양전지는 저렴하고 독성이 거의 없는 구리, 주석, 아연을 주요 소재로 활용합니다. 고가의 인듐, 갈륨이 소재인 CIGS 박막태양전지나 유독성 중금속인 납을 포함되는 페로브스카이트와는 달리 대량 생산이 용이한 장점이 있습니다. 특히 DGIST 연구팀이 보유하고 있는 CZTS 박막태양전지 광전변환효율은 세계최고 수준인 12.6%를 기록하고 있으며 상용화 연구에 앞장서고 있습니다.

 

열처리 공정 중 액상이 형성돼 CZTS  액상입자성장 발생

 

CZTS 박막태양전지는 유리기판 위에 관련 소재인 몰리브데늄, 아연, 구리, 주석을 넣고 진공 공정으로 얇은 박막을 형성시킵니다. 이 금속 박막은 열처리 과정을 통해 합성되면서 태양광을 흡수하는 광흡수층으로 만들어집니다. 연구팀은 이 과정에서 박막 내부에 구리, 주석, 셀레늄이 함유된 액상이 발현하는 것을 발견했는데 이는 광흡수층의 형성과 연관이 있음을 추측했습니다.

CZTS 광흡수층 및 태양전지의 단면에서 관찰된 두 종류의 입자 크기 분포 및 액상잔여물. 출처: DGIST
CZTS 광흡수층 및 태양전지의 단면에서 관찰된 두 종류의 입자 크기 분포 및 액상 잔여물. 출처: DGIST

연구팀은 액상이 포함된 박막 내부에서 구리, 아연, 주석, 황, 셀레늄으로 구성된 여러 크기의 입자들을 관찰했습니다. 작은 입자들은 액상에 쉽게 녹아 큰 입자들과 결합하면서 큰 입자는 더욱 더 크게 성장했습니다. 이렇게 성장한 입자들은 구리, 아연, 주석, 황, 셀레늄 화합물로 구성된 광흡수층으로 형성됐습니다. 이를 통해 액상이 광전변환 효율을 좌우하는 입자 형성에 기여하는 것을 최초로 규명했습니다. 또한 액상을 제어할 경우 저온에서도 큰 입자가 성장해 광흡수층을 형성할 수 있음을 추가로 제시했습니다.

 

박막 태양전지연구센터 김대환 책임연구원은 "액상이 식으면서 발생하는 고체 상태인 잔류물질이 입자 경계에 일부 존재하는 것을 확인했다"며 "추가연구를 통해 이를 제거한다면 소자 효율을 더욱 향상시킬 수 있을 것"이라고 말했습니다. 강진규 센터장은 "앞으로도 범용소재를 활용하는 미래 태양광 소재 기술을 선도하고, 박막태양전지 산업 발전에 이바지하고자 한다"고 밝혔습니다. 


##참고자료##

 


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