영구불변 질량 기준, 순수 국내기술로 구현
영구불변 질량 기준, 순수 국내기술로 구현
  • 함예솔
  • 승인 2020.06.19 14:20
  • 조회수 698
  • 댓글 0
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한국표준과학연구원(KRISS)이 순수 국내 기술로 개발한 키블저울을 이용해 질량의 단위인 킬로그램 측정값을 구현해 국제비교 참가에 성공했습니다.

 

참고로 키블저울은 전자기력으로 물체에 작용하는 중력을 가늠해 고정된 물리상수 값을 기준으로 측정 대상의 질량을 측정하는 장비를 인데요. 국제비교란 각 나라의 측정값을 비교하는 것으로, 분야별로 국제비교가 실행되고 있습니다. 이번 국제비교는 단위 재정의 이후 국제 질량 눈금을 정하기 위해서 첫 번째로 시행됐습니다. 질량비교기가 있는 BIPM(국제도량형국)에 각 나라의 측정값을 보내 비교하는 방식입니다. 

 

이번 국제비교에 참가하기 위해서는 측정값을 의심하는 정도를 보여주는 '불확도' 2×10-7 이하의 선제조건이 요구됐습니다. KRISS는 1.2×10-7의 불확도를 달성했으며 NRC(캐나다), NIST(미국), BIPM(국제도량형국), NIM(중국) 등 총 5개 표준기관이 키블저울 실험을 이용해 참가했습니다. 

 

질량의 단위인 킬로그램은 백금과 이리듐을 합금한 금속 원기의 질량을 1 kg 으로 정의해 사용해 왔습니다. 그러나 100여 년 동안 약 수십 마이크로그램(㎍, 100만분의 1 g)이 변한 것으로 추정돼 정확성에 문제가 제기됐습니다.

 

질량 측정의 안정성과 신뢰도 중요

 

단위가 불안정하고 변할 가능성이 있다는 것은 일상생활과 모든 산업 현장에서 이루어지는 측정값을 신뢰할 수 없음을 의미합니다. 특히 제약, 반도체 등 정확한 질량측정을 요구하는 첨단기술 분야에서는 질량측정의 안정성과 신뢰성이 더욱 중요해집니다.

 

이를 해결하기 위해 변치 않는 상수인 플랑크 상수(h) 값을 이용해 물체의 질량을 구현하는 장치인 키블저울이 고안됐습니다. 키블저울은 질량, 중력가속도, 전기, 시간, 길이 등 수많은 측정표준의 집합체로서 모든 측정의 불확도가 10-8(1억 분의 1) 수준으로 구현돼야 합니다.

KRISS 키블저울 외형도 출처: KRISS
KRISS 키블저울 외형도 출처: KRISS

KRISS 플랑크상수질량팀은 2012년 연구를 시작해 2016년 처음으로 키블저울을 설치했습니다. 당시 각 요소의 측정 불확도는 10-6 수준이었고 전체 측정 불확도는 10-6 수준에 미치지 못했습니다.

키블저울을 이용해 측정된 1.2×10-7 불확도 달성 결과. 출처: KRISS
키블저울을 이용해 측정된 1.2×10-7 불확도 달성 결과. 출처: KRISS

연구팀은 2016년부터 지금까지 직선 운동 향상을 위한 메커니즘 구현, 등속 운동을 위한 고속 제어 알고리즘 적용, 자석의 균일도 향상, 전기 잡음 원인 분석을 통한 잡음 개선, 전자기력과 중력 간의 정렬 방법 제안 등 모든 부분을 개선해 1.2×10-7 수준의 최종 결과를 얻게 됐습니다.

KRISS 키블저울 외형도. 출처: KRISS
KRISS 키블저울 외형도. 출처: KRISS

현재 키블저울을 이용해 구현한 세계 최고 수준의 불확도는 약 1×10-8 수준으로 캐나다, 미국만이 구현하고 있습니다. 하지만 두 나라 사이 결과의 불일치가 여전히 존재하므로 이를 해결하기 위해 향후 10여 년간 5번 정도의 추가적인 국제비교가 진행될 예정입니다.

KRISS 플랑크상수질량팀. 출처: KRISS
KRISS 플랑크상수질량팀. 출처: KRISS

김동민 책임연구원은 "캐나다, 미국 등 선진국보다 30년 이상 늦게 시작한 연구지만 최단기간 내 키블저울을 개발, 국제비교에 참가할 수 있게 돼 뿌듯하다"며 "향후 국제비교에서도 좋은 결과를 낼 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했습니다.

 

이광철 책임연구원은 "그동안은 원기를 보관하고 있는 프랑스가 질량 기준을 이끌었지만 앞으로는 키블저울을 개발하는 국가가 역할을 분담하게 될 것"이라며 "기술 종속국이 아닌 기술 주도국으로써 첨단 산업 발전의 기틀을 마련하겠다"고 밝혔습니다.

 

이번 연구 결과는 측정과학분야의 세계적 학술지인 <Metrologia>에 게재됐습니다.


##참고자료##

 


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