구기거나 찢어도 회복되는 고효율 열전소재
구기거나 찢어도 회복되는 고효율 열전소재
  • 함예솔
  • 승인 2020.06.19 14:25
  • 조회수 1343
  • 댓글 0
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쉽게 늘어나고 구겨지거나 찢어져도 금세 회복하는 고효율 열전소재가 등장했습니다. 입고만 있어도 몸의 열을 전기에너지로 바꿔주는 옷을 만들 수 있는 길이 열린 겁니다. 

냄새나는 티셔츠 실험. 출처: AdobeStock
입고만 있어도 몸의 열을 전기에너지로 바꿔주는 옷을 만들 수 있는 길이 열린다. 출처: AdobeStock

UNIST 에너지 및 화학공학부의 장성연 교수팀은 국민대학교 응용화학부 전주원 교수팀과 공동으로 자가 치유 능력과 신축성을 동시에 지닌 '이온성 고분자 열전소재'를 세계 최초로 개발했습니다. '열에너지로부터 전기를 만드는 소재'에 '자가 치유 능력'을 부여해 우수한 열전 변환 능력(온도차를 전기에너지로 변환하는 능력), 자가 치유 능력, 신축성을 동시에 갖는 물질을 합성하는 데 성공했습니다. 해당 연구는 <Energy and Environmental Science>에 게재됐습니다.

  • 열전소재

열에너지(온도차)와 전기에너지를 상호변환 할 수 있는 특성이 있는 소재입니다. 펠티에(Peltier) 효과에 의해 가열과 냉각을 할 수 있고 제베크(Seebeck) 효과에 의해서는 발전이 가능합니다. 전기에너지를 열에너지로 바꾸는 방식의 열전소재는 제습기, 소형냉장고 등에 쓰이고 있습니다.

열전변환성능을 갖는 유기물 기반 열전소재 

 

스마트 워치나 VR 안경과 같은 '착용하는 전자기기'가 상용화되면서 몸에서 나는 열을 전기에너지로 바꿔 전자기기에 전원을 공급하는 '열전발전'에 대한 연구가 활발합니다. 열전발전은 온도차가 발생하면 자발적으로 전류가 흐르는 열전소재를 이용하는데 높은 효율을 갖는 열전소재는 대부분 딱딱한 무기물질입니다. 마치 딱딱한 유리는 신축성도 없고 쉽게 파손되듯, 무기물 기반 열전소재도 인체의 움직임 때문에 발생하는 변형이나 기계적 손상에 취약합니다. 반면 유기물 기반 열전소재는 유연하고 신축성이 좋다는 장점이 있지만 열전 변환 효율은 높지 않다는 문제가 있습니다.

자가치료후에도 우수한 전기전도성 유지. 출처: UNIST
자가치료후에도 우수한 전기전도성 유지. 출처: UNIST

공동 연구팀은 '전도성 고분자'와 '전해질 고분자'를 이용해 높은 열전변환성능을 갖는 유기물 기반 열전소재를 개발했습니다. 개발된 열전소재는 '전자'(electron) 대신 '이온'(ion)이 움직여 전압이 발생하기 때문에 유기고분자임에도 열전 변환 효율이 높습니다. 또 구조 내부의 물리적 가교 때문에 매우 높은 신축성을 지녔으며 찢어짐과 같은 파손을 스스로 치료 할 수 있습니다. 참고로 가교(cross-link)는 선상 고분자 분자들이 결합하여 3차원 그물 모양의 구조를 형성하는 현상을 말합니다. 화학적 결합 또는 물리적 결합을 통해 형성할 수 있죠. 

개발된 열전소재의 자가 치유 성능. 출처: UNIST
개발된 열전소재의 자가 치유 성능. 출처: UNIST

전주원 교수는 "공액계 전도성고분자와 전해질 고분자를 복합화하고 이들과 수소결합과 극성결합을 형성할 수 있는 물리적 가교제를 첨가해 신축성과 자가 치유 특성을 갖춘 고성능 열전소재를 개발했다"고 설명했습니다.

  • 공액 고분자

유기 화합물(탄소 화합물)에서 이중결합과 삼중결합, 혹은 이중결합과 단일결합, 단일결합과 삼중결합이 번갈아가며 나타나는 공액 상태 고분자입니다. 일반 고분자와 달리 광전자 소재 등으로 사용 할 수 있습니다. 

  • 열전·슈퍼커패시터 복합에너지소자

열전소자(발전)와 슈퍼커패시터(전기저장) 소자의 개념이 복합화된 소자(device)로서 열전현상에 의해 전기를 충·방전 할 수 있는 구조를 가지고 있습니다.

개발된 열전소재의 열전 성능 지수(ZT)는 1.04로 이제껏 개발된 유기열전소재 중 가장 높습니다. 열전 성능 지수는 소재 내에서 발생된 온도 차이(온도구배)를 전기에너지로 변환 하는 능력을 보여주는 지표인데 일반적인 유기열전소재의 열전 성능 지수는 0.3 이하입니다. 또 신축성도 좋아 원래 길의 7.5배까지 늘어날 수 있으며 반복적인 늘림과 절단에도 열전 성능을 유지했습니다.

개발된 자가 치유 열전소재의 신축성과 자가 치유 성능. 출처: UNIST
개발된 자가 치유 열전소재의 신축성과 자가 치유 성능. 출처: UNIST

특히 개발된 열전소재를 이용하면 전기에너지를 생산하고 바로 저장할 수 있는 에너지소자 열전·슈퍼커패시터 제조가 가능하다는 장점이 있습니다. 연구팀은 개발된 열전소재를 이용해 열전·슈퍼커패시터 복합에너지 소자를 제조했습니다. 열전발전의 경우 생산되는 전력량이 일정치 않아 전기를 저장해야 생산된 전력을 더 효율적으로 사용할 수 있습니다.

 

장성연 교수는 "이번 연구로 높은 열전변환효율과 자가 치유 특성을 동시에 지니는 유기열전소재 최초를 개발했다"며 "향후 웨어러블 자가전원을 개발하는데 있어 새로운 전기를 마련하는 소재를 개발했다는 데 큰 의미가 있다"고 강조했습니다.


##참고자료##

 

 


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