백신 경쟁
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  • 승인 2020.07.02 23:55
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백신을 만들기 위한 경쟁은 코로나 팬데믹을 종식시킬 것인가?
백신을 만들기 위한 경쟁은 코로나 팬데믹을 종식시킬 것인가?

백신을 만들기 위한 경쟁은 코로나 팬데믹을 종식시킬 것인가? 2020년 1월 10일에 무엇을 하고 있었습니까. 금요일이었으니 아마도 친구들을 만날 준비를 하고 있던 것 같은데요. 조금도 제한 받지 않았던 정상적인 날이 옛 이야기인 것 같습니다. 그날은 코로나 바이러스 백신을 만들기 위한 경쟁이 시작된 날입니다. 그날, 중국 정부는 전염병의 원인인 SARS-CoV-2 바이러스의 유전자 서열을 발표했습니다. 이는 전 세계 연구자들이 우리를 면역시킬 백신을 개발하기 위한 목적으로, 실험실에서 바이러스의 일부를 만드는 걸 시작할 수 있게 해줬습니다.

 

현재 전 세계에는 약 35개의 연구팀이 백신 개발에 참여하고 있습니다. 마이크로소프트의 억만장자 빌 게이츠를 포함한 여러 기관들과 부유한 개인들이 백신 개발에 수백만 파운드를 쏟아 붓고 있다. 빌 게이츠는 유망한 코로나19 백신 후보물질 7가지를 선정한 후 각각의 생산 공장 구축을 후원하겠다고 약속했습니다. 한편 미국 바이오기업 노바박스(Novavax)와 모더나(Moderna), 옥스퍼드대학교 연구팀 등 소수의 팀은 감염병대비혁신연합(Epidemic Preparedness Innovation, CEPI)이라는 재단의 지원을 받고 있습니다.

 

옥스퍼드 대학교 연구팀은 백신으로 이어지는 길을 따라 가장 멀리 온 팀입니다. 옥스퍼드 제너 연구소(Jenner Institute)의 백신 팀 리더 중 한 명인 테레사 램(Teresa Lambe) 박사는 “나는 1월 10일 유전자 서열을 받았고 그 후 우리는 주말에 백신에 무엇을 넣을지 결정하며 보냈다”고 말합니다. 그 이후로 일은 강도 높게 진행됐다. 테레사 램 박사는 “나는 주말에도 쉬지 못했다. 장염도 겪었다. 나는 생일 내내 일했고 자식들도 못 봤다. 지칠 대로 지쳤다”고 전했습니다. 전염병이 유행한 이후로 전문가들조차 대답할 수 없는 질문이 있었습니다. '대체 언제 끝날까?'. 바이러스가 얼마나 널리 퍼졌는지를 감안하면 그냥 사라질 것 같지는 않습니다. 한 국가에서 완전히 사라졌다고 해도, 다른 국가에서 온 감염된 한 사람이 바이러스 확산을 다시 일으킬 수 있습니다. 이를 완전히 멈추려면 우리는 면역력이 필요합니다. 그래서 우리가 백신을 빨리 확보할수록, 더 빠르게 확실히 우리의 삶으로 돌아갈 수 있습니다.

 

면역에 이르는 길

 

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